Dezember 5, 2022

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Schlammlawinen in Brasilien töten mindestens 78 Menschen

Schlammlawinen in Brasilien töten mindestens 78 Menschen

RIO DE JANEIRO (Reuters) – Verzweifelte Feuerwehrleute und Anwohner suchten am Mittwoch nach Opfern, nachdem mächtige Schlammlawinen und Überschwemmungen durch eine Bergregion nördlich von Rio de Janeiro fegten, einen Monat lang über Nacht Regen brachten und mindestens 78 Menschen töteten.

Der Bürgermeister von Petropolis, einer historischen Stadt in den Bergen, 70 Meilen von den Stränden von Rio de Janeiro entfernt, sagte, die Zahl der Todesopfer könnte steigen. ein Ähnliche Katastrophe Mehr als 900 Menschen wurden 2011 in der Region getötet. Viele Experten sagen, dass solche extremen Wetterereignisse mit der globalen Erwärmung häufiger werden.

Starke Regenfälle, die am Dienstagabend begannen, lösten Schlammlawinen aus, die Dutzende von Häusern an den Hängen oberhalb von Petropolis zerstörten, und Überschwemmungen, die weitere Schäden in den Straßen darunter anrichteten. Fotos und Videos in den sozialen Medien zeigten Schlammflüsse, die durch die Straßen der Stadt flossen und alles auf der Straße mitrissen: Autos, Bäume und manchmal auch Menschen.

Das brasilianische Nationale Meteorologische Institut sagte, die Regenfälle, die die Verwüstung verursachten, seien die schwersten in der Stadt seit 1952 gewesen.

„Was wir gesehen haben, war ein wirklich sehr herausforderndes Ereignis“, sagte Cassia de Castro Martins Ferreira, eine Forscherin an der Bundesuniversität Juiz de Fora, die extreme Wetterereignisse in der Region untersucht. „Es hat nicht geregnet – es strömte eine außergewöhnliche Menge Wasser herunter.“

Für viele Bewohner von Petropolis war die Katastrophe eine schmerzhafte Erinnerung an 2011, als ähnliche Schlammlawinen mehr als 900 Menschen in der Gegend töteten – die schlimmste Naturkatastrophe in der Geschichte Brasiliens.

Seine einzigartige Geographie macht es auch anfällig für starke Regenfälle, sagte Castro. Heiße Luftmassen von der Küste kollidieren oft mit den in höheren Lagen üblichen kühleren Temperaturen, was zu Stürmen führen kann.

„Wir haben eine große Anzahl von extremen Wetterereignissen in Petropolis, die genau mit ihrem Standort zusammenhängen“, sagte sie. Aber eine andere Gefahr, sagte sie, „ist die Art und Weise, wie die Stadt gewachsen ist.“

Als Petrópolis expandierte, zogen die Bewohner in die Hügel, rodeten Wälder, die einst als Puffer gegen Schlammlawinen dienten, und bauten Häuser auf Gelände, das oft zu steil und für die Bebauung ungeeignet war.

Nach den Schlammlawinen von 2011 machten Beamte Pläne, um eine ähnliche Tragödie in der Gegend zu verhindern. Doch diese Pläne kamen angesichts von Finanzierungsengpässen und politischen Machtverschiebungen nur langsam voran.

Frau Castro sagte, die oberste Priorität in Brasilien sollte die Schaffung robusterer Systeme sein, um die Einwohner vor Unwetterereignissen zu warnen. In Petropolis sind nur wenige Stadtteile mit Sirenen ausgestattet, die vor Wettergefahren warnen, während staatliche und lokale Regierungen solche Systeme noch nicht an anderen gefährdeten Orten installiert haben.

Der Gouverneur des Bundesstaates Rio de Janeiro, Claudio Castro, sagte am Mittwochnachmittag auf einer Pressekonferenz, dass vorbeugende Maßnahmen erforderlich seien, um eine Wiederholung dieser Tragödien zu verhindern.

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„Wir machen dieses Verbot“, sagte er. „Es braucht Zeit, und es kann nicht alles auf einmal erledigt werden.“

Starke Regenfälle sind in den Sommermonaten in Brasilien keine Seltenheit. Die meisten Experten sind sich jedoch einig, dass extreme Wetterereignisse häufiger werden. Im Dezember Überschwemmungen Mindestens 20 Menschen wurden getötet und etwa 50.000 vertrieben im Nordosten des Landes. Und letzten Monat wurden Dutzende in Sao Paulo und Minas Gerais getötet, als sintflutartige Regenfälle die beiden Staaten fegten.

Jack Nikas Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.