Dezember 11, 2023

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Justin Torres, Autor von „Blackouts“, gewinnt den National Book Award for Fiction

Justin Torres, Autor von „Blackouts“, gewinnt den National Book Award for Fiction

Zusätzlich zu den am Mittwoch bekannt gegebenen Auszeichnungen verlieh die National Book Foundation zwei Auszeichnungen für sein Lebenswerk. Rita Dove erhielt die Medal for Distinguished Contribution to American Letters für ihr gesamtes Werk, das 11 Gedichtbände umfasst. Dove war der erste schwarze Dichter, der in den 1990er Jahren den US Poet Laureate gewann. Der Literaturpreis für herausragende Verdienste um die amerikanische Literaturgemeinschaft wurde an Paul Yamazaki, leitender Einkäufer bei City Lights Books & Publishers in San Francisco, verliehen.

Manchmal wurde das Thema des Krieges in Israel und Gaza angesprochen. Der Dichter Hyde E. bemerkte: Erdrich, der dem Gewinner Gedichte überreichte, bemerkte, dass „das menschliche Leid in Gaza im Vordergrund unserer Gedanken steht“ und dass „Poesie das ist, wonach wir in unserer Trauer greifen.“

Einige Tage vor der Zeremonie verbreiteten sich Gerüchte, dass eine Gruppe von Finalisten vorhatte, eine Erklärung zum Krieg in Gaza abzugeben, doch Sponsoren und Organisatoren wussten nicht, was das bedeuten würde. Zwei Sponsoren, Zibby Media und Book of the Month, entschieden sich, nicht an der Veranstaltung teilzunehmen und Zibby Media zog ihr Sponsoring vollständig zurück.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass bei den National Book Awards Gespräche und Reden von Politikern und Weltereignissen geleitet werden. In der Vergangenheit haben sich Gewinner gegen Rassismus in Amerika, mangelnde Vielfalt im Verlagswesen und Bedrohungen der Meinungsfreiheit durch zunehmende Buchverbote im ganzen Land ausgesprochen.

Seit dem Angriff von Hamas-Kämpfern auf Israel am 7. Oktober und dem anschließenden israelischen Militäreinsatz im Gazastreifen setzen sich Literatur- und Kulturinstitutionen mit der Frage auseinander, wie sie auf den Konflikt reagieren sollen. In letzter Zeit wurden viele Literaturveranstaltungen ausgesetzt oder abgesagt. Am Montagabend boykottierten pro-palästinensische Demonstranten eine Literaturpreisverleihung in Kanada. Einmal betraten sie die Bühne und entfalteten ein Transparent, auf dem sie die Scotiabank, die den Scotiabank Giller Prize finanziert, beschuldigten, Völkermord finanziert zu haben. Einige Veranstaltungen mit palästinensischen Künstlern und Schriftstellern wurden abgesagt oder verschoben, darunter die Frankfurter Buchmesse.

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Der kollektive Aufruf zu einem Waffenstillstand stieß bei einigen Teilnehmern der National Book Awards auf Beifall, doch die Aussagen wirkten nicht so polarisierend oder destruktiv, wie die Organisatoren befürchtet hatten. Am Dienstag gab die National Book Foundation eine Erklärung ab, nachdem berichtet wurde, dass einige Gäste die Zeremonie auslassen wollten Stellungnahme Zur Beruhigung der anhaltenden Kontroverse wird darauf hingewiesen, dass in der Vergangenheit politische Erklärungen von Gewinnern abgegeben wurden.