Februar 26, 2024

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Elon Musk sieht Teslas 56-Milliarden-Dollar-Auszahlungsdeal vor Gericht aufgehoben

Elon Musk sieht Teslas 56-Milliarden-Dollar-Auszahlungsdeal vor Gericht aufgehoben

  • Geschrieben von Mariko Aoi
  • Wirtschaftsreporter

Bildquelle, Getty Images

Ein Richter im US-Bundesstaat Delaware hat einen Gehaltsvertrag über 55,8 Milliarden US-Dollar (44 Milliarden Pfund) aufgehoben, den der Elektroautohersteller Tesla 2018 Elon Musk zugesprochen hatte.

Die Klage wurde von einem Aktionär eingereicht, der behauptete, es handele sich um eine Überzahlung.

Richterin Kathleen McCormick nannte die Entschädigung einen „unvorstellbaren Betrag“, der den Aktionären gegenüber nicht fair sei, und sagte, der Prozess, der zur Genehmigung des Pakets geführt habe, sei „zutiefst fehlerhaft“.

Es entschied, dass der Vertrag gekündigt werden muss.

Der 2018 geschlossene Lohnvertrag war der größte in der US-Unternehmensgeschichte und trug dazu bei, Musk zum reichsten Menschen der Welt zu machen. Bloomberg und Forbes schätzten sein Nettovermögen im November 2023 auf 198 Milliarden US-Dollar (162 Milliarden Pfund) und 220 Milliarden US-Dollar (180 Milliarden Pfund).

Teslas Paket knüpfte die Vergütung von Musk an Leistungsziele wie den Aktienkurs und die Rentabilität von Tesla. Er erhält kein Gehalt.

Doch Richard Tornetta, ein Tesla-Aktionär, reichte eine Klage ein, in der er die Aufhebung des Schiedsspruchs forderte, mit der Begründung, der Geschäftsmann sei überbezahlt worden.

Nach jahrelangen juristischen Auseinandersetzungen begann im November 2022 ein einwöchiger Prozess, in dem Tesla-Manager argumentierten, dass die enorme Gehaltsprämie dazu dienen sollte, sicherzustellen, dass Herr Musk, einer der dynamischsten Unternehmer der Welt, weiterhin seine Aufmerksamkeit dem Thema widmen würde Unternehmen.

Darüber hinaus unterhielt Musk „umfangreiche Beziehungen“ zu Tesla-Beamten, die mit der Aushandlung der Gehaltszahlungen beauftragt waren. Sie verwies auf seine 15-jährige Beziehung mit dem Vorsitzenden des Vergütungsausschusses, Ira Ehrenpres.

Der Richter sagte, Herr Musk unterhalte auch Geschäftsbeziehungen mit einem anderen Mitglied des Vergütungsgremiums, Antonio Gracia, die mehr als 20 Jahre zurückreichten.

Nach dem Urteil sagte Greg Varallo, Anwalt des Tesla-Aktionärs Tornita, in einer von Reuters gemeldeten E-Mail, es sei ein „guter Tag für die Guten“.

In einem Beitrag auf X, früher bekannt als Twitter, sagte Musk: „Gründen Sie Ihr Unternehmen niemals in Delaware.“

„Ich empfehle die Gründung in Nevada oder Texas, wenn Sie es vorziehen, dass die Aktionäre über Dinge entscheiden“, fügte er hinzu und veröffentlichte dann eine Umfrage, in der er seine Anhänger fragte, ob Tesla „seinen Gründungsstaat nach Texas, der Heimat seines Hauptsitzes, ändern sollte“.

Gegen die Entscheidung des Richters kann beim Obersten Gerichtshof von Delaware Berufung eingelegt werden.

Tesla-Aktien fielen im erweiterten New Yorker Handel um etwa 2,5 %. Sie haben in diesem Jahr bisher mehr als 20 % ihres Wertes verloren.

Herr Musk ist nicht nur CEO und Großaktionär von Tesla, sondern besitzt auch mehrere andere Unternehmen, darunter die Social-Media-Plattform X, das Raketenunternehmen SpaceX und das Gehirnchip-Unternehmen Neuralink.

Nachdem er einen großen Teil seiner Anteile an Tesla verkauft hat, um X zu kaufen, besitzt Musk derzeit etwa 13 % des Elektroautoherstellers, sagte jedoch kürzlich, dass er eine größere Beteiligung an dem Unternehmen wolle.

Laut dem Forschungsunternehmen Equilar war das Paket sechsmal höher als die Gehälter der 200 besten CEOs Amerikas zusammen im Jahr 2021.

Brian Quinn, Professor an der Boston University School of Law, sagte gegenüber der BBC, dass „es angesichts des Einflusses von Musk im Vorstand schwierig ist, einen Deal wie diesen zu rechtfertigen“.

Professor Quinn fügte hinzu: „Er behandelt Tesla als sein Eigentum, aber selbst wenn er sich selbst den ‚Technologiekönig von Tesla‘ nennt, ist er nicht der Mehrheitseigentümer.“

Musk sagte auch, er sei besorgt über Teslas Investitionen in die Technologie der künstlichen Intelligenz.

Er sagte, die aktuelle Aktionärsstruktur mache Tesla anfällig für eine „Übernahme durch fragwürdige Interessen“ und er wünsche sich mehr Kontrolle über die Ausrichtung des Unternehmens.

„Wenn das nicht der Fall ist, würde ich lieber Produkte außerhalb von Tesla bauen“, fügte Musk hinzu.