Februar 20, 2024

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Venezuela hält ein Referendum über die mit Guyana umstrittene Ölregion ab

Venezuela hält ein Referendum über die mit Guyana umstrittene Ölregion ab

Die Venezolaner stimmten am Sonntag in einem unverbindlichen Referendum dafür, dass die Regierung hofft, damit ihren jahrhundertealten Anspruch auf die ölreiche Region Essequibo, die vom benachbarten Guyana kontrolliert wird, zu stärken.

In den von AFP-Journalisten besuchten Gebieten in Caracas und anderswo schien die Wahlbeteiligung gering zu sein, aber die Wahlbeamten hielten die Wahllokale noch weitere zwei Stunden bis 20.00 Uhr (0000 GMT) geöffnet, um den Menschen, die sich bereits in den Zentren aufhielten, die Möglichkeit zu geben, ihre Stimme abzugeben.

Die Ergebnisse des Referendums werden am frühen Montag erwartet, was in Guyana und in der gesamten Region Bedenken hinsichtlich der endgültigen Absichten Venezuelas in der umstrittenen Region geweckt hat.

„Essequibo gehört uns!“ Plakate, die in den Straßen von Caracas an Wänden angebracht sind, besagen dies als Teil einer intensiven Kampagne der Regierung von Präsident Nicolas Maduro, einem Linken, der nächstes Jahr eine Wiederwahl anstrebt.

„Wir sind davon überzeugt, dass Essequibo uns gehört. Es gehörte schon immer uns“, sagte Mariela Camero, 68, die in einem Arbeiterviertel von Caracas wählte.

Aber in Guyana bildeten Tausende Menschen, von denen einige T-Shirts mit der Aufschrift „Essequibo gehört zu Guyana“ trugen, aus Solidarität mit ihrer Regierung Menschenketten, und ihr Präsident versicherte, dass die Grenzen des Landes sicher seien.

„Die Beteiligung ist etwas langsam“, sagte ein lokaler Wahlbeamter am frühen Nachmittag in einem Vorort von Caracas und sprach unter der Bedingung, anonym zu bleiben. „Wir haben bisher eine Wahlbeteiligung von etwa 30 Prozent gesehen.“

Maduros Regierung hat erklärt, dass sie keine Rechtfertigung für die Invasion oder Annexion riesiger Gebiete sucht, wie einige in Guyana, einer ehemaligen britischen Kolonie, befürchten.

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Unabhängig vom Ergebnis der Abstimmung der rund 20 Millionen wahlberechtigten Venezolaner wird sich kurzfristig wenig ändern: Die Bevölkerung von Essequibo wird nicht wählen, und das Referendum ist unverbindlich.

Die Spannungen haben sich jedoch verschärft, seit Guyana im vergangenen September ein Angebot für mehrere Offshore-Ölexplorationsblöcke abgegeben hat und im Oktober eine große neue Entdeckung bekannt gegeben wurde. Seine Ölreserven ähneln denen Kuwaits, das über die höchsten Pro-Kopf-Reserven der Welt verfügt.

Gleichzeitig verschärfte Maduros Regierung ihre Rhetorik und führte Militärübungen in der Region durch.

Guyanas Präsident Irfaan Ali sagte am Sonntag, dass die Regierung daran arbeite, die Grenzen des Landes zu schützen und die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten.

„Ich möchte Guyanern versichern, dass es nichts gibt, wovor sie Angst haben müssen“, sagte Ali in einem auf Facebook veröffentlichten Brief.

Venezuela beansprucht seit Jahrzehnten die riesige Provinz Essequibo – obwohl ihre 160.000 Quadratkilometer (62.000 Quadratmeilen) mehr als zwei Drittel der Größe Guyanas ausmachen und ihre 125.000 Einwohner ein Fünftel der Gesamtbevölkerung Guyanas ausmachen.

Caracas behauptet, dass der Essequibo-Fluss im Osten der Region die natürliche Grenze zwischen den beiden Ländern sei, wie sie 1777 unter spanischer Herrschaft erklärt wurde, und dass Großbritannien im 19. Jahrhundert zu Unrecht venezolanisches Land beschlagnahmt habe.

Guyana behauptet jedoch, dass die Grenze in der britischen Kolonialzeit abgegrenzt und 1899 von einem Schiedsgericht bestätigt wurde. Darin heißt es, dass der Internationale Gerichtshof, das höchste Rechtsorgan der Vereinten Nationen, diese Feststellung bestätigt habe.

Guyana forderte den Internationalen Gerichtshof auf, das Referendum zu verhindern. Doch während das Gericht Caracas am Freitag aufforderte, keine Maßnahmen zu ergreifen, die sich auf das umstrittene Gebiet auswirken könnten, erwähnte es solche Maßnahmen nicht.

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-Fünf Fragen-

Das Referendum umfasst fünf Fragen, darunter Vorschläge zur Schaffung einer venezolanischen Provinz namens „Guayana Essequibo“, die ihren Bewohnern die venezolanische Staatsbürgerschaft verleiht, sowie einen Aufruf, die Zuständigkeit des Internationalen Gerichtshofs abzulehnen.

Maduros Regierung erwartet ein überwältigendes „Ja“.

Der brasilianische Präsident Luiz Inacio Lula da Silva sagte aus Dubai, wo er an der Umweltkonferenz COP28 teilnimmt, dass das Referendum „wahrscheinlich zu dem Ergebnis führen wird, das Maduro wünscht.“ Aber „ich hoffe, dass sich der gesunde Menschenverstand durchsetzen wird.“

In Venezuela bezeichnete Maria Corina Machado, eine Oppositionspolitikerin, die hofft, bei den Wahlen im nächsten Jahr gegen Maduro anzutreten, das Referendum als „Ablenkung“.

In Guyana spielten einige Einheimische die Bedeutung des Wählens herunter.

„Vielleicht ist das Referendum für sie, für Venezuela, wichtig, aber nicht für uns“, sagte Dilip Singh, ein Geschäftsmann, der in der umstrittenen Region lebt.

„Ich bin in Essequibo aufgewachsen“, sagte er und fügte hinzu: „Es wurde nie von den Spaniern besetzt – zu keinem Zeitpunkt in unserer Geschichte … Jetzt ist es unabhängig und wird es immer bleiben.“

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