Juni 22, 2024

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Unglaubliche Teleskopansicht fängt den Einschlag des Asteroiden DART ein

Beobachtungen des Asteroideneinschlags DART durch das Observatorium Les Makes in Le Réunion zeigen in wenigen Sekunden, was in weniger als einer halben Stunde passiert ist. Bildnachweis: Observatorium Les Mix, J. Bertier, F. Vacher / T. Santana Ross / ESA NEOCC, D. Föhring, E. Petrescu, M. Micheli

Montag, 26. September 2022 um 19:14 Uhr EST (23:14[{“ attribute=““>UTC), NASA’s DART spacecraft successfully smashed into asteroid Dimorphos, the 160-meter (525-foot) moonlet orbiting around the larger Didymos asteroid. About 38 seconds later, the time it took for the light to arrive at Earth, people all over the world saw the abrupt end of the live stream from the spacecraft, signaling that the impact had happened successfully – DART was obliterated.

On a small slice of our planet’s surface, extending from southern and eastern Africa to the Indian Ocean and the Arabian Peninsula, astronomers could actually watch it live with their telescopes. Among those were a half dozen stations joined together for a dedicated observing campaign organized by ESA’s Planetary Defence Office and coordinated by the team of observers of the Agency’s Near-Earth Object Coordination Center (NEOCC). As usual, when such a time-dependent astronomical event happens, not all stations were successful in their observations: clouds, technical problems, and other issues always affect real-life observations. 

ESA NEOCC Global Network of Telescopes

ESA NEOCC has near-real-time access to a global network of telescopes. Credit: ESA

However, a few of ESA’s collaborating stations could immediately report a successful direct confirmation of DART’s impact. One of them was the team of the Les Makes observatory, on the French island of La Reunion in the Indian Ocean. The sequence of images they provided in real-time was impressive: the asteroid immediately started brightening upon impact, and within a few seconds it was already noticeably brighter. Within less than a minute a cloud of ejected material became visible and could be followed while it drifted eastwards and slowly dissipated.

The following video is from observations by the Les Makes Observatory in Le Reunion and shows in a few seconds what took place in under half an hour.

„So etwas war noch nie zuvor gemacht worden, und wir waren uns nicht ganz sicher, was uns erwarten würde. Es war ein emotionaler Moment für uns, als das Filmmaterial veröffentlicht wurde“, erklärt Marco Micheli, Astronom beim NEOCC der Europäischen Weltraumorganisation.

Dora Föhring, eine weitere NEOCC-Astronomin, fügt hinzu:

„Dies war das Ergebnis wochenlanger Diskussionen, Treffen, sorgfältiger Planung und Beobachtungsgestaltung durch unser Team zusammen mit lokalen Beobachtern und Wissenschaftlern an allen unseren zusammenarbeitenden Stationen. Diese bemerkenswerte Expedition generierte Daten, die unsere Astronomen zusammen mit der gesamten DART-Kollaboration Wir werden nun mit der Analyse beginnen, um wertvolle wissenschaftliche Informationen über die Auswirkungen des Effekts zu extrahieren.“

Hera scannt Impact DART

Hera scannt die Düse des DART-Effekts. Bildnachweis: ESA – Wissenschaftsbüro

Mit dem Ende der DART-Mission beginnt die Arbeit für Astronomen und Forscher auf der ganzen Welt. Außerdem öffnet sich ein neues Kapitel für Die HERA-Mission der Europäischen Weltraumorganisation das jetzt eine führende Rolle bei der Nahaufnahme des allerersten Tests der Ablenkung eines Asteroiden spielt.

„Die Ergebnisse des Besuchs von DART of the Hera im Didymos-Binärsystem werden uns dazu bringen, die Auswirkungen dieses Effekts in einigen Jahren zu untersuchen“, sagt Ian Carnell, Missionsleiter von Hera.

„Hera wird uns helfen zu verstehen, was mit den Dimorphos passiert ist, der ersten messbar bewegten Kugel der Menschheit, und uns letztendlich vor Weltraumfelsen schützen, die eines Tages dasselbe tun könnten.“

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