Juni 19, 2024

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Mit dem Start der Tourismusrakete durch Blue Origin endet eine fast zweijährige Pause

Mit dem Start der Tourismusrakete durch Blue Origin endet eine fast zweijährige Pause

Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Eine Blue Origin New Shepard-Rakete wurde am 31. März 2022 von West Texas aus gestartet. Die NS-20-Mission war der vierte bemannte Raumflug für das von Jeff Bezos gegründete Unternehmen.

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Die Tourismusrakete von Blue Origin bereitet sich darauf vor, zum ersten Mal seit fast zwei Jahren Passagiere an den Rand des Weltraums zu befördern und damit die Pause zu beenden, die ein gescheiterter unbemannter Testflug hinterlassen hat.

Die New Shepard-Rakete und -Kapsel wurden während des Zeitfensters, das sich um 8:30 Uhr Central Time (9:30 Uhr Eastern Time) öffnete, für den Start von den Blue Origin-Einrichtungen auf einer privaten Ranch in West-Texas vorbereitet. Die voraussichtliche Startzeit hat sich laut Angaben inzwischen auf 8:52 Uhr EDT (9:52 Uhr ET) verschoben Am Sonntag aktualisiert Von Blue Origin. A Live-Übertragung Die Mission mit dem Namen NS-25 wird gegen 8:12 Uhr EDT (9:12 Uhr ET) auf der Website des von Jeff Bezos gegründeten Unternehmens starten.

NS-25, der bislang siebte bemannte Flug von Blue Origin, wird sechs Kunden an Bord der Kapsel befördern: den Risikokapitalgeber Mason Angel; Sylvain Chiron, Gründer der französischen Handwerksbrauerei Brasserie Mont Blanc; Softwareentwickler und Unternehmer Kenneth L. Hess; Pensionierte Buchhalterin Carol Schaller. Pilot Gopi Thottakura; und Ed Dwight, ein pensionierter Kapitän der US-Luftwaffe, der 1961 von Präsident John F. Kennedy als erster schwarzer Astronautenkandidat des Landes ausgewählt wurde.

Obwohl er seine Ausbildung an der Aerospace Research Experimental School abschloss und eine Empfehlung der Luftwaffe erhielt, trat Dwight letztendlich nicht dem Astronautenkorps der NASA bei. Später wurde er Geschäftsmann und Bildhauer. Eine neue Dokumentation von National Geographic über schwarze Astronauten,Weltraumrennenbeleuchtet Dwights bahnbrechende Geschichte.

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„Ich hatte nicht die Absicht, Astronaut zu werden“, sagte Dwight in der Dokumentation. „Aber als ich die Herausforderung bekam, änderte sich alles.“

Bob Levy/Getty Images

Ed Dwight nimmt im Januar an einer Vorführung des Dokumentarfilms „The Space Race“ in Houston teil. Der 90-jährige Dwight fliegt mehr als 60 Jahre, nachdem Präsident John F. Kennedy ihn zum ersten schwarzen Astronautenkandidaten des Landes ernannt hat, ins All.

Laut einem Sprecher von Blue Origin wird Dwight diese Herausforderung meistern und im Alter von 90 Jahren den Rand des Weltraums erreichen. Damit ist er der älteste Mensch, der sich in solche Höhen wagt.

Während der Mission wird die Besatzung mehr als die dreifache Schallgeschwindigkeit oder mehr als 2.000 Meilen pro Stunde erreichen. Die Rakete wird die Kapsel über die Kármán-Linie hinaustreiben, ein Gebiet 62 Meilen (100 Kilometer) über der Erdoberfläche. Sie ist allgemein als die Höhe bekannt, in der der Weltraum beginnt, aber es steckt noch viel mehr dahinter Grauzone.

Auf dem Höhepunkt des Fluges erleben die Passagiere einige Minuten Schwerelosigkeit und einen atemberaubenden Blick auf die Erde durch die Kabinenfenster.

Der Start erfolgt nach einem erfolgreichen Start Unbemannte wissenschaftliche Mission Im Dezember – der erste Flug des New Shepard-Programms seit dem Unfall vor mehr als einem Jahr.

Eine New-Shepard-Rakete und ein Raumschiff sollten am 12. September 2022 eine Reihe wissenschaftlicher Instrumente starten. Doch eine Minute nach Beginn des Fluges trug die Rakete Max Q – ein Weltraumbegriff, der sich auf den Moment des maximalen Drucks auf das Fahrzeug bezieht. Dies geschieht, wenn sich die Rakete in relativ geringer Höhe befindet – die Atmosphäre ist immer noch ziemlich dicht –, sich das Raumschiff jedoch mit hoher Geschwindigkeit bewegt, wodurch ein Moment starken Drucks auf das Fahrzeug ausgeübt wird.

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Zu diesem Zeitpunkt schien die Rakete eine gewaltige Feuerwelle auszulösen. Die New Shepard-Kapsel, die auf der Rakete saß, löste dann ihr Startabbruchsystem aus und aktivierte einen kleinen Motor, um sich sicher von der beschädigten Rakete wegzuschießen. Dieses System funktionierte wie vorgesehen und führte zu einer sicheren Fallschirmlandung der Kapsel.

Blue Origin später offen Die Ursache der Fehlfunktion ist ein Problem mit der Triebwerksdüse, einem großen Kegel, der brennende Abgase auf den Boden der Rakete leitet. Nach Angaben des Unternehmens haben die Bordcomputer des Flugzeugs die Fehlfunktion genau erkannt und den Motor abgestellt.

Blaues Original

Die NS-25-Mission wird eine sechsköpfige Besatzung an Bord haben, darunter (von links) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thutakura, Mason Angell und Carol Schaller.

Auf der Erde wurden keine Opfer gemeldet, und Blue Origin sagte, die wissenschaftlichen Nutzlasten und die Kapsel könnten erneut gestartet werden.

Doch die Rakete, ohne funktionierenden Motor, schlug erneut auf dem Boden auf Und es wurde zerstört. Normalerweise richtet sich der Träger der Rakete nach dem Start von New Shepard auf eine sichere, gerade Landung aus, damit sie wieder geflogen werden kann.

Während eines Interviews mit Podcast-Moderator Lex Friedman im Dezember sagte Bezos, dass das Fluchtsystem, das die Kapsel in Sicherheit brachte, das schwierigste Stück Technik in der gesamten Rakete sei – aber „deshalb lasse ich jeden gerne nach New Shepard gehen.“

„Der Booster (Rakete) ist so sicher und zuverlässig wie möglich“, fügte Bezos hinzu. „Die Energiedichte ist so enorm, dass es unmöglich ist, sicher zu sein, dass nichts schief geht … Die einzige Möglichkeit, die Sicherheit zu verbessern, ist ein Fluchtsystem.

„Ein Tourenwagen sollte meiner Meinung nach so konstruiert sein, dass er so sicher wie möglich ist“, sagte er. „Man kann es nicht vollkommen sicher machen. Das ist unmöglich.“

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Reparatur der Rakete und Wiederinbetriebnahme

Die Federal Aviation Administration, die kommerzielle Raketenstarts lizenziert und für die Gewährleistung der öffentlichen Sicherheit zuständig ist, leitete eine Untersuchung des Fehlers. Die Untersuchung ergab, dass die Triebwerksdüse aufgrund der Einwirkung höherer Temperaturen als vom Unternehmen erwartet fehlerhaft funktionierte.

Um das Problem zu beheben, sagte Blue Origin, dass es „Änderungen am Design der Brennkammer“ – dem Bereich des Motors, in dem sich Kraftstoff explosionsartig mit dem Oxidationsmittel vermischt – und geänderte „Betriebsparameter“ oder Daten, die das Unternehmen zur Modellierung verwendet, vorgenommen habe sichere Flüge.

„Zusätzliche Änderungen am Düsendesign haben die strukturelle Leistung unter thermischen und dynamischen Belastungen verbessert“, sagte das Unternehmen in einer Erklärung vom März 2023. Stellungnahme.

Die FAA beendete ihre Untersuchung des Unfalls offiziell am 27. September 2023 und identifizierte 21 „Korrekturmaßnahmen“, die Blue Origin vor der Rückkehr zum Flug durchführen muss. Einzelheiten zu diesen Verfahren machte die Agentur nicht bekannt. Beachten Sie den Bericht „Enthält US-Eigentums- und Exportkontrolldaten.“ Die Informationen stehen nicht zur öffentlichen Veröffentlichung zur Verfügung.“

Die Änderungen und der erfolgreiche Flug von New Shepard im Dezember veranlassten das Unternehmen, seine Raumfahrt für Abenteuerlustige wieder aufzunehmen.

Bevor sie im September 2022 scheiterten, hatten die New-Shepard-Raketen 22 aufeinanderfolgende erfolgreiche Missionen absolviert, darunter sechs mit Passagieren an Bord. Bezos flog mit der Rakete im Jahr 2021. Zu den weiteren bemerkenswerten Weltraumtouristen, die zuvor mit dem Fahrzeug transportiert wurden, gehört ein „Star Trek“-Schauspieler. William Shatner Und Moderator von „Good Morning America“. Michael Strahan.

Madeleine Holcomb von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.