Februar 26, 2024

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Die Oilers erreichen mit ihrem 16. Sieg in Folge die zweitlängste Siegesserie in der NHL-Geschichte

Die Oilers erreichen mit ihrem 16. Sieg in Folge die zweitlängste Siegesserie in der NHL-Geschichte

EDMONTON – Es ist erstaunlich, sich vorzustellen, wo die Edmonton Oilers standen, bevor diese Siegesserie begann.

Nachdem die Oilers gerade zum dritten Mal in Folge verloren hatten, starteten sie am 21. Dezember in New Jersey mit einer Bilanz von 13-15-1 – zwei Spiele unter der NHL-Marke von .500.
Die Playoffs waren zwar keineswegs ausgeschlossen, wirkten aber auf jeden Fall lückenhaft.

Dank 16 Siegen in Folge – zuletzt einer 4:1-Entscheidung über die Nashville Predators am Samstag – hat sich die Wahrnehmung der Oilers völlig verändert.

„Ich wusste, dass wir eine gute Mannschaft sind“, sagte Stürmer Leon Draisaitl. „Wenn es einem an Selbstvertrauen mangelt, dann sind das mehr als 50 Prozent (der Dinge). Es ist schwer, davon zurückzukommen.“

„Das haben wir offensichtlich gefunden.“

Die Oilers stehen kurz davor, das zu erreichen, was ein Team mit Mario Lemieux in seiner Blütezeit und Jaromir Jagr in seiner erst dritten Saison in der NHL erreicht hat. Gemeinsam mit den Columbus Blue Jackets 2016–17 haben sie die zweitbeste Siegesserie in der Geschichte der Liga.

Sie haben die Chance, mit den Pittsburgh Penguins von 1992–93, die den NHL-Rekord halten, gleichzuziehen, wenn sie am 6. Februar von ihrer Freiloswoche zu einem Auswärtsspiel gegen die Vegas Golden Knights zurückkehren.

„Wir schulden Vegas ein gutes Spiel in ihrem Gebäude“, sagte Kapitän Connor McDavid und bezog sich dabei auf Spiel 5 ihrer Zweitrundenserie im vergangenen Frühjahr, als die Oilers durch eine Niederlage einen Vorsprung verspielten.

„Es ist etwas, worauf man sich am Ende der Pause freuen kann.“

Die Oilers sind seit fünf Wochen ein absoluter Moloch. Noch vielversprechender ist, dass sie sich in Bereichen hervorgetan haben, die für frühere Erfolge ungewöhnlich waren. Der Elfmeter war der drittletzte in der NHL, als Trainer Jay Woodcroft und Assistent Dave Manson am 12. November des Feldes verwiesen wurden. Sie hatten während des Streaks die beste PK der Liga und machten am Samstag alle drei Spiele von Nashville zunichte.

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Zum Zeitpunkt des Trainerwechsels hatten sie die zweitschlechteste Save-Prozent der Mannschaft. Ab dem 22. Dezember liegen sie in Führung.

„Ich weiß nicht, wann das letzte Mal ein schlechtes Tor geschossen wurde“, sagte Trainer Kris Knoblauch, der auf der Bank eine Bilanz von 26:6 hat.

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Diese Kombination aus Verbesserungen – kombiniert mit viel besseren Defensivdetails – hat dazu geführt, dass die Oilers in jedem ihrer letzten 14 Spiele weniger als drei Tore zugelassen haben.

„Wir haben es richtig gemacht“, sagte Draisaitl.

„Es war wirklich beeindruckend“, sagte Torwart Stuart Skinner. „Es hat viel Spaß gemacht, hinter all diesen Dingen zu stehen.“

Oh, und die Liste der vier besten Fünf-gegen-Fünf-Scorer während der Serie sieht wie folgt aus: McDavid und Warren Voegele liegen mit 14 Punkten gleichauf, dann Draisaitl mit 13 und Ryan McLeod mit 12 Punkten.

Es sind zwei Stars und zwei Spieler, die großartige Saisons gespielt haben.

„Das Besondere daran ist, dass es für jedermann zugänglich war“, sagte McDavid. „Alle zogen gemeinsam am Seil. Es waren nicht ein oder zwei Kerle, sondern die ganze Gruppe.“

Hinzu kommt auf der letzten Position Corey Perry, ein Veteran, der einen offensiven Touch mitbringt, der einen disruptiven Stil begleitet, und die Oilers sehen von Tag zu Tag mehr Stanley-Cup-Kaliber aus.

Um Platz für Perry zu schaffen, mussten die Oilers den äußerst beliebten Sam Gagner streichen – einen Flügelspieler, der in 22 Spielen in begrenzten Minuten fünf Tore und 10 Punkte erzielt hat. Perry hatte zwei Schüsse bei drei Versuchen und zwei Treffer in 12:44 und war die meiste Zeit auf einer Linie mit McLeod und Dylan Holloway. Letzterer wurde für die Freiloswoche an AHL Bakersfield ausgeliehen.

Die Oilers sehen so unschlagbar aus wie eh und je, egal ob sie ihr Bestes geben oder nicht.

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„Wir waren in den letzten drei (Spielen) schlampig, aber wir haben einige individuelle Spielzüge gemacht, die uns den Sieg beschert haben“, sagte Draisaitl. „Manchmal braucht man das auch. Es war eine tolle Herausforderung für uns.“

Es war ihr Powerplay, ein bewährter Aspekt ihres Spiels und die produktivste Einheit der NHL in der letzten Saison, die zum Sieg über Nashville führte.

Die drei dienstältesten Stürmer brachten sie an den Rand der Geschichte, da McDavid, Draisaitl und Ryan Nugent-Hopkins jeweils zwei Punkte mit Mannvorteil hatten.

McDavid erzielte dann sein 20. Saisontor und bereitete Zach Hymans 30. Tor – ins leere Tor – vor, um den Nachmittag mit einem Vorsprung von vier Punkten abzurunden.

Draisaitl half auch dabei, Hyman bei einem Drei-Punkte-Spiel zu markieren. Diese Art der Produktion war gegen die Predators selbstverständlich. Er hat jetzt 19 Tore und 33 Punkte in seinen letzten 12 Spielen gegen Nashville – 25 Tore und 42 Punkte in 26 Karrierewettbewerben. Er erzielte seinen 800. NHL-Punkt in seinem 683. Spiel, als er im zweiten Drittel einen Pass von McDavid abwehrte.

Skinner war im Netz der Oilers mit 29 von 30 Paraden nahezu perfekt. Nur ein Rebound von Colton Sissons Schläger schlug ihn gegen Ende des Spiels. Sein bester Stopp kam im ersten Frame eines Powerplays der Predators, als er seinen rechten Schlag ausstreckte, um einen Schuss von Luke Evangelista aus dem Spiel zu lenken. Skinner hat seit dem 24. November eine Save-Prozent von 0,935 und während der Siegesserie eine Marke von 0,950.

„Die Spieler fühlen sich zuversichtlich, wenn er spielt“, sagte Knoblauch.

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Das beeindruckende Spiel von Stuart Skinner sollte den Oilers zum Handelsschluss der Oilers Flexibilität geben

Die Oilers sind in der Tabelle so weit nach oben geklettert, dass sie bequem auf dem Playoff-Platz auf dem dritten Platz der Pacific Division liegen – und auch in der Lage sind, die vor ihnen liegenden Spieler aufzuspüren.

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Sie stehen nun 29-15-1 mit 59 Punkten. Sie liegen fünf Punkte hinter den Golden Knights um den zweiten Platz in der Division, bevor Vegas am Samstagabend in Detroit antritt.

Die Oilers haben jetzt einen Prozentsatz von 0,656 Punkten und liegen damit vor den Golden Knights auf dem siebten Platz in der NHL, bevor die Arbeit am Samstag abgeschlossen ist. Die Oilers haben 45 Spiele weniger Spiele in der NHL gespielt als nur die Ottawa Senators. Das bedeutet, dass die Oilers nach dem All-Star Game einen vollen Terminkalender haben werden. Sie spielen nach der Pause sieben Mal an aufeinanderfolgenden Tagen und bestreiten in 72 Tagen 37 Spiele.

Die Oilers wissen, dass sie noch nichts erreicht haben und der Weg, der vor ihnen liegt, nicht einfach sein wird.

„Es scheint, als könnten wir nicht noch einmal verlieren. Es fühlt sich an, als wären wir an der Weltspitze. Aber es gibt noch eine Menge Dinge, die wir auf dem Eis erledigen müssen“, sagte Skinner. „Es ist gut, dass wir es sind.“ gewonnen, und alles läuft gut. Aber es gibt noch viele Dinge, die wir weiter verbessern müssen, insbesondere da wir versuchen, etwas zu erreichen.

Jeder Spieler hat eine Woche Zeit zum Entspannen, während er in ein Flugzeug steigt, um in wärmeres Klima zu reisen, oder etwas Zeit woanders zu verbringen.

Die Malaise von Mitte Dezember ist im Rückspiegel zu sehen. Die Angst von Mitte November ist längst verschwunden.

Nun erwartet die Oilers am 6. Februar eine Chance auf Geschichte.

„Wir wissen, was auf dem Spiel steht“, sagte Draisaitl. „Wir können hier immer noch nicht den Fuß vom Gas nehmen.“

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(Foto: Andy Devlin/NHLI über Getty Images)