Februar 26, 2024

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Die NASA hat endlich die Asteroidenprobe aufgebrochen, die hinter festsitzenden Wolken eingeschlossen ist

Die NASA hat endlich die Asteroidenprobe aufgebrochen, die hinter festsitzenden Wolken eingeschlossen ist

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HOUSTON – Zwei hartnäckige Befestigungselemente haben unschätzbares Material von einem Asteroiden eingefangen – aber nach einem monatelangen Prozess wurden sie endlich freigelassen, gab die NASA am Donnerstag bekannt.

Die Raumfahrtbehörde hat bereits etwa 2,5 Unzen Gestein und Staub von der OSIRIS-REx-Mission geerntet, die vor ihrer Landung in der Wüste von Utah fast 4 Milliarden Meilen zurücklegte, um die beispiellose Probe vom erdnahen Asteroiden Bennu zu sammeln.

Aber die NASA enthüllte letzten Oktober, dass einige Materialien außer Reichweite in einer Kapsel blieben, die in einem Werkzeug namens „Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism“ versteckt war, einem Roboterarm mit einem Vorratsbehälter an einem Ende, um die Probe von Bennu zu sammeln.

Nach Angaben der NASA ist der Probenahmekopf mit 35 Klammern verschlossen, von denen sich zwei jedoch als schwer zu öffnen erwiesen haben.

Die Demontage des Mechanismus ist keine leichte Aufgabe. Die Raumfahrtbehörde muss rund um die Kapsel vorab zugelassene Materialien und Werkzeuge verwenden, um das Risiko einer Beschädigung oder Kontamination von Proben zu verringern.

„Diese neuen Instrumente müssen auch innerhalb des begrenzten Raums einer Handschuhbox betrieben werden, was ihre Länge, ihr Gewicht und ihre mögliche Bogenbewegung begrenzt“, sagte Dr. Nicole Luning, OSIRIS-REx-Verarbeitungsleiterin am Johnson Space Center der NASA in Houston. eine Erlaubnis. „Das Sanierungsteam zeigte erstaunliche Flexibilität und hat großartige Arbeit geleistet, indem es diese hartnäckigen Befestigungselemente vom TAGSAM-Kopf entfernte, sodass wir mit der Demontage fortfahren konnten. Wir sind sehr zufrieden mit diesem Erfolg.“

Um dieses Problem anzugehen, gab die NASA an, dass zwei Werkzeuge aus chirurgischem Stahl hergestellt wurden – „dem härtesten Metall, das für die Verwendung in Handschuhboxen für die Originalverarbeitung zugelassen ist“.

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Bevor festsitzende Befestigungselemente in Angriff genommen wurden, testete ein Team des Johnson Space Center die Werkzeuge in einem „Übungslabor“ und erhöhte dabei langsam das ausgeübte Drehmoment, um sicherzustellen, dass die neuen Werkzeuge feste Befestigungselemente erfolgreich entfernen konnten.

Was die Asteroidenprobe bisher enthüllt hat

Am Donnerstagnachmittag teilte die NASA mit, dass das Material der eingeschlossenen Probe noch nicht entdeckt worden sei. Nach Angaben der Raumfahrtbehörde seien noch „einige zusätzliche Schritte zur Demontage“ erforderlich. Nachdem diese Schritte unternommen wurden, kann der versteckte Cache fotografiert, extrahiert und gewogen werden, sagte die NASA.

Die Analyse von Materialien aus Bennu, die im vergangenen Herbst von NASA-Forschern gesammelt wurden, ergab, dass die vom Asteroiden entnommenen Proben neben Kohlenstoff reichlich Wasser in Form von hydratisierten Tonmineralien enthalten.

Wissenschaftler glauben, dass das Vorhandensein von Wasser auf Asteroiden die aktuelle Theorie darüber, wie es vor Milliarden von Jahren auf die Erde gelangte, bestätigt.

„Der Grund dafür, dass die Erde eine bewohnbare Welt ist und dass wir Ozeane, Seen, Flüsse und Regen haben, liegt darin, dass diese Tonmineralien vor 4 bis 4,5 Milliarden Jahren auf der Erde landeten und unsere Welt bewohnbar machten.“ Das sagte der leitende Ermittler von REx, Dante Lauretta, im Oktober. „Wir sehen also, wie das Wasser in den Feststoff eingearbeitet wurde.“ Loretta ist Professorin für Planetenwissenschaften und Kosmochemie an der University of Arizona.

Laut der Pressemitteilung der NASA vom Donnerstag wurden einige von Bennus zuvor geernteten Proben für zukünftige Untersuchungen über Jahrzehnte hinweg in Lagerbehältern versiegelt.

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