April 13, 2024

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Der Direktor des British Museum tritt zurück, nachdem er einen Arbeiter wegen Diebstahls entlassen hat

Der Direktor des British Museum tritt zurück, nachdem er einen Arbeiter wegen Diebstahls entlassen hat

Nur wenige Tage nachdem das British Museum bekannt gegeben hatte, dass es einen Mitarbeiter entlassen hatte, der im Verdacht stand, seine Geschäfte geplündert und Artikel auf eBay verkauft zu haben, kündigte der Museumsdirektor am Freitag seinen Rücktritt mit sofortiger Wirkung an.

Hartwig Fischer, ein deutscher Kunsthistoriker, der die weltberühmte Institution seit 2016 leitet, sagte in einer Pressemitteilung, dass er seinen Posten zu einem „äußerst gefährlichen“ Zeitpunkt aufgibt.

Herr Fisher sagte, es sei „offensichtlich“, dass das Museum unter seiner Leitung nicht angemessen auf Warnungen reagiert habe, dass ein Kurator einige Gegenstände stehlen könnte. „Die letztendliche Verantwortung für dieses Versagen sollte beim Manager liegen“, sagte Herr Fisher.

Die Krise wurde öffentlich, als das British Museum letzte Woche bekannt gab, dass einige Stücke aus seiner Sammlung gestohlen worden seien. Wie viele Stücke gestohlen wurden, machte das Museum nicht, sagte aber, dass es sich bei den fehlenden, gestohlenen oder beschädigten Gegenständen um „Goldschmuck, Edelsteine ​​und Halbedelglas“ aus dem 15. Jahrhundert v. Chr. handele.

Seitdem hat eine Flut von Enthüllungen über den Umgang des Museums mit Diebstählen die Position von Herrn Fisher untergraben. Am Dienstag veröffentlichten die New York Times und die BBC E-Mails, aus denen hervorgeht, dass er die Bedenken des in Dänemark ansässigen Antiquitätenhändlers Itay Gradel über mögliche Diebstähle heruntergespielt hatte.

„Der Fall wurde gründlich untersucht“, sagte Herr Fisher in einer E-Mail an einen Treuhänder im Oktober 2022 und fügte hinzu: „Es gibt keine Beweise, die diese Behauptungen stützen.“

Herr Fisher verteidigte zunächst seine Antwort und sagte in einer Erklärung am Mittwoch, dass er mit den Vorwürfen energisch umgegangen sei und dass das Museum die Warnungen „unglaublich ernst“ genommen habe. Er fügte hinzu, dass das Ausmaß des Problems erst später klar wurde, nachdem das Museum eine „vollständige Prüfung“ seiner Sammlungen durchgeführt hatte.

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Seine Verteidigung trug wenig dazu bei, die Kritik in Großbritannien zu unterdrücken. Mittwoch, Zeiten von London Er schrieb, die Diebstähle seien „eine nationale Schande, die den Anspruch des Museums auf die Verwaltung kultureller Schätze in Frage stellt, über den es eine vollständige Rechenschaft ablegen muss“.

Als Herr Fisher seinen Rücktritt ankündigte, sagte er, es sei klar, dass „das British Museum nicht so umfassend auf die Warnungen im Jahr 2021 und auf das Problem, das jetzt vollständig zum Vorschein gekommen ist, reagiert hat“, wie es sollte.

Er hatte bereits vor, die Anstalt zu verlassen. Im Juli Herr Fisher Er kündigte an, dass er das British Museum im Jahr 2024 verlassen werde, nach acht Jahren als Regisseur. Aber die Krise hat dieses Datum viel näher gerückt.

Herr Fisher sagte, das Museum werde „diesen Moment überwinden und gestärkt daraus hervorgehen, aber leider bin ich zu dem Schluss gekommen, dass meine Anwesenheit eine Ablenkung darstellt.“ Das ist das Letzte, was ich will.

George Osborne, der Präsident des Museums, sagte in der Erklärung, dass der Vorstand die Entscheidung von Herrn Fisher akzeptiert habe. „Ich bin mir darüber im Klaren: Wir werden das beheben, was schief gelaufen ist“, sagte Osborne. „Das Museum hat eine Mission, die Generationen überdauert. Wir werden lernen, Vertrauen zurückgewinnen und wieder bewundert werden.“