Mai 19, 2024

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Clark und Bueckers teilen die Geschichte und führen vor dem Showdown zwischen Iowa und UConn

Clark und Bueckers teilen die Geschichte und führen vor dem Showdown zwischen Iowa und UConn

CLEVELAND – Kaitlin Clark von Iowa State und Paige Bueckers von UConn betonten beide, dass es beim nationalen Halbfinal-Showdown zwischen den Hawkeyes und Huskies am Freitag (21.00 Uhr ET, ESPN) um ihre Teams ginge, nicht um sie.

Geno Auriemma von UConn, der zum 23. Mal das Final Four der Frauen trainiert, betrachtet das Spiel des Einzelstars in einem eher historischen Licht. Er erinnert sich an das nationale Meisterschaftsspiel der Männer zwischen Magic Johnson (Michigan State) und Larry Bird (Indiana State) im Jahr 1979, das nicht nur March Madness, sondern auch der NBA zum Aufstieg verhalf.

„[With] „Plötzlich begann das Fernsehen, Magic und Bird mehr Aufmerksamkeit zu schenken“, sagte Auriemma während der Mediensitzungen am Donnerstag im Rocket Mortgage Fieldhouse. „Besonders diese beiden Spieler kamen herein, beleuchteten alles und von da an ging es einfach los.“

„Also [the game] Es braucht ein paar Sterne. Es braucht Menschen mit der richtigen Persönlichkeit und dem richtigen Spiel. Und das haben wir jetzt.“

Das ist richtig, wenn man zwei Wachen im Auge behält. Clark ist landesweit führend in der Punktewertung (32,0 PPG) und Assists (9,0 APG); Sie hat in ihrer Karriere im US-Bundesstaat Iowa mehr Punkte (3.900) erzielt als jeder andere Spieler oder jede Spielerin in der Geschichte der Division I. Beim Sieg über LSU im Elite Eight-Spiel am Montag, das eine Rekord-Fernsehzuschauerzahl von mehr als 12 Millionen anzog, erzielte sie eine Leistung von 41 Punkten und 12 Assists.

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Bueckers war als Neuling im Jahr 2021 die Nationalspielerin des Jahres und hat in jeder der drei Spielzeiten, in denen sie gesund genug war, das Final Four erreicht. Bueckers verpasste die Saison 2022–23 wegen einer Knieverletzung, und UConn verpasste zum ersten Mal seit 2007 das Final Four. Bueckers hatte 28 Punkte und 10 Rebounds beim regionalen Finalsieg von UConn über USC; Sie hat einen Durchschnitt von 22,0 Punkten und 3,9 Assists.

Clark sagte am Donnerstag, dass sie sich vor dieser Saison an Bueckers gewandt habe, um ihr alles Gute für ihre Rückkehr nach der Verletzung zu wünschen. Die beiden kennen sich, seit sie jung auf der AAU-Rennstrecke waren. Clark wuchs in Iowa und Bueckers in Minnesota auf. Sie spielten auch für die Juniorenmannschaften von USA Basketball.

„Sie weiß, wie man spielt, und sie hat einen großartigen IQ“, sagte Bueckers über Clark. „Ich denke, das Größte an ihr ist, dass sie an Wettkämpfen teilnimmt und einfach eine Siegerin ist.“

Bueckers war der Rekrut Nr. 1 im Jahrgang 2020, während Clark die Nr. 4 hinter Angel Reese und Cameron Brink war.

Clark, Reese und Brink wären in der nächsten Saison aufgrund einer COVID-19-Verzichtserklärung für 2020–21, ihr letztes Jahr, für ein fünftes Jahr zurückgekehrt. Stattdessen haben alle ihre Teilnahme am WNBA Draft angekündigt, der am 15. April stattfinden wird.

Bueckers hätte auch zum Draft gehen können, aber sie kündigte im Februar an, dass sie für die Saison 2024-25 zu UConn zurückkehren würde.

Obwohl dieses Wochenende für Bueckers nicht das College-Finale sein wird, ist es für Clark schon eins. Beim NCAA-Turnier 2021, das in einer „Blase“ in San Antonio ausgetragen wurde, besiegte UConn Iowa State im Sweet 16 mit 92-72. Clark hatte in diesem Spiel 21 Punkte und 5 Assists, während Bueckers mit 18 Punkten beinahe ein Triple-Double erzielt hätte . Punkte, 9 Rebounds, 8 Assists. UConn verlor im nationalen Halbfinale gegen Arizona.

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In der folgenden Saison unterlag Iowa State in der zweiten Runde Creighton, während UConn das NCAA-Finale erreichte und gegen South Carolina verlor. Bueckers verletzte sich im Sommer 2023 am Knie und musste die Saison 2023/24 aussetzen. Unterdessen führte Clark Iowa State zum zweiten Final Four des Programms. Der erste war im Jahr 1993.

Clark sagte, es sei großartig zu sehen, wie sich ihre und Buekers Karriere entwickelt habe, fügte aber hinzu: „[Friday’s game is] Nicht Paige vs. Kaitlyn. Um ein Basketballspiel zu gewinnen, braucht es die gesamte Mannschaft. Wir werden beide alles tun, was wir können.

„Das Coolste an Paige ist, wie belastbar sie ist. Man hat ihr harte Karten gegeben [with injuries] Über ihre Teamkollegen hat sie nur Positives zu sagen. Und die Art und Weise, wie Sie sich auf und neben dem Feld verhalten und wie Sie hart arbeiten, daran hat sich nichts geändert. Ich kenne sie, seit sie in der Mittelschule war; „Sie hat immer auf die gleiche Art und Weise gearbeitet, hatte immer diesen Enthusiasmus und war eine Führungspersönlichkeit.“

Auriemma, der zahlreiche All-Americans und Hall of Famers trainiert hat, ist sich bewusst, dass das Duell zwischen Clark und Bueckers auf eine Weise Anklang findet, die dem gesamten Sport zugute kommen wird. Er sagte, die Spieler hätten dazu beigetragen, ein Publikum zu gewinnen, das über die bloßen Fans hinausgeht, die ihre Teams verfolgen.

„Es gab kein nationales Bewusstsein, das sagte: ‚Hey, wir müssen uns das ansehen.‘“ „Wegen dem, was einige dieser Kinder getan haben, ist es jetzt darüber hinausgegangen“, sagte Auriemma über die unterschiedlichen Sehgewohnheiten der Fans. „Sie haben eine Fangemeinde für Frauenbasketball geschaffen, die sich ein großartiges Frauenspiel ansehen wird, unabhängig davon, ob sie ein tiefes Interesse an dem Spiel haben oder nicht.“

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„Vor Magic und Larry Bird gab es so viele großartige NBA-Spieler, warum ist das also nicht passiert? Die Leute haben es nicht möglich gemacht. Diese beiden Jungs haben es also im College geschafft und die Leute haben ihnen oft beim Spielen zugeschaut wollte ihnen folgen, nachdem sie gegangen waren. [Past great women’s players], sie hatten Folgendes nicht. „Sie hatten nicht die Hysterie wie diese Kinder.“