April 12, 2024

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Wie schlimm ist der Wunsch des Pelikans, die Nachsaison zu schaffen?  Wir werden es gleich herausfinden

Wie schlimm ist der Wunsch des Pelikans, die Nachsaison zu schaffen? Wir werden es gleich herausfinden

Manchmal braucht es nur einen Spielzug. Unter den richtigen Umständen kann ein Ballbesitz ausreichen, um ein ganzes Spiel zusammenzufassen oder zu reflektieren, worum es bei einer Mannschaft geht.

In diesem Fall fangen zwei der letzten beiden Spiele den aktuellen Stand der New Orleans Pelicans perfekt ein.

Der erste kam in den Schlussminuten der Niederlage am Freitag gegen die Golden State Warriors.

Als nächstes kam im vierten Viertel am Montag die Niederlage gegen die Sacramento Kings.

Dies ist die Zeit der Saison, in der jedes Spiel zählt, da viele Teams in der Western Conference um Postseason-Plätze kämpfen. Dies ist eine Botschaft, die uns die New Orleans Pelicans in den letzten Wochen viele Male mitgeteilt haben.

Aber es ist schwer zu sagen, ob diese Botschaft auf der Grundlage dieser beiden Spiele ankommt, in denen ein Superstar (Brandon Ingram) bei einem Zwei-Punkte-Spiel zweieinhalb Minuten vor Schluss eine Kiste knallt, gefolgt von einem Hochenergiespiel drei Tage später normal (Naji Marshall) stehen, anstatt sich zu bewegen, um einen Pass von CJ McCollum zu erwischen.

Die Pelicans kassierten am Montagabend eine weitere Niederlage und beendeten ihren Drei-Spiele-Ausflug mit einem 123:108-Sieg durch die Könige. Es war die siebte Niederlage von New Orleans in den letzten neun Spielen.

Wie am Freitag gegen Golden State sahen die Pelikane uninspiriert aus. Mangelhaft. nicht konzentriert. unorganisiert. Sie foldeten fast sofort, als die Widrigkeiten in der zweiten Hälfte eintrafen.

Während der schnelle Rangabfall sie erschrecken sollte, sollte die Art und Weise, wie dieses Team einige dieser Spiele verliert, bei allen innerhalb der Organisation größere Alarme auslösen. Es war die Gelegenheit, etwas Schwung zu gewinnen und einen Platz direkt vor ihnen zu festigen. Vielmehr waren die Dringlichkeit und Verzweiflung für ein Team inmitten eines Zusammenbruchs, der zu den schlimmsten in der Franchise-Geschichte gehören könnte, nicht da. New Orleans steht in den letzten 22 Spielen mit 5: 17, und die Niederlage am Montag bringt es in ein Vier-Wege-Match um den neunten Platz im Westen mit Portland, Utah und den Los Angeles Lakers mit 31: 34.

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Es gibt keinen Kampf. Keine Emotion, kein Gefühl. Sie fühlten sich sehr wohl, wenn sie herumstanden, während das Gebäude um sie herum einstürzte – und/oder während McCollums anderer Pass von den Grenzen abprallte. Während die Pelikane auch ohne Zion Williamson genug Talent haben, um das Jahr mit einer besseren Bilanz als jedes dieser anderen Teams zu beenden, wird dies nur passieren, wenn sie anfangen, wie ein Team zu spielen, das hungrig ist, wieder in die Playoffs zu kommen.

Trotz allem glaubt Pelicans-Trainer Willie Green immer noch, dass das Team das Ruder herumreißen wird.

„Niemand. Ich mache mir keine Sorgen darüber, wie die Dinge laufen“, sagte er gegenüber Reportern, als er nach dem jüngsten Absturz seines Teams gefragt wurde. „Wir müssen einfach weiter zusammenhalten, weiterarbeiten und die Chips dort fallen lassen, wo sie hingehören.“

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Auch wenn es so aussieht, als würde für dieses Team alles auseinanderfallen, gibt es immer noch Licht am Ende des Tunnels. Der Weg zu einem Platz im Play-In-Turnier ist frei, wenn sie sich endlich zusammenreißen.

In Tenkatahun die Pelikane Sie haben den Rest des Weges die Kraft 28 des Zeitplans. Zehn ihrer 17 Heimspiele hat dieses Team eine Bilanz von 20-11 bis 11-23 aus dem Smoothie King Center. Einige dieser Heimspiele beinhalten gewinnbare Heimspiele gegen Teams wie San Antonio und Charlotte. Von ihren sieben Auswärtsspielen kommen zwei gegen die bescheidenen Houston Rockets. Es gibt mehr als genug Möglichkeiten, einige Gewinne zu erzielen und einige Ausreißer zu schaffen.

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Sie haben auch noch zwei Spiele gegen Portland, eines gegen Oklahoma City und eines gegen die Lakers. Siege in diesen Spielen werden die Bills in eine bessere Position bringen, um sich ihren Platz zu sichern.

Aber das setzt voraus, dass sie in einem dieser Spiele mit der richtigen Einstellung und dem richtigen Geist auftauchen, um mit einem Sieg davonzukommen. Angesichts der Art und Weise, wie die Bills gerade spielen, besteht die Möglichkeit, dass sie an jedem beliebigen Abend gegen jeden verlieren könnten – sogar gegen Tanks-Teams wie Houston und Charlotte. Spiele gegen Top-Teams wie Sacramento oder Denver zeigen nur, was New Orleans fehlt. Der Zeitplan kann genau so aussehen, wie es die Pelikane hoffen, aber es gibt keine Garantie dafür, dass sie davon profitieren werden.

Das Seltsamste ist, dass das uninspirierte Gefühl, das dieses Team ausstrahlt, oft direkt von den beiden wichtigsten Spielern des Teams herrührt: McCollum und Ingram. Sie sollen das Team über die Ziellinie tragen. Sie haben es letzte Saison geschafft.

„Um als Team gut zu sein, müssen wir (Ingram und ich) großartig sein“, sagte McCollum letzte Woche.

Aber wenn diese beiden schlecht sind, wird es für dieses Team wirklich hässlich. Bei der Niederlage am Freitag gegen Golden State erzielte Ingram 17 Punkte beim 6-16 Schießen. Bei der Niederlage am Montag gegen Sacramento war McCollum sogar noch schlimmer und endete mit 14 Punkten beim 6-14-Schießen, während er am Ende mehr Ballverluste (5) als Assists (3) erzielte. Ingram erzielte auch selbst sechs Turnovers.

Sowohl die Krieger als auch die Könige warfen Zonenverteidigungen, die die besten Spieler der Pelikane verwirrten. Noch wichtiger ist, dass sie beide große Teile dieser Spiele zu durchlaufen schienen.

Ein Teil der Schuld liegt beim Training. Die Zonenverteidigung sollte für die Pelikane nicht durchgehend schwer zu knacken sein, selbst wenn ihre drei Würfe nicht fallen.

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Die meiste Schuld liegt jedoch bei Ingram und McCollum, weil sie wussten, wann ihr Team vorankommen muss. So wie sie letztes Jahr berechtigtes Lob bekamen, als dieses Team während des verlängerten Laufs aus allen Rohren feuerte, gebührt ihnen in dieser Saison Kritik wegen Malaise.

Die Art und Weise, wie die gleiche Mischung von Spielern in dieser Saison regelmäßig gespielt hat, ist mehr Tag und Nacht im Vergleich zu dem Grit, der in der letzten Saison zu einem Schlüsselelement der Identität der Pelicans wurde. Dieses Team – und die Stars, die es anführten – waren so hungrig darauf, ihren Moment zu nutzen und der Basketballwelt zu beweisen, dass sie auf höchstem Niveau mithalten können, auch ohne Zion für die gesamte Saison zu tragen. Sie spielten jeden Abend aus einem bestimmten Grund. Nun, es ist schwer, diesen Zweck zu finden.

Die Saison ist noch nicht zu Ende. Das Talent ist in dieser Gruppe immer noch vorhanden, und der verbleibende Zeitplan sollte ihnen einen massiven Vorteil gegenüber den Teams verschaffen, mit denen sie um die letzten Spielpunkte kämpfen.

Aber wie sehr will dieses Team dorthin gelangen? Haben die Pels das Zeug, das Feuer wieder anzuzünden und für ihren Platz zu kämpfen? Könnte Zions mögliche Rückkehr von seiner Oberschenkelverletzung ausreichen, um ihn über den Berg zu bringen?

Diese Fragen werden in den kommenden Wochen beantwortet und sie werden uns viel über die grundlegende Zusammensetzung des Teams verraten. Aber was noch wichtiger ist, diese Erweiterung wird uns auch sagen, was in Zukunft passieren muss, um zu verhindern, dass sich diese Art von Absturz wiederholt.

(Foto oben: Noah Graham/NBAE über Getty Images)