April 23, 2024

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Trump Media wird von den Mitbegründern verklagt und droht, die Fusion zu verzögern

Trump Media wird von den Mitbegründern verklagt und droht, die Fusion zu verzögern

Eine Reihe von Klagen drohen eine Aktionärsabstimmung über die lang erwartete Fusion zwischen dem Social-Media-Unternehmen des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump und einer kapitalstarken Briefkastenfirma zu stören.

Zwei der frühen Gründer der Trump Media & Technology Group haben eine Klage eingereicht, um ihre Beteiligung an der Muttergesellschaft der Online-Publishing-Plattform Truth Social aufrechtzuerhalten. In der Klage, die am Mittwoch von einer von Wes Moss und Andy Litinsky geführten Partnerschaft unter Verschluss beim Delaware Chancery Court eingereicht wurde, wird behauptet, dass Trump Media versucht, seine Eigentumsanteile an dem Unternehmen, dessen Mehrheitsaktionär Herr Trump ist, zu verwässern.

Die Klage fordert eine dringende Anhörung vor einem Gericht im US-Bundesstaat Delaware, bevor die Aktionäre der Digital World Acquisition Corp. am 22. März über ihre Fusion mit Trump Media abstimmen. Digital World ist eine Akquisitionsgesellschaft mit besonderem Zweck, die gegründet wurde, um im Rahmen eines Börsengangs Geld von Investoren zu sammeln und dieses Geld zu verwenden, um ein privates Unternehmen wie Trump Media zum Kauf zu finden.

Herr Moss und Herr Letinsky waren Teilnehmer der Reality-TV-Show „The Apprentice“ von Herrn Trump und kamen im Januar 2021 mit der Idee dorthin, ein Social-Media-Unternehmen zu gründen.

Patrick Orlando, ehemaliger CEO von Digital World, reichte ebenfalls eine Klage in Delaware ein, um zusätzliche Aktien des Unternehmens zu beantragen. Digital World reichte eine eigene Klage beim Gericht des Bundesstaates Florida ein und argumentierte, dass Herr Orlando, der Sponsor des Börsengangs des Unternehmens war, aufgrund seiner „Gier, Inkompetenz und allgemeinen Weigerung, die Aktien des Unternehmens zu veräußern“, keinen Anspruch auf weitere Aktien hatte Aktie. Beste Aufmerksamkeit.

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Digital World sammelte im September 2021 bei einem Börsengang 300 Millionen US-Dollar ein und gab etwa einen Monat später die geplante Fusion mit Trump Media bekannt, das den Deal für den Betrieb von Truth Social benötigt. Das Social-Media-Unternehmen von Herrn Trump erklärte in den Zulassungsanträgen, dass es ohne eine neue Finanzierungsquelle möglicherweise nicht überlebensfähig sei.

In einem am Freitag eingereichten Zulassungsantrag äußerte Digital World die Möglichkeit, dass Herr Orlando, der weiterhin im Vorstand bleibt, die Fusion ablehnen könnte. Die Gruppe von Herrn Orlando besitzt etwa 15 Prozent der Anteile von Digital World; Der Großteil der restlichen Anteile befindet sich im Besitz von rund 400.000 Kleinanlegern. In einer anderen Akte wies er auf die Möglichkeit potenzieller Klagen hin, die den Fusionsprozess verzögern könnten.

Nach der Fusion wird Herr Trump 79 Millionen Aktien von Trump Media besitzen. Basierend auf dem aktuellen Aktienkurs von Digital World von 39 US-Dollar wäre die Beteiligung von Herrn Trump 3 Milliarden US-Dollar wert. Die mögliche Fusion kommt zu einem Zeitpunkt, an dem das Unternehmen die nötigen Mittel aufbringen muss, um eine Strafe in Höhe von 454 Millionen US-Dollar zu zahlen, nachdem ein New Yorker Richter in einem zivilrechtlichen Betrugsfall entschieden hat.

Durch die Fusion mit Digital World erhält Trump Media nicht nur Cashflow zur Finanzierung seiner Geschäftstätigkeit, sondern auch öffentlich gehandelte Aktien, die zur Finanzierung von Akquisitionen verwendet werden können. Als Vorsitzender von Trump Media erhielt der ehemalige Präsident den Löwenanteil der Aktien, da sein Name für den Erfolg des Unternehmens von großem Wert war. Er wird der größte Anteilseigner sein, wenn die Fusion mit der Aktiengesellschaft abgeschlossen ist.

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Digitale Aktien stiegen, als Herr Trump der Nominierung der Republikaner für das Präsidentenamt immer näher kam und der Deal voraussichtlich noch in diesem Monat abgeschlossen wird. Der Aktienkurs ist gestiegen, obwohl die Werbung auf Truth Social glanzlos war.

Das Unternehmen von Herrn Orlando, das Digital World gesponsert hat, wird der zweitgrößte Anteilseigner von Trump Media sein.

Die Klage von Herrn Orlando kommt Monate nach seinem Rücktritt als CEO von Digital World und während das Unternehmen mit der Securities and Exchange Commission über einen Vergleich verhandelte. Im vergangenen Sommer erklärte sich Digital World bereit, eine Strafe in Höhe von 18 Millionen US-Dollar zu zahlen, um Vorwürfe auszuräumen, dass das Unternehmen im Vorfeld seines Börsengangs unzulässige Fusionsgespräche mit Trump Media geführt habe. Bei SPACs sollte vor einem Börsengang kein Deal gelistet sein

In der Vergleichsvereinbarung beschrieben die Aufsichtsbehörden, dass der CEO von Digital World, der nicht namentlich genannt, aber anhand seiner Berufsbezeichnung identifiziert wurde, eine wesentliche Rolle bei diesen frühen Deal-Gesprächen spielte. In seiner Klage gegen Herrn Orlando sagte Digital World, dass Herr Orlando von der Securities and Exchange Commission eine formelle Mitteilung erhalten habe, dass gegen ihn möglicherweise Vollstreckungsmaßnahmen eingeleitet würden.

Herrn Orlando wurde kein Fehlverhalten vorgeworfen. Er lehnte eine Stellungnahme ab und sein Anwalt reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Susan C. Beachy hat zur Forschung beigetragen.