Mai 25, 2024

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Tesla versucht, Musks 47-Milliarden-Dollar-Auszahlungsvertrag durch eine neue Aktionärsabstimmung wiederzubeleben

Tesla versucht, Musks 47-Milliarden-Dollar-Auszahlungsvertrag durch eine neue Aktionärsabstimmung wiederzubeleben

Angesichts der Kritik, dass das Unternehmen Elon Musk zu viel verpflichtet sei, sagte der Vorstand von Tesla am Mittwoch, dass Tesla ihm alles geben würde, was er wollte, einschließlich des größten Gehaltspakets in der Geschichte des Unternehmens.

Wenn Rückschläge vor Gericht und auf dem Automarkt den Tesla-Vorstand zum Nachdenken veranlasst haben, gab es in der jüngsten Ankündigung keinen Hinweis darauf. Wenn überhaupt, hat der Vorstand seine Unterstützung für Herrn Musk, den CEO von Tesla, verdoppelt und riskiert damit die Kritik aktivistischer Investoren und weitere Klagen.

Die Entscheidung des Vorstands, die Aktionäre aufzufordern, Herrn Musks Vergütungsplan in Höhe von rund 47 Milliarden US-Dollar zu genehmigen, fiel weniger als drei Monate, nachdem ein Richter in Delaware das gleiche 10-Jahres-Vergütungspaket abgelehnt hatte. Der Richter sagte, es sei übertrieben und das Unternehmen habe es versäumt, den Aktionären, die es 2018 genehmigt hatten, Einzelheiten darüber ordnungsgemäß mitzuteilen.

Tesla wird den Aktionären nun weitere Informationen über die Entstehung des Plans zukommen lassen und sie um erneute Zustimmung bitten. Diese Abstimmung wird durchgeführt, da sich die Anleger zunehmend Sorgen um den Elektroautohersteller machen, da seine Verkäufe rückläufig sind und seine Aktien in diesem Jahr um mehr als ein Drittel gefallen sind. Darüber hinaus hat Herr Musk kaum einen Plan zur Wiederherstellung der Dynamik des Unternehmens angeboten.

Greg Varallo, ein Anwalt, der Aktionäre im Fall Delaware vertrat, lehnte es am Mittwoch ab, sich zu den Schritten seines Teams zu äußern. Doch das Vorgehen des Vorstands dürfte zu weiteren Klagen gegen das Unternehmen führen, das unter rechtlichem Druck von Aufsichtsbehörden, Kunden und Personen steht, die behaupten, Opfer von Fehlern im Fahrerassistenzsystem von Tesla geworden zu sein.

Zwei Tage vor dem Schritt, Herrn Musks Status als einer der reichsten Menschen der Welt wiederherzustellen, teilte Tesla seinen Mitarbeitern mit, dass es 10 % seiner Belegschaft oder etwa 14.000 Menschen entlassen werde.

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„Es sieht auf jeden Fall nicht gut aus“, sagte Jason Schlozer, Assistenzprofessor an der McDonough School of Business der Georgetown University, der sich mit Corporate Governance beschäftigt.

Es gibt keine Anzeichen dafür, dass der Vorstand von Tesla versucht, eine strengere Kontrolle über Herrn Musk auszuüben, dessen Unterstützung rechter Verschwörungstheorien viele potenzielle Kunden verärgert hat. Im Gegenteil, in Unterlagen Nach seiner Präsentation am Mittwoch auf der Aktionärsversammlung im Juni signalisierte der Vorstand, dass er fest hinter Herrn Musk stehe.

Der Vorstand hat die Aktionäre gebeten, der Verlegung des Tesla-Hauptsitzes von Delaware nach Texas zuzustimmen, eine Änderung, die Herr Musk an dem Tag forderte, als ein Gericht in Delaware im Januar sein Gehaltspaket aufhob. Der Vorstand forderte die Aktionäre auf, zwei Direktoren mit engen Beziehungen zu Herrn Musk wiederzuernennen: Mediendirektor James Murdoch, der einen Urlaub mit Herrn Musk verbrachte, und sein Bruder Kimbal Musk.

Die Schritte des Unternehmens waren eine Zurechtweisung für den Richter, der Herrn Musks Gehaltsplan für 2018 abgelehnt hatte, so die Anwältin Kathleen St. J. McCormick vom Delaware Court of Chancery. In ihrem Urteil rügte die Richterin den Vorstand wegen laxer Aufsicht über Herrn Musk.

„Musk kontrollierte den Vorstand und die Aktionäre“, sagte Lynn Vincent, Assistenzprofessorin an der Whitman School of Management der Syracuse University, über die Entscheidung des Gerichts. „Die Leute, die diesen Deal befürworteten, waren keine aktiven Beschützer der Aktionärsinteressen. Er war ein wesentlicher Bestandteil seines Privatlebens und seines Finanzlebens.

Indem der Tesla-Vorstand die Aktionäre auffordert, die Vergütung von Herrn Musk zurückzuzahlen, versucht er, die Entscheidung von Kanzler McCormick hinfällig zu machen.

„Wir sind mit der Entscheidung des Gerichts in Delaware nicht einverstanden und glauben nicht, dass das, was das Gericht in Delaware gesagt hat, so ist, wie das Gesellschaftsrecht funktionieren sollte oder funktionieren“, sagte Tesla-Vorsitzender Robin Denholm am Mittwoch in einem Brief an die Aktionäre. Das Unternehmen teilte separat mit, dass es beabsichtige, gegen die Entscheidung des Richters Berufung einzulegen.

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Frau Denholm sagte, es wäre „grundsätzlich unfair“, Herrn Musk die ihm versprochene Entschädigung zu verweigern. Sie wies darauf hin, dass Tesla Herrn Musk in den letzten sechs Jahren außer dem gestrichenen Vergütungsplan nichts gezahlt habe.

Aber Herr Musk hat mit seinen Tesla-Aktien Milliarden verdient. Brian Dunn, ein ehemaliger Vergütungsberater und Gastdozent an der School of Industrial and Labor Relations der Cornell University, sagte, dass Gehaltspläne den Führungskräften Anreize für künftige Leistungen bieten sollten und sie nicht für frühere Arbeit belohnen sollten.

„Nichts in dem Plan verlangt von ihm, sich auf Tesla zu konzentrieren“, sagte Herr Dunn und verwies auf Herrn Musks Besitz von X, der Social-Media-Plattform, und Unternehmen wie SpaceX. „Dies ist ein Beweis dafür, dass der Vorstand weiterhin sehr zufrieden ist“, fügte er hinzu.

Einige Anleger empfanden das Fairness-Argument angesichts der jüngsten Probleme von Tesla als widersprüchlich.

„Menschen aufzufordern, einem der größten Gehaltspakete aller Zeiten zuzustimmen, während das Unternehmen die aktuellen Ziele nicht erreicht und 10 % der Mitarbeiter entlässt, ist ein schrecklicher Zeitpunkt“, sagte Antoine Arjouge, CEO von Tulipshere, einer aktivistischen Investorengruppe. .

Tulipshare hat eine Aktionärsabstimmung darüber vorgeschlagen, ob die Vergütung von Führungskräften bei Tesla von der Einhaltung von Standards in Bezug auf CO2-Emissionen und Arbeitnehmerrechte abhängig gemacht werden sollte. Der Vorstand von Tesla lehnt diesen Vorschlag ab.

Frau Denholm bezeichnete die Entscheidung, Delaware zu verlassen, als einen logischen Schritt für ein Unternehmen mit einer wachsenden Präsenz in Texas und nicht als einen Versuch, dem Justizsystem des Staates zu entkommen. „Wir haben eine beträchtliche Anzahl von Mitarbeitern in den Bereichen Fertigung, Betrieb und Technik in Texas, und unsere Führungskräfte sind dort ansässig“, sagte sie den Aktionären.

Sie bestand darauf, dass der Rat unabhängig sei. Das Vorstandsmitglied, das den Vergütungsplan von Herrn Musk bewertete, war Kathleen Wilson Thompson, eine ehemalige Personalleiterin bei Kellogg and Walgreens, die offenbar keine persönlichen Beziehungen zu ihm hatte, sagte Frau Denholm.

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Die Vorstandsmitglieder von Tesla hören den Aktionären zu, sagte der Vorstand in einer am Mittwoch eingereichten Vollmachtserklärung. „Der Vorstand führt das ganze Jahr über einen aktiven Dialog mit unseren größten Aktionären, um sicherzustellen, dass der Vorstand und das Management von Tesla die Themen verstehen und berücksichtigen, die für unsere Aktionäre am wichtigsten sind“, heißt es in der Erklärung.

Frau Denholm und der Vorstand reagierten nicht auf Aussagen von Herrn Musk im vergangenen Januar, in denen er sagte, dass er bestimmte Projekte außerhalb von Tesla verfolgen würde, wenn ihm nicht die Kontrolle über mehr als 25 Prozent der Unternehmensanteile gewährt würde. Er besitzt jetzt etwa 13 Prozent der Tesla-Aktien, gegenüber 22 Prozent, nachdem er Aktien im Milliardenwert verkauft hatte, um die Übernahme von Twitter, jetzt bekannt als X, zu finanzieren.

Frau Vincent von der Syracuse University sagte, Tesla habe nur wenige Informationen darüber geliefert, wie Entscheidungen über Entlassungen und Entschädigungen getroffen wurden. „Ich glaube nicht, dass das alles transparent war“, sagte sie.

Der Vorstand von Tesla ging nicht auf Bedenken ein, dass das Unternehmen die Kontrolle über den Markt für Elektrofahrzeuge verlieren würde. Frau Denholm bot einen rosigen Ausblick auf die Zukunft von Tesla.

„Tesla ist eine agile Organisation mit einem beispiellosen Innovationstempo, das zu Produkten und Dienstleistungen führt, die alle Erwartungen übertreffen, angetrieben durch eine visionäre Führung und, was am wichtigsten ist, die besten und engagiertesten Mitarbeiter der Welt“, sagte sie in ihrem Brief an die Aktionäre. .

Sie fügte hinzu, dass die Entscheidung, 10 % dieser Mitarbeiter zu entlassen, notwendig sei, um Kosten zu senken, die Produktivität zu steigern und „uns auf die nächste Wachstumsphase vorzubereiten“.