April 13, 2024

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Rosenthal: Wie sich der Deal mit Cody Bellinger auf die anderen Top-Free-Agent-Interessenten von Scott Boras auswirken könnte

Rosenthal: Wie sich der Deal mit Cody Bellinger auf die anderen Top-Free-Agent-Interessenten von Scott Boras auswirken könnte

Das konnte nicht das sein, was Scott Boras wollte. Nachdem sich Cody Bellinger, der erste der Boras-Vier, nun auf einen Vertrag geeinigt hat, der unter den Erwartungen liegt, könnte dies Teams dazu ermutigen, andere Top-Free-Agent-Kunden für Boras zu gewinnen, um bei ihnen zu bleiben.

Die Kündigung seines dreijährigen, 80 Millionen US-Dollar teuren Free-Agent-Vertrags mit den Chicago Cubs gibt ihm die Möglichkeit, in der nächsten Saisonpause auf den freien Markt zurückzukehren. Vielleicht kommt er dann zu einem Deal, der näher an dem liegt, was manche von ihm erwartet hatten, nämlich bis dahin sechs Jahre und 162 Millionen Dollar Der Athlet Tim Britton, 12, 264 Millionen US-Dollar, MLBTradeRumors.com.

Carlos Correa folgte diesem Weg und kündigte seinen ursprünglichen Dreijahresvertrag über 105,3 Millionen US-Dollar bei den Minnesota Twins für einen Sechsjahresvertrag im Wert von 200 Millionen US-Dollar. Er hätte es auch besser gemacht, wenn die San Francisco Giants und die New York Mets nicht physische Probleme angeführt hätten, um von Deals im Wert von mehr als 300 Millionen US-Dollar zurückzutreten.

Die anderen Kunden von Boras – Adrian Beltre, Dallas Keuchel und Mike Moustakas – erhielten zunächst ebenfalls kleinere Verträge und glichen später den größten Teil oder die gesamte Differenz aus. Doch um einen solchen Deal zu bekommen, muss Bellinger sich erneut beweisen. Und das glaubte er letzte Saison geschafft zu haben, indem er bei der MVP-Wahl der National League den 10. Platz belegte und die Auszeichnung „National League-Spieler des Jahres“ gewann.

Sein durchschnittlicher Jahreswert von 26,67 Millionen US-Dollar liegt auf Platz 37 aller Zeiten, knapp hinter Freddie Freeman und Carlos Rodon, die beide bei 27 Millionen US-Dollar liegen. Aber Bellinger beginnt seine Saison im Alter von 28 Jahren genau wie ein anderer Boras-Kunde, Corey Seager, als er vor zwei Saisons 10 Jahre lang 325 Millionen Dollar bei den Texas Rangers verdiente.

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Seager war ein Shortstop, was seinen Wert steigerte. Er gewann außerdem den NL Rookie of the Year Award 2016 und den World Series Most Valuable Player Award 2020. Im Gegensatz dazu kam er aus einer Saison, in der er aufgrund eines Bruchs in der rechten Hand nur 95 Spiele bestritt. Sein ehemaliges Team, die Los Angeles Dodgers, fragte sich, ob er bei Shortstop bleiben könnte. Andere stellten die langfristige Haltbarkeit in Frage.


Bellinger gewann mit den Cubs die Auszeichnung „NL Comeback Player of the Year 2023“. (Jeff Robinson/Sportswire Icon über Getty Images)

Bellinger, ein Mittelfeldspieler und First Baseman, wurde zum NL-Rookie des Jahres 2017 und zum Spieler des Jahres 2019 ernannt. Er zeigte eine viel bessere Plattformsaison als die von Seager, zumindest oberflächlich betrachtet. Aber sein Schlagdurchschnitt von 0,307, 26 Homeruns und 0,881 OPS basierten auf einer durchschnittlichen Abgangsgeschwindigkeit, die nur die eines von fünf Major-League-Spielern übertraf. Die Teams waren nicht davon überzeugt, dass Bellingers Erholung nachhaltig war und dass er seine verletzungsbedingten Probleme in den Saisons 2021 und 22 vollständig überwunden hatte.

Ein Teil von Bellingers Problem bestand darin, dass er in einen überraschend lauen Markt eintrat. Seine Möglichkeiten waren teilweise durch geringere Ausgaben hochbezahlter Vereine wie die Mets und Padres und die Unsicherheit einiger Teams über die künftigen Einnahmen aus dem Lokalfernsehen eingeschränkt. Oftmals identifizierte und nutzte Boras mindestens ein Team, das bereit war, Geld auszugeben. Im Gegensatz zu den Dodgers, die andere Ersatzspieler als Bora wählten, ist in dieser Saison kein solches Team aufgetreten.

Rivalisierende Agenten und einige Vereinsfunktionäre werden sich fragen, ob Boras nicht nur gegenüber Bellinger, sondern auch gegenüber den anderen Mitgliedern der Viererkette von Boras – den Linkshändern Blake Snell und Jordan Montgomery sowie dem dritten Baseman Matt Chapman – übertrieben hat. Boras' anfängliche Erwartungen an Bellinger sind unbekannt, aber es ist berechtigt, sich zu fragen: Was wäre, wenn sein Ziel niedriger wäre? Hätte er sich vier Jahre lang 120 Millionen Dollar sichern können? Fünf Jahre, 145 Millionen Dollar? Längerer Deal mit niedrigerem AAV?

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Da Bellingers Bedingungen nun öffentlich sind, wäre es für Snell, Montgomery und Chapman nicht überraschend, ähnliche „Überbrückungsverträge“ zu akzeptieren. Der Präsident der Baseball-Operationen der San Francisco Giants, Farhan Zaidi, dessen Team zusätzlich zu Chapman einen ihrer Pitcher gebrauchen könnte, rührt sich von seiner Haltung gegenüber Boras nicht. Bei anderen Vereinen dürfte die Wahrscheinlichkeit eines Rückziehers geringer sein.

Boras kann den Marktabschwung dafür verantwortlich machen, den finanziellen Niedergang der Vereine beklagen und auf die Flexibilität hinweisen, die Bellinger hinsichtlich seiner Zukunft hat. Bellinger wird es bestimmt gut gehen. Vor zwei Jahren boten ihm die Dodgers kein Angebot an. Seitdem hat Boras 97,5 Millionen US-Dollar an garantiertem Geld verdient, was seinen Karriereverdienst auf fast 150 Millionen US-Dollar erhöht. Bellinger hat nach dieser oder der nächsten Saison immer noch die Chance, seinen Blockbuster-Deal zu bekommen.

fair genug. Das Spiel ist noch nicht vorbei. Aber wenn Sie Jed Hoyer, dem Präsidenten der Baseball-Abteilung der Cubs, zu Beginn der Saison gesagt hätten, dass er Bellinger für drei Jahre und 80 Millionen Dollar verpflichten würde, wie hätte er Ihrer Meinung nach reagiert? Mit einem Lächeln, das breiter ist als der Michigansee. Das Lächeln, das er heute trägt.

(Oberes Bild: Matt Derksen/Getty Images)