August 19, 2022

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Mondsonde entdeckt mysteriöse Glaskugeln auf der Rückseite des Mondes

Mondsonde entdeckt mysteriöse Glaskugeln auf der Rückseite des Mondes

Chinas Yutu-2-Mission hat auf der anderen Seite eine weitere große Entdeckung gemacht der Mond. Die Panoramakamera des Rovers, die inmitten von trockenem und grauem Staub schimmerte, nahm zwei kleine, intakte Kreise aus klarem Glas auf.

Solche Kugeln können Informationen über die Geschichte des Mondes aufzeichnen, darunter die Zusammensetzung seiner Atmosphäre und Einschlagsereignisse. Yutu-2 war nicht in der Lage, Zusammensetzungsdaten zu erhalten, aber diese natürlichen Mondkugeln könnten in Zukunft wichtige Forschungsziele sein.

Glas ist auf dem Mond nicht selten. Das Material entsteht, wenn Silikatmaterial hohen Temperaturen ausgesetzt wird, und beide Komponenten sind auf der Mondoberfläche leicht verfügbar.

In der Mondvergangenheit gab es weit verbreitete vulkanische Aktivitäten, die zur Bildung von vulkanischem Glas führten. Auch Einschläge von kleineren Objekten wie Meteoriten erzeugen intensive Hitze, die zur Bildung von Glas führt.

Letzteres könnte laut einem Team von Wissenschaftlern unter der Leitung des Planetengeologen Zhiyong Xiao von der Sun Yat-sen-Universität und der Chinesischen Akademie der Wissenschaften hinter den von Yutu-2 beobachteten Kugeln stecken.

Das ist schwer zu sagen, weil das meiste Glas auf dem Mond bisher anders aussieht als die von Yutu-2 entdeckten Kugeln. Es gibt viele Kügelchen da draußen, aber sie sind in der Regel weniger als einen Millimeter groß.

Hier auf der Erde entstehen beim Aufprall so winzige Glaskugeln, die so starke Hitze erzeugen, dass die Kruste schmilzt und in die Luft sprüht. Das geschmolzene Material verfestigt sich und zieht sich als kleine Glasperlen zusammen.

Yutu-2-Pellets sind mit einem Durchmesser von 15-25 mm viel größer. Dies allein macht es nicht einzigartig; Glaskugeln mit einem Durchmesser von bis zu 40 mm wurden während der Mission Apollo 16 von der Seite des nahen Mondes gefunden. Diese wurden auf einen nahe gelegenen Krater zurückgeführt und es wird angenommen, dass sie ebenfalls Artefakte sind.

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Aber es gibt Unterschiede zwischen den beiden Entdeckungen. Wie von Xiao und Kollegen erklärt, erscheinen die distalen lateralen Kugeln durchscheinend oder halbtransparent und haben einen glasigen Glanz. Zusätzlich zu den beiden, die halbtransparent zu sein schienen, fanden sie vier weitere Kugeln, die einen ähnlichen Glanz hatten, aber ihre Transparenz wurde nicht bestätigt.

Diese Kugeln wurden in der Nähe neuer Einschlagskrater gefunden, was darauf hindeuten könnte, dass sie sich während des Mondmeteoriteneinschlags gebildet haben, obwohl es wahrscheinlich ist, dass sie bereits dort waren, unter der Oberfläche begraben und erst durch die Einschläge ausgegraben wurden.

Das Team glaubt jedoch, dass die wahrscheinlichste Erklärung darin besteht, dass es sich aus einem vulkanischen Glas namens Anorthosit gebildet hat, das beim Aufprall wieder schmolz und sich in transparente, kreisförmige Kugeln umformte.

„Insgesamt stimmen die eigenartige Form, Geometrie und der lokale Kontext der Glaskugeln damit überein, dass es sich um anorthositisches Aufprallglas handelt.“ Das schreiben die Forscher in ihrem Paper.

Dies kann die mondähnlichen Objekte zu den so genannten terrestrischen Formationen machen taktet Kieselgroße Glasobjekte, die entstehen, wenn Erdmaterial schmilzt, sich in der Luft verflüchtigt, hart wird und sich wie eine Kugel formt, wenn man sie wieder fallen lässt, wie eine größere Version dieser kleinen Kugeln.

Wir können es nicht sicher wissen, ohne seine Zusammensetzung zu studieren, aber wenn es sich um eine Mondtektonik handelt, könnte es auf dem Mond sehr häufig vorkommen. Das Team sagt, dass dies einige aufregende Möglichkeiten für die zukünftige Forschung bietet.

„Als erster Nachweis von makroskopischen und transparenten Glaskugeln auf dem Mond sagt diese Studie voraus, dass solche Kügelchen im gesamten Mondhochland reichlich vorhanden sein sollten, was vielversprechende Probenahmeziele für die Aufdeckung der frühen Einschlagsgeschichte des Mondes bietet.“ Sie schreiben.

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Das Papier, das die Entdeckung detailliert beschreibt, wurde in veröffentlicht Wissenschaftsbulletin.