Juni 13, 2024

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Mit der neuen Marskarte können Sie „den gesamten Planeten auf einmal sehen“

Mit der neuen Marskarte können Sie „den gesamten Planeten auf einmal sehen“

Eine neue globale Karte des Mars bietet eine neue Perspektive auf den Planeten.

Die Karte, die Anfang dieses Monats veröffentlicht wurde, wurde aus 3.000 Bildern zusammengestellt, die von der Raumsonde der Vereinigten Arabischen Emirate aufgenommen wurden, und zeigt den roten Planeten in seinem wahren Licht.

„Das sind alles normale Farben auf dem Mars“, sagte Dimitra Atre, eine Forscherin am Space Science Center der NYU Abu Dhabi.

Das wichtigste wissenschaftliche Ziel von Hope, das vor etwas mehr als zwei Jahren in eine Umlaufbahn um den Mars eingetreten ist, besteht darin, zu untersuchen, wie Staubstürme und andere atmosphärische Bedingungen nahe der Oberfläche die Geschwindigkeit beeinflussen, mit der Marsluft in den Weltraum entweicht.

Aber der Orbiter trägt auch eine Kamera.

Als Dr. Atree das erste Bild sah, das Hope schickte, sagte er: „Ich war überwältigt von der Qualität des Bildes, das die ganze Scheibe zeigt.“ „So habe ich den Mars noch nie gesehen.“

Marskarten sind nichts Neues. In den 1890er Jahren setzte der amerikanische Geschäftsmann Percival Lowell sein Vermögen ein, um das Lowell-Observatorium in Flagstaff, Arizona, zu bauen, und als er durch ein 24-Zoll-Teleskop auf den Mars blickte, zeichnete er, was er für künstliche Kanäle hielt, die von der Marszivilisation gebaut wurden. (Er bemerkte speichenartige Strukturen auf der Venus; später stellte sich heraus, dass er sein Teleskop möglicherweise versehentlich in einen Spiegel gedreht hatte und auf die Rückseite seines Augapfels blickte.)

Im Weltraumzeitalter sind viele Raumfahrzeuge am Mars vorbeigeflogen oder in eine Umlaufbahn um den Mars eingetreten.

Aber frühere Orbiter, wie der Mars Global Surveyor der NASA und der Mars Reconnaissance Orbiter der NASA, kamen im Allgemeinen sehr nahe an die Marsoberfläche heran, normalerweise auf Umlaufbahnen, die so ausgelegt waren, dass sie einen bestimmten Ort zur gleichen Tageszeit überflogen. Diese Bilder lieferten immer schärfere Details der Oberfläche, darunter Dünen, Schluchten und Felsbrocken, die Hügel hinabrollten.

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„Das sind erstaunliche, wunderschöne Bilder“, sagte Dr. Atre. „Aber man sieht nicht den ganzen Planeten auf einmal.“ Die von Ort zu Ort unterschiedlichen Lichtverhältnisse erschweren die Erstellung einer einheitlichen Gesamtansicht.

Bei anderen Kartentypen spielen die Lichtverhältnisse keine Rolle. Der Global Scanner enthielt einen Höhenmesser, der den Laserstrahl von der Oberfläche reflektierte. Durch Messen der Zeit, die ein Lichtimpuls benötigt, um zu einer Oberfläche und zurück zu gelangen, kann das Instrument die Höhe jeder Ecke und Ritze auf der Oberfläche messen. Die Wissenschaftler nutzten die Daten, um eine detaillierte topografische Karte zu erstellen.

Für einen Betrachter im sichtbaren Licht kann das Hubble-Weltraumteleskop, das sich in der Erdumlaufbahn befindet, eine ganze Seite des Mars sehen. Wissenschaftler haben viele dieser Bilder zu einer globalen Karte zusammengefügt, die der neuen Karte der Raumsonde Hope ähnelt.

Aber der Mars ist an seinem nächstgelegenen Punkt etwa 34 Millionen Meilen von der Erde entfernt, sodass es Hubbles Bildern an Schärfe mangelt. Hope umkreist den Mars in einer elliptischen Umlaufbahn, die von 12.400 Meilen bis 27.000 Meilen über der Marsoberfläche reicht. Dies ist viel höher als der Mars Reconnaissance Orbiter, aber viel näher als der Hubble.

„Wir dachten, nun, wir sollten einen Atlas haben, weil wir vielleicht in der Lage sein könnten, den Mars über mehrere Jahre abzubilden“, sagte Dr. Atree. „Wir sollten also erst einmal einen Atlas haben, in dem wir nicht nur den gesamten Planeten kartieren, sondern zeigen, wie er sich im Laufe des Marsjahres verändert.“

Dr. Atree war in der Lage, Fotos mit ähnlichen Lichtverhältnissen zu finden, um sie zusammenzufügen, wobei Fotos weggelassen wurden, bei denen Wolken die Oberfläche verdeckten. Der Prozess dauerte Monate. „Es ist sehr schwierig, all die Grenzen und Sachen aufzuheben“, sagte er.

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Dr. Otri sagte, dass er und seine Kollegen derzeit eine wissenschaftliche Arbeit schreiben, um den von ihnen entwickelten Algorithmus zu beschreiben. Die gleiche Methode könnte auf andere Raumfahrzeuge angewendet werden, die andere Welten besuchen, einschließlich des Jupiter Icy Moons Explorer oder Juice der Europäischen Weltraumorganisation, der am Freitag gestartet wurde.

„Diese Eismonde sehen sehr schön aus“, sagte Dr. Atri. „Also sollten wir in der Lage sein, dieselbe Methode anzuwenden.“