April 23, 2024

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Klimawandel: Der „verrückte“ Plan zur Rettung des arktischen Meereises

Klimawandel: Der „verrückte“ Plan zur Rettung des arktischen Meereises

  • Geschrieben von Mark Pointing
  • Klimakorrespondent von BBC News

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Eisrettung: gewagtes Experiment oder gefährliche Ablenkung?

Auf dem Meereis vor der Nordküste Kanadas beobachten Wissenschaftler in Parkas, wie salziges Wasser über den gefrorenen Ozean fließt.

Ihr Ziel? Um die globale Erwärmung zu verlangsamen.

Wenn das Meereis verschwindet, kann die dunkle Meeresoberfläche mehr Sonnenenergie absorbieren und so die globale Erwärmung beschleunigen. Deshalb wollen die Forscher seine Dicke erhöhen, um ein Schmelzen zu verhindern.

Willkommen auf der lächerlichsten Seite des Geoengineerings – dem bewussten Eingriff in das Klimasystem der Erde, um den Schaden, den wir ihm zugefügt haben, auszugleichen.

Doch weitere experimentelle Maßnahmen zielen darauf ab, die von der Erde absorbierte Energie zu reduzieren.

Viele Wissenschaftler widersprechen entschieden und warnen davor, dass solche Versuche vom entscheidenden Schritt der Reduzierung der Kohlenstoffemissionen ablenken und das Risiko bergen, mehr Schaden als Nutzen anzurichten.

Aber eine kleine Anzahl von Befürwortern behauptet, dass ihre Methoden dem Planeten helfen könnten, während die Menschheit ihre Taten bereinigt.

Das ultimative Ziel des Arktis-Experiments besteht darin, das Meereis ausreichend zu verdicken, um die bereits beobachtete Eisschmelze zu verlangsamen oder sogar umzukehren, sagt Dr. Sean Fitzgerald, dessen Team am Centre for Climate Reform der Universität Cambridge hinter dem Projekt steht.

Wird es funktionieren oder ist es, wie ein Wissenschaftler es ausdrückte, „völlig verrückt“?

„Wir wissen eigentlich nicht genug, um festzustellen, ob dies eine gute oder eine schlechte Idee ist“, gibt Dr. Fitzgerald zu.

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„Es ist zu kalt“, sagen die Forscher. Die kalten Winde in der Cambridge Bay können eine Temperatur von -45 °C verursachen

Die Forscher trafen in Cambridge Bay, einem kleinen kanadischen Dorf am Polarkreis, auf raue Bedingungen.

„Es ist sehr kalt“, erzählte mir Andrea Ciccolini von Real Ice, einem britischen Unternehmen, das die Reise leitete, während eines lückenhaften Zoom-Anrufs aus einem flatternden weißen Zelt.

„Bei starkem Wind liegt die Temperatur bei etwa -30 °C, mit dem Windchill-Faktor sind es sogar bis zu -45 °C.“

Sie bohren ein Loch in das im Winter natürlich entstehende Meereis und pumpen etwa 1.000 Liter Meerwasser pro Minute durch die Oberfläche.

Wenn Meerwasser kalter Winterluft ausgesetzt ist, gefriert es schnell und trägt so zur Kondensation des darüber liegenden Eises bei. Wasser komprimiert auch Eis. Da Neuschnee als gute Isolierschicht fungiert, kann sich auf der Unterseite, die mit dem Meer in Berührung kommt, nun leichter Eis bilden.

„Die Idee ist, dass das Eis dicker ist [at the end of winter]„Je länger sie überleben, wenn die Häutungssaison beginnt“, erklärt Herr Ciccolini.

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Mithilfe einer Pumpe wird die Oberfläche des Meereises mit Meerwasser geflutet, das dann gefriert

Als sie am Ende ihrer Reise mit mir sprachen, hatten sie in ihrem kleinen Untersuchungsgebiet bereits eine mehrere Dutzend Zentimeter dicke Eisschicht gesehen. Das Eis wird in den kommenden Monaten von Einheimischen überwacht.

Es ist jedoch noch zu früh, um sagen zu können, ob ihr Ansatz tatsächlich einen Unterschied beim raschen Rückgang des arktischen Meereises bewirken kann.

„Die überwiegende Mehrheit der Polarforscher glaubt, dass das nie funktionieren wird“, warnt Martin Siegert, ein erfahrener Glaziologe an der University of Exeter, der nicht an dem Projekt beteiligt war.

Ein Problem besteht darin, dass salzigeres Eis im Sommer möglicherweise schneller schmilzt.

Hinzu kommt die große logistische Herausforderung, das Projekt auf einen angemessenen Maßstab zu bringen – einer Schätzung zufolge bräuchte man etwa 10 Millionen windbetriebene Pumpen, um die Meereisdichte auf nur einem Zehntel der Arktis zu erhöhen.

„Meiner Meinung nach ist es verrückt, dass dies im gesamten Arktischen Ozean in so großem Maßstab geschieht“, sagt Julianne Struve, Professorin für Polarbeobachtung und Modellierung am University College London.

Zu den experimentelleren Geoengineering-Vorschlägen gehören der Versuch, Wolken durch die Erzeugung zusätzlicher Gischt stärker zu reflektieren, und die Simulation von Vulkanausbrüchen, um mehr Sonnenenergie zurück in den Weltraum zu reflektieren.

Eine Reihe von Wissenschaftlern – darunter UN-Klima- und Wettergremien – haben gewarnt, dass diese Ansätze ernsthafte Risiken bergen könnten, einschließlich der Störung des globalen Wettergeschehens. Viele Forscher wollen, dass sie vollständig verboten werden.

„Geoengineering-Techniken bringen enorme Unsicherheiten mit sich und schaffen neue Risiken für Ökosysteme und Menschen“, erklärt Lily Fore, Direktorin des Fossil Economy Program am Center for International Environmental Law.

„Die Arktis ist für die Erhaltung unserer Planetensysteme von entscheidender Bedeutung: Das großflächige Pumpen von Meerwasser in das Meereis könnte die Chemie der Ozeane verändern und das fragile Netz des Lebens bedrohen.“

Es besteht ein grundsätzlicheres und breiteres Interesse an dieser Art von Projekten.

„Die wirkliche Gefahr besteht darin, dass es eine Ablenkung darstellt und Menschen mit Eigeninteressen es als Vorwand nutzen, weiterhin fossile Brennstoffe zu verbrennen“, warnt Professor Siegert.

„Ehrlich gesagt ist es verrückt und muss gestoppt werden. Der Weg zur Lösung dieser Krise ist die Dekarbonisierung: Das ist der beste und einzige Weg vorwärts.“

Arktisforscher sind sich dieser Bedenken durchaus bewusst. Sie betonen, dass sie diese Technologie lediglich testen und sie erst dann in größerem Maßstab einsetzen werden, wenn die Risiken besser bekannt sind.

„Wir propagieren dies hier nicht als Lösung für den Klimawandel in der Arktis“, betont Dr. Fitzgerald.

„Wir sagen, das kann sein [part of it]„Aber wir müssen noch einiges herausfinden, bevor die Community dann entscheiden kann, ob das sinnvoll ist oder nicht.“

Sie sind sich einig, dass Geoengineering kein Allheilmittel zur Bekämpfung des Klimawandels ist und dass eine starke Reduzierung der fossilen Brennstoffe und Kohlenstoffemissionen von entscheidender Bedeutung ist, um die schlimmsten Folgen der globalen Erwärmung zu verhindern.

Sie weisen jedoch darauf hin, dass die Welt auch bei schnellem Handeln immer noch vor einer schwierigen Zukunft steht.

Der Arktische Ozean dürfte bis zum Ende von mindestens einem Sommer im Jahr 2050, vielleicht sogar schon früher, praktisch frei von Meereis sein. Wie die Grafik unten zeigt, kam es seit den 1980er-Jahren tatsächlich zu starken Rückgängen.

„Wir brauchen andere Lösungen“, sagt der Doktorand Jacob Bantling, ein Forscher am Centre for Climate Reform, der eisigen Winden in der Bucht von Cambridge trotzte.

„Wir müssen die Emissionen reduzieren, aber selbst wenn wir es so schnell wie möglich tun, wird die Arktis weiter schmelzen.“

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