April 13, 2024

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HHS unterstützt medizinische Leistungserbringer, die vom Change Healthcare-Hack betroffen sind

Bundesbeamte stellten am Dienstag einen Plan zur Unterstützung von Krankenhäusern und Gesundheitsdienstleistern vor, die ihre Leistungen nicht in Rechnung stellen können, nachdem ein Cyberangriff den größten Schadensregulierer des Landes lahmgelegt hatte, und reagierten damit auf Forderungen nach einem Eingreifen des Bundes, um Auswirkungen auf die Patientenversorgung zu vermeiden.

Die Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) werden Krankenversicherer dazu ermutigen, Anforderungen zu streichen oder zu lockern, die die Abrechnung oft verlangsamen, wie zum Beispiel die Einholung einer vorherigen Genehmigung vor der Bereitstellung bestimmter Patientenversorgungen und andere Schritte. Die Agentur ermutigt außerdem private Krankenkassen, Vorschüsse für Organisationen bereitzustellen, die am stärksten von einem Cyberangriff betroffen sind. CMS sagte außerdem, dass es einzelne Anträge auf beschleunigte Zahlungen prüfen werde, wie sie beispielsweise während der Coronavirus-Pandemie gestellt würden, und sei sich darüber im Klaren, dass „Krankenhäuser aufgrund ungewöhnlicher Umstände, die sich auf den Krankenhausbetrieb auswirken, erhebliche Cashflow-Probleme erleiden können“.

Der Mehrheitsführer im Senat, Charles E. Schumer, hatte am Freitag in einem Brief an Bundesbeamte um eine solche Erleichterung gebeten und bezeichnete die Maßnahme der Behörde am Dienstag als „ermutigenden Schritt“.

Der Hackerangriff auf Change Healthcare, Teil der UnitedHealth Group, am 21. Februar hat die Gesundheitszahlungen für Zehntausende Krankenhäuser, Ärzte und andere Anbieter lahmgelegt. Industrie- und Regierungsvertreter sagten, dies sei einer der schwerwiegendsten Cyberangriffe, die jemals auf das US-amerikanische Gesundheitssystem durchgeführt wurden. Bundesbeamte, darunter Gesundheits- und Sozialminister Xavier Becerra und die stellvertretende Ministerin Andrea Palm, hielten Dringlichkeitstreffen mit Regierungschefs und UnitedHealth ab, um zu besprechen, wie die sich ausweitende Zahlungskrise im Gesundheitswesen angegangen werden könne, erklärten die Beamten gegenüber der Washington Post.

Einige Krankenhäuser und Arztpraxen erleben, dass ihre Bargeldreserven fast zwei Wochen versiegen, nachdem sie weitgehend von der Möglichkeit abgeschnitten waren, medizinische Ansprüche geltend zu machen und Zahlungen von den Versicherungsgesellschaften zu erhalten. Nach Angaben von Gesundheitsdienstleistern und Branchenvertretern kam es bei Patienten in einigen Fällen zu Verzögerungen bei der Versorgung und sie konnten keine Debitkarten oder Patientenhilfsprogramme nutzen, die über eine von Change Healthcare betriebene elektronische Clearingstelle abgewickelt werden.

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Es war nicht sofort klar, ob die von Bundesbeamten am Dienstag angekündigten Schritte den Bedenken von Gesundheitsdienstleistern im ganzen Land angemessen Rechnung tragen würden. Während UnitedHealth den betroffenen Organisationen Nothilfe zur Verfügung stellte, Bereitstellung kurzfristiger Kredite Über die Gesundheitsabteilung von Optum sagten Ärzte, die Angebote seien unzureichend.

Der Cyberangriff hat den Gesundheitssektor erfasst und Beamte sagen, er verdeutlicht die wachsenden digitalen Risiken, denen das Gesundheitssystem ausgesetzt ist. „Dieser Vorfall ist eine Erinnerung an die Vernetzung des lokalen Gesundheitsökosystems und die dringende Notwendigkeit, die Widerstandsfähigkeit gegen Cybersicherheit zu stärken“, sagte das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste in seiner Erklärung.

Die Hacker stahlen Patientendaten, verschlüsselten Unternehmensdateien und verlangten Geld, um sie freizuschalten. Change Healthcare hat daraufhin den größten Teil seines Netzwerks abgeschaltet, während es versuchte, es wiederherzustellen. UnitedHealth hat es abgelehnt, sich mit der Angelegenheit zu befassen Berichten zufolge erhielt die Ransomware-Bande ALPHV 22 Millionen US-Dollar. „Wir konzentrieren uns auf die Ermittlungen“, sagte das Unternehmen in einer Erklärung am Montag.

Change Healthcare bearbeitet jährlich 15 Milliarden medizinische Ansprüche, weit mehr als jedes andere Unternehmen, und dient als wichtige Pipeline, die Gesundheitsorganisationen mit den Versicherungsgesellschaften verbindet, die ihre Ansprüche prüfen, ihre Dienstleistungen bezahlen und die Kosten für die Patientenversorgung festlegen.

CMS hat die Anbieter gebeten, sich an ihre Medicare-Verwaltungsauftragnehmer zu wenden, um sich bei einer neuen elektronischen Clearingstelle zur Bearbeitung von Ansprüchen anzumelden, und hat die Auftragnehmer angewiesen, den Einrichtungs- und Abrechnungsprozess zu beschleunigen, teilte die Agentur am Dienstag mit. Viele Organisationen haben eine einfache Online-Plattform von Availity genutzt, einem Konkurrenten von Change Healthcare, der auch eine große Clearingstelle für medizinische Ansprüche betreibt.

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Availity gab an, dass das Schadenvolumen seit der Umstellung um bis zu 70 Prozent gestiegen sei, da das Unternehmen den daraus resultierenden Rückstand abarbeite Cyberangriff. Über diese Plattform, die das Unternehmen nach eigenen Angaben kostenlos zur Verfügung stellt, hat das Unternehmen mehr als 300.000 Anbieter miteinander verbunden.

„Wir bauen gerade wirklich starke Beziehungen zu Menschen in Not auf“, sagte Ross Thomas, CEO von Availity, in einem Interview. Er ist jedoch besonders besorgt über kleinere Gesundheitseinsätze und sagt, dass die aktuellen Stromausfälle möglicherweise unangenehmer seien als das Coronavirus.

„Als Arzt muss man die Patienten versorgen. Sie können es jetzt nicht in Rechnung stellen“, sagte Thomas.

Die vom Gesundheitsministerium angekündigten Maßnahmen bleiben hinter dem zurück, was sich manche gewünscht hätten.

Christine Meyer, Inhaberin einer Klinik für Grundversorgung außerhalb von Philadelphia, die 20.000 Patienten versorgt, muss mit ansehen, wie ihre Zahlungen von Versicherungsgesellschaften von Tag zu Tag schwinden. Normalerweise nimmt ihre Klinik Einzahlungen zwischen 20.000 und 70.000 US-Dollar pro Tag entgegen, aber am Dienstag erhielt sie kaum 1.600 US-Dollar, was laut Meyer der niedrigste Wert seit 20 Jahren war.

„Ich fürchte, unser Geld reicht nicht mehr lange“, sagte Mayer und fügte hinzu, dass sie einen Kredit beantragt habe, um Zeit zu gewinnen.

Der Wechsel zu einer Plattform wie dem kostenlosen Service von Availity sei keine Option, sagte sie, da hierfür eine elektronische Akte mit Patientenanspruchsinformationen erforderlich sei, die ihr Softwareanbieter nicht erstellen könne. Deshalb geben die Mitarbeiter Ansprüche manuell in die elektronischen Portale der Versicherungsgesellschaften ein, die sie anbieten, und reichen gleichzeitig Ansprüche in Papierform bei Medicare ein.

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Bislang sei es ihr gelungen, Auswirkungen auf die Patientenversorgung zu vermeiden, sagte Mayer, aber sie befürchtet, dass sie möglicherweise Ärzte nach Hause schicken muss, wenn ihr Geld weiter schrumpft.

„Dass das im Handumdrehen und ohne Vorwarnung passiert und ich mein Bestes gebe, um Geld zu sammeln, ist lächerlich“, sagte Mayer. Als Reaktion auf den Plan des Ministeriums für Gesundheit und Soziale Dienste sagte sie: „Leider bietet er keine unmittelbare Erleichterung für andere Anbieter als Krankenhäuser.“ Wir hoffen, dass sich das ändert.“

HHS sagte am Dienstag, dass Kostenträger – wie auch Versicherer – Anbietern Geld anbieten, deren Abrechnungssysteme geschlossen wurden, und forderte sie auf, solche Angebote zu nutzen. Viele haben sich jedoch über die vorübergehende Hilfe von Optum lustig gemacht, einem Gesundheitsdienstleistungsunternehmen, das ebenfalls zu UnitedHealth gehört.

AnneMarie Walker-Czyz, CEO von Rome Health, sagte, ihr System im Zentrum von New York sei seit dem Verstoß am 21. Februar nicht in der Lage gewesen, 3.200 Schadensfälle im Gesamtwert von 13,4 Millionen US-Dollar zu bearbeiten, und erleide einen Verlust von 2,3 Millionen US-Dollar pro Woche. Optum sagte, es habe 11.700 US-Dollar pro Woche geboten, die gezahlt werden müssten, und nannte es „eine Menge Arbeit für eine sehr geringe Rendite bei unseren derzeit schlechten Bedingungen“.

Walker-Czyz-Mitarbeiter versuchen, Ansprüche manuell einzureichen, sagte sie. „Es ist wie eine Reise zurück in die Steinzeit im Gesundheitswesen, wo wir alles, was wir tun, manuell eingeben“, sagte sie.

UnitedHealth reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme zu der Kritik.