Juni 25, 2024

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Eines der hellsten Objekte am Nachthimmel ist ein künstlicher Satellit

Eines der hellsten Objekte am Nachthimmel ist ein künstlicher Satellit

Der Prototyp-Satellit ist zu einem der hellsten Objekte am Nachthimmel geworden und könnte bald von Dutzenden anderen begleitet werden. Das Die Verfolgung des Satelliten BlueWalker 3, der im September 2022 von AST SpaceMobile gestartet wurde, hat ergeben, dass er zeitweise heller ist als alle bis auf ein paar von der Erde aus sichtbaren Sterne und Planeten. Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Dies verdeutlicht die schnell wachsende Besorgnis unter Astronomen, die warnen, dass der Zustrom privater Weltraumprojekte in der erdnahen Umlaufbahn unsere Sicht auf den Nachthimmel verändern und die Forschung beeinträchtigen könnte.

Forscher des International Astronomical Union Center for the Protection of Dark and Quiet Skies from Constellation Satellite (CPS) Interferenzen überwachten BlueWalker 3 über einen Zeitraum von 130 Tagen. Das BlueWalker 3-Antennenfeld ist etwa 700 Quadratfuß groß und damit das bisher größte für einen kommerziellen Satelliten im erdnahen Orbit. Diese riesige Gruppe reflektiert das Sonnenlicht, und nach der Blüte nimmt ihre Helligkeit zu. Der Effekt ist nicht konstant, sondern schwankt abhängig von Faktoren wie der Position des Satelliten relativ zur Sonne und dem Blickwinkel. Das CPS-Team hat sie von Standorten in Chile, den Vereinigten Staaten, Mexiko, Neuseeland, den Niederlanden und Marokko aus beobachtet.

„Diese Ergebnisse zeigen einen anhaltenden Trend zu größeren und helleren kommerziellen Satelliten, was angesichts der Pläne, in den kommenden Jahren weitere Satelliten zu starten, besonders besorgniserregend ist“, sagte er. Siegfried Adler, einer der Co-Autoren der Studie. „Obwohl diese Satelliten eine Rolle bei der Verbesserung der Kommunikation spielen können, ist es notwendig, Störungen wissenschaftlicher Beobachtungen so gering wie möglich zu halten.“ AST SpaceMobile plant schließlich den Einsatz einer Flotte von etwa 100 Mobilfunk-Breitbandsatelliten auf Basis des BlueWalker-3-Designs.

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SpaceX, dessen Tausende von Starlink-Satelliten wiederholt auf ihre möglichen Auswirkungen auf den Nachthimmel untersucht wurden, hat mit dunklen Beschichtungen experimentiert, um die Menge des reflektierten Lichts zu reduzieren – mit begrenztem Erfolg. Für Astronomen, die zunehmend Kopfschmerzen haben, Es ist nicht genug. Die Forscher stellten in ihrer Arbeit fest, dass Erdbeobachtungsstationen Strategien zur Vermeidung von Satelliten entwickeln müssen, um diese künstlichen Konstellationen zu überwinden.

Die Sicht ist nicht das einzige Problem. Auch kommerzielle Satelliten, darunter BlueWalker 3, die die erdnahe Umlaufbahn überschwemmen, drohen die Radioastronomie zu beeinträchtigen. separate In einer Anfang des Jahres veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass Starlink-Satelliten „unbeabsichtigte elektromagnetische Strahlung“ aussenden, die die Beobachtungen von Radioteleskopen stören könnte.