Februar 26, 2024

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Ein Anführer beklagt den Verlust einer historischen SpaceX-Rakete

Ein Anführer beklagt den Verlust einer historischen SpaceX-Rakete

Hineinzoomen / Eine der historischsten Raketen der SpaceX-Flotte stürzte am Weihnachtstag auf dem Rückflug nach Cape Canaveral, Florida, nach ihrer vorherigen Mission ab.

Die Falcon-9-Rakete, die die NASA-Astronauten Doug Hurley und Bob Behnken zur ersten Crew-Mission von SpaceX im Jahr 2020 beförderte, landete kurz vor Weihnachten zum 19. und letzten Mal und kenterte dann auf dem Rückflug nach Cape Canaveral, Florida, auf ihrem Rettungsschiff.

Dieser Booster mit der Hecknummer B1058 war einzigartig in der Flotte wiederverwendbarer Raketen von SpaceX. Sie war Flottenkommandantin und flog in mehr als dreieinhalb Jahren 19 Missionen. Am wichtigsten ist, dass es sich um die Rakete handelt, die am 30. Mai 2020 auf einer Reise ins All startete, die in vielerlei Hinsicht Geschichte schrieb.

Es war das erste Mal, dass eine kommerzielle Rakete und ein Raumschiff Menschen in die Umlaufbahn brachten, und beendete eine neunjährige Lücke in der Fähigkeit Amerikas, Astronauten von amerikanischem Boden aus in die Umlaufbahn zu schicken, nachdem das Space Shuttle ausgemustert worden war. Diese Mission, bekannt als Demo-2 und von SpaceX im Rahmen eines Vertrags mit der NASA gestartet, beendete die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von russischen Raketen, um Besatzungen zur Internationalen Raumstation zu schicken.

SpaceX hat die Trägerrakete nach dem historischen Start im Mai 2020 auf einem seiner Offshore-Landeplätze geborgen, während die Oberstufe von Falcon 9 mit der Raumsonde Crew Dragon, an der Hurley und Behnken beteiligt waren, in die Umlaufbahn schoss. Anschließend trat die Rakete für weitere 18 Starts in den Flottenzyklus von SpaceX ein, hauptsächlich für Missionen zum Einsatz von Starlink-Internetsatelliten.

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Hurley, der das Raumschiff Crew Dragon auf der Demo-2-Mission befehligte, verfolgte die Erfolge des Boosters noch lange nach seiner Rückkehr zur Erde. Während die Rakete weiterflog, tauschte er regelmäßig Textnachrichten mit Behnken und Kiko Dontchev, SpaceX-Vizepräsidentin für Start, aus.

„Für Bob und mich war dieser Unterstützer aus vielen Gründen immer etwas ganz Besonderes“, sagte Hurley, ein erfahrener Kampfpilot des Marine Corps, der 2021 aus dem Astronautenkorps der NASA ausschied. Er arbeitet jetzt bei Northrop Grumman.

Ein unheilvolles Ende

Hurley sagte zu Ars, dass er die Überreste der Trägerrakete gerne in einem Museum zusammen mit der Raumsonde Crew Dragon (Endeavour genannt) sehen würde, die er und Behnken im Jahr 2020 geflogen waren. „In einer idealen Welt würde ich gerne Endeavour und at sehen.“ Zumindest existiert jetzt ein Teil dieses Boosters“, sagte er. Im Smithsonian oder irgendwo in einem Museum.“

„Es ist irgendwie ärgerlich, aber er versteht, dass SpaceX viel aus dieser Rakete herausgeholt hat“, sagte Hurley zu Ars. SpaceX hegt auch große Liebe zu Hurley und Behnken. Das Unternehmen nannte zwei seiner Bergungsschiffe für Nutzlastdemonstrationen „Bob“. und „Dog“ „Nach dem Astronauten-Duo.

„SpaceX hat ein Geschäft zu führen“, sagte er. „Ich denke, zum jetzigen Zeitpunkt wird die Endeavour sicherlich mehr fliegen, dieser Booster jedoch nicht, also finden sie hoffentlich irgendwo einen Platz, um ihn auszustellen. Sogar einen Teil davon.“ Irgendwo wird es cool aussehen.“ „Sie können etwas entdecken … Ich denke, die Menschen können sich viel inspirieren lassen, wenn sie Dinge sehen, die tatsächlich im Weltraum fliegen, und ich denke, dass es wichtig ist, ihnen nahe zu kommen.“ viele Leute. Leute.

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Doug Hurley (rechts) kommandierte die Raumsonde Crew Dragon auf der Demo-2-Mission im Jahr 2020.
Hineinzoomen / Doug Hurley (rechts) kommandierte die Raumsonde Crew Dragon auf der Demo-2-Mission im Jahr 2020.

NASA

Der 19. Start dieser Trägerrakete am 23. Dezember war ebenso erfolgreich wie die 18 vorherigen, mit einem reibungslosen Aufstieg ins All, bevor die neun mit Kerosin betriebenen Merlin-Triebwerke abgeschaltet wurden. Der Booster erreichte den höchsten Punkt seiner Bahn – 72 Meilen (116 Kilometer) – bevor die Schwerkraft der Erde ihn zurück in die Atmosphäre zog.

Zwei brennende Triebwerke verlangsamten die Rakete, als sie auf ein in der Nähe der Bahamas stationiertes SpaceX-Drohnenschiff zusteuerte, und kurz vor der Landung auf dem Ziel wurden dann vier Carbonfaserbeine ausgefahren. Dann begann das Bergungsschiff wie üblich seine langsame Reise zurück nach Florida mit der 15 Stockwerke hohen Trägerrakete in vertikaler Position.