März 4, 2024

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Die seltsame Lebensform vor 500 Millionen Jahren war überhaupt kein Tier: ScienceAlert

Die seltsame Lebensform vor 500 Millionen Jahren war überhaupt kein Tier: ScienceAlert

Wir haben einen seltsamen Fall von falscher Identität, der gemeldet werden muss. Früher wurde angenommen, dass die Fossilien von prähistorischen Tentakel tragenden wirbellosen Wassertieren zurückgelassen wurden friert ein Es könnte tatsächlich aus einer anderen Quelle stammen: Algen.

Das ist das Ergebnis einer neuen Studie über die 500 Millionen Jahre alten Überreste, die sie neu betrachtet hat Primäre Spalttore Ausgrabungen es Er dachte um die ältesten aufgezeichneten Bryozoen-Überreste darzustellen.

Abgesehen davon, dass sie scheinbar den Rekord klarstellen, verändern die Ergebnisse erneut das, was wir über die Evolution der Bryozoen wissen. Bis heute sind sie die einzigen versteinerten Tiere, die es noch nicht gegeben hat kambrische Explosionals sich das Leben auf der Erde wirklich zu beschleunigen begann.

Das Team identifizierte mehrere neue Fossilien. (Yang et al., Natur2023)

„Wir neigen dazu, die kambrische Explosion als eine einzigartige Periode in der Evolutionsgeschichte zu betrachten, in der alle Blaupausen für das Leben der Tiere gezeichnet wurden“, sagen Der Paläontologe Martin Smith von der Durham University in Großbritannien. „Der größte Teil der späteren Entwicklung lief auf kleineres Herumbasteln an diesen ursprünglichen Karosserieplänen hinaus.“

„Aber wenn sich Bryozoen wirklich nach dem Kambrium entwickelt haben, zeigt dies, dass die Evolution ihre kreative Note nach dieser kritischen Phase der Innovation bewahrt hat – der Lauf des Lebens war vor einer halben Milliarde Jahren möglicherweise nicht genau definiert.“

Die Studienautoren untersuchten eine kleine P.gateshousei Fossilien, die in den Hügeln Südchinas gefunden wurden, getrennt von der als Bryozoen identifizierten Gruppe, haben bisher ungesehene Beweise für Weichteile in ihren Exemplaren entdeckt.

Diese neuen Entdeckungen machen diese Fossilien besser geeignet für Grünalgen, in einer Gruppe bekannt als dakyladelesbesonders bei Anzeichen einer äußeren Membran, die in anderen fossilen Exemplaren nicht vorhanden war, legt die neue Studie nahe.

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Dies wiederum könnte uns mehr über die kambrische Explosion beibringen: Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Algen eine wichtigere Rolle als bisher angenommen bei der damals rasant zunehmenden Artenvielfalt spielten.

„Wo frühere Fossilien nur das Skelett dieser frühen Organismen erhalten hatten, hat unser neues Material enthüllt, was früher in diesen Kammern gelebt hat.“ sagen Der Paläontologe Zhang Xiguang von der Yunnan University in China.

„Anstelle der Tentakel, die wir bei Bryozoen erwarten würden, entdeckten wir einfache blattähnliche Ränder – und stellten fest, dass wir keine fossilen Tiere, sondern Seetang betrachteten.“

Das bedeutet, dass die ältesten Briozoen-Fossilien, bei denen sich die Experten am sichersten sind, erst in der geologischen Periode nach dem Kambrium, dem Ordovizium auftauchen werden – etwa 40 Millionen Jahre nach dem Datum dieser Fossilien.

Der mysteriöse Fall um verschollene Bryozoen-Fossilien wurde offenbar wieder aufgerollt. Warum ist diese Klasse von Kreaturen die einzige, die nicht in einer der plötzlichesten Explosionen des Lebens in der Geschichte der Lebewesen auftauchte?

Eine Antwort könnte sein, dass wir noch nicht die richtigen Hinweise gefunden haben. Es ist möglich, dass die ersten Formen von Bryozoen weichere Teile hatten, was bedeutet, dass sie in den frühen Stadien ihrer Evolution keine Fossilien hinterlassen haben.

„Eine zunehmende Zahl kambrischer Fossilien … weist Merkmale auf, die mit einer Bryozoikum-Verwandtschaft vereinbar sind – aber auf der Grundlage des derzeit verfügbaren Materials kann keine Taxonomie mit ausreichender Sicherheit interpretiert werden, um einen vorordovizischen Ursprung der Bryozoen zu dokumentieren.“ schreiben Die Forscher in ihrer veröffentlichten Arbeit.

Forschung veröffentlicht in Natur.