Juli 23, 2024

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Die Parker-Mission der NASA bereitet sich auf eine Solarlandung im Jahr 2024 vor

Die Parker-Mission der NASA bereitet sich auf eine Solarlandung im Jahr 2024 vor

Seit ihrem Start im Jahr 2018 kommt die Parker Solar Probe der NASA von Jahr zu Jahr näher an die Sonne heran und wirft Licht auf wichtige Sonnenprozesse. Bis Ende 2024 wird es einen neuen Rekord aufgestellt haben, indem es unseren Stern aus einer Entfernung von etwas mehr als 6 Millionen Kilometern streift und dabei tief in seine glühend heißen Außenschichten vordringt.

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Die Parker Solar Probe ist eine der gewagtesten Missionen in der Geschichte der Weltraumforschung und die erste Raumsonde, die durch die äußere Atmosphäre der Sonne fliegt, die von Wissenschaftlern als Korona bezeichnet wird. Es ist geplant, Ende Dezember neue Horizonte zu eröffnen, indem es 96 % der Distanz zurücklegt, die unseren Planeten von seinem feurigen Stern trennt.

Dabei wird Parker Geschwindigkeiten von etwa 700.000 Kilometern pro Stunde (oder 435.000 Meilen pro Stunde) erreichen, genug, um in einer Minute von New York nach Tokio zu reisen – und ist damit das schnellste von Menschenhand geschaffene Fahrzeug der Geschichte. Diese Geschwindigkeit wird erreicht, indem es um die Venus oszilliert und dabei die Schwerkraft des Planeten nutzt, um seine Umlaufbahn um die Sonne zu verkürzen und zusätzliche Geschwindigkeit zu gewinnen.


„Dies wird eine enorme Leistung für die gesamte Menschheit sein. Dies entspricht der Landung auf dem Mond im Jahr 1969“, sagte Dr. Nour Rawafi, ein Parker-Projektwissenschaftler von der Johns Hopkins University, auf einer Pressekonferenz. Interview mit BBC. „Im Grunde sind wir dabei, auf einem Stern zu landen.“

im Ofen

Parkers Mission besteht darin, wiederholt die Sonne zu umrunden und dabei dem Stern näher zu kommen, während er durch seine äußere Atmosphäre wandert, die paradoxerweise 300-mal heißer ist als seine tatsächliche Oberfläche. Das bedeutet unvorstellbare Bedingungen, darunter Temperaturen von bis zu 1.400 Grad Celsius und mit hochenergetischen Teilchen aufgeladene Sonnenwinde.

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Parkers Trick besteht darin, schnell in dieses Inferno einzutauchen und sich dabei auf seine überlegene Geschwindigkeit und seinen dicken Hitzeschild aus Kohlenstoffverbundwerkstoff zu verlassen. Der Schild schützt eine Reihe von Instrumenten, die geladene Teilchen und magnetische Fluktuationen messen und Bilder und Töne erfassen.

Im Jahr 2020 lieferten Aufnahmen in der Nähe des Sterns die ersten Audioclips des Sonnenwinds – eines Stroms hochenergetischer Teilchen, der kontinuierlich von der Sonne ausströmt.


Vorhersage von Sonnenstürmen

Ziel der Mission ist es, ein besseres Verständnis der Sonnenaktivität zu erlangen und Licht in viele der Geheimnisse rund um das Coronavirus zu bringen, da die Temperaturen eine Million Grad Celsius und mehr erreichen können – im Vergleich zu nur 6.000 Grad Celsius auf der Sonnenoberfläche. Wissenschaftler hoffen, dass die von Parker gesammelten Daten dazu beitragen werden, zu verstehen, warum die äußere Atmosphäre der Sonne heißer ist als ihre Oberfläche.

In der Korona wird auch Sonnenwind erzeugt, der manchmal zu Sonneneruptionen und „Stürmen“ führt, die das Magnetfeld unseres Planeten stören, die Kommunikation beeinträchtigen und ein Gesundheitsrisiko für Astronauten darstellen können. Letztendlich könnten Parkers Erkenntnisse den Weg für einen Weltraumwetterdienst ebnen, der solche Ereignisse vorhersagen und verfolgen kann.

Ein Bild der Sonne, aufgenommen vom Solar Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation am 16. Juli 2020 etwa in der Mitte unseres Planeten. © ESA/EUI/NASA über AFP

Der Flug der Sonde zum Jahresende wird ihre beste Gelegenheit darstellen, ein besseres Verständnis der wichtigsten Sonnenprozesse zu erlangen. Es wird auch ihre letzte Begegnung sein: Ab Dezember lässt die Umlaufbahn der Sonde keine Umrundung der Venus mehr zu und verhindert so effektiv eine Annäherung an die Sonne.

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Dieser Artikel wurde aus dem Original ins Französische übersetzt.