Februar 22, 2024

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Die NASA erhöht die Finanzierung der kommerziellen Raumstationsvereinbarungen Blue Origin und Voyager Space

Die NASA erhöht die Finanzierung der kommerziellen Raumstationsvereinbarungen Blue Origin und Voyager Space

TITUSVILLE, Florida – Die NASA hat Vereinbarungen mit zwei Unternehmen, die an kommerziellen Raumstationskonzepten arbeiten, mit Mitteln aus einer dritten Vereinbarung, die letztes Jahr auslief, um Meilensteine ​​und Finanzierung erweitert.

Die NASA gab am 5. Januar bekannt, dass sie die bestehenden Space Act-Vereinbarungen mit Blue Origin und Voyager Space um insgesamt 99,5 Millionen US-Dollar an Mitteln aufgestockt hat. Die beiden Unternehmen haben die ursprünglichen Vereinbarungen im Dezember 2021 im Rahmen des Commercial Low Earth Orbit (CLD)-Programms der NASA abgeschlossen, um die Entwicklung kommerzieller Raumstationen als Nachfolger der Internationalen Raumstation anzuregen.

Blue Origin, das gemeinsam mit Sierra Space und anderen Unternehmen die Raumstation Orbital Reef entwickelt, erhielt eine Erhöhung um 42 Millionen US-Dollar gegenüber der ursprünglichen Zuwendung von 130 Millionen US-Dollar. Der Schritt umfasst zusätzliche Phasen zur Überprüfung des Subsystemdesigns und der Technologiereife sowie Arbeiten an den Lebenserhaltungssystemen der Station.

Voyager Space, das bei der Entwicklung der Starlab-Station mit Airbus Defence and Space zusammenarbeitete, erhielt zusätzlich zu seinem Zuschuss von 160 Millionen US-Dollar weitere 57,5 ​​Millionen US-Dollar. Dadurch werden verschiedene Entwicklungsmeilensteine ​​für die Station erreicht und außerdem daran gearbeitet, das Frachtraumschiff Cygnus von Northrop Grumman so aufzurüsten, dass es direkt an der Station andocken kann, anstatt mit einem Roboterarm daran anzudocken.

„Die Meilensteine ​​zielen auf Bereiche der Technologie und Risikominderung in den Entwürfen unserer Partner ab“, sagte Phil McAllister, Direktor für kommerzielle Raumfahrt im NASA-Hauptquartier, in einer Erklärung zu den überarbeiteten Vereinbarungen. „Zu den Meilensteinen gehören auch zusätzliche Hardwaretests, die für jede Raumfahrtentwicklungsbemühungen von entscheidender Bedeutung sind.“

Die Finanzierung erfolgt hauptsächlich aus der dritten CLD-Vereinbarung, die die NASA an Northrop Grumman vergeben hat. Northrop kündigte im Oktober an, dass es keine eigene Raumstation mehr verfolgen, sondern stattdessen mit Voyager Space an Starlab zusammenarbeiten werde, einschließlich der Bereitstellung einer Version von Cygnus, um Fracht nach Starlab zu befördern.

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Im Rahmen dieser Partnerschaft trat Northrop aus der CLD-Vereinbarung der NASA zurück. Die Agentur gab im Oktober bekannt, dass sie plant, die 89 Millionen US-Dollar, die Northrop nicht für seinen Zuschuss in Höhe von 125,6 Millionen US-Dollar ausgegeben hat, an andere CLD-Anbieter umzuverteilen. In einer Ankündigung vom 5. Januar teilte die NASA mit, dass sie diese ungenutzten Mittel mit „anderen Programmfinanzierungen“ kombiniert habe, um 99,5 Millionen US-Dollar zu erreichen, die sie zu den Blue Origin- und Voyager Space-Vereinbarungen hinzugefügt habe.

Die NASA befindet sich auch in Gesprächen mit Axiom Space, das einen separaten Vertrag mit der NASA über den Zugang zu einem Docking-Port auf der Internationalen Raumstation für kommerzielle Module hat, die die Grundlage für eine zukünftige unabhängige kommerzielle Raumstation bilden werden. Die NASA sagte, sie verhandele mit Axiom über „zusätzliche Inhalte“ für diesen Vertrag, dessen Einzelheiten noch ausgearbeitet würden.

Die Vereinbarungen mit Axiom Space, Blue Origin und Voyager Space sind alle Teil der Strategie der NASA, die Entwicklung kommerzieller Stationen zu unterstützen, die die Agentur bis Ende dieses Jahrzehnts betreiben will, um den Übergang der Internationalen Raumstation zu unterstützen, deren Stilllegung im Jahr 2030 geplant ist. Es wird dann zusammen mit anderen Raumfahrtagenturen und -unternehmen Kunde dieser kommerziellen Stationen sein.

„Die Agentur ist bestrebt, weiterhin mit der Industrie zusammenzuarbeiten, um eine oder mehrere Stationen im Orbit zu haben, um Wettbewerb zu gewährleisten, Kosten zu senken und die Nachfrage der NASA und anderer Kunden zu befriedigen“, sagte Angela Hart, CLD-Programmmanagerin bei Johnson Space der NASA . Das sagte das Zentrum in der Erklärung.

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Es bestehen jedoch weiterhin Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit der Unternehmen, bis zum Ende des Jahrzehnts kommerzielle Raumstationen zu entwickeln. Bei einer Sitzung des NASA-Beratungsausschusses am 20. November erkannte McAllister die Möglichkeit einer kurzfristigen Unterbrechung zwischen der ISS und kommerziellen Stationen an, wenn diese kommerziellen Stationen bis zum Ende des Jahrzehnts nicht fertig sind und die ISS nicht erweitert wird.

„Die Lücke wird nicht groß sein, aber ich glaube auch nicht, dass sie irreparabel sein wird, insbesondere wenn sie relativ kurzfristig ist“, sagte er bei diesem Treffen.

Bei demselben Treffen sagte Hart, es sei nun schwierig, die Wahrscheinlichkeit abzuschätzen, dass mindestens ein kommerzielles Terminal rechtzeitig fertig sein werde. Die Agentur wird möglicherweise erst dann besser verstehen, inwieweit diese Unternehmen ihre Zeitpläne einhalten können, wenn die NASA im Jahr 2026 sogenannte Phase-II-Verträge herausgibt, um Stationen für die Nutzung durch NASA-Astronauten zu zertifizieren und Dienstleistungen zu erwerben.

„In den ersten sechs Monaten bis zu einem Jahr nach der Auftragsvergabe werden wir meines Erachtens unseren Zeitplan am besten einschätzen können“, sagte sie.