Juni 13, 2024

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Die Führungskräfte ernennen Sam Howell zum QB1 zum Start der Saison 2023: Wie er den Job gewann

Die Führungskräfte ernennen Sam Howell zum QB1 zum Start der Saison 2023: Wie er den Job gewann

Eines der bizarreren, aber unvermeidlichen Szenarios für einen Startquarterback ist offiziell: Sam Howell wird die Washingtoner Tabellenführer in die reguläre Saison führen.

Trainer Ron Rivera gab die Entscheidung, auf den Zweitklässler zu setzen, vor dem Mannschaftstraining am Freitag bekannt. Während diejenigen außerhalb des Heimatmarktes skeptisch blieben, dass Washington sich zu einem unerfahrenen Spieler mit nur einem Karrierestart entwickeln würde, begann das Team im Januar, Howell als QB1 einzusetzen und gab ihm fast alle Vertreter der ersten Mannschaft im Trainingslager. Howell beriet sich nach gemeinsamen Trainings diese Woche in Baltimore mit Offensivkoordinator Eric Bienemy und Quarterbacks-Trainerin Taveta Pritchard.

Rivera betrachtet diese kombinierten Praktiken gegen die Crows seit langem als den ultimativen Test für Howell. Als Howell den Ball zuspielte, traf der Trainer die Entscheidung.

„Er hat die Herausforderung angenommen“, sagte Rivera am Freitag.

Howell wird am Montagabend spielen, wenn die Chiefs die Ravens in Washingtons zweitem Saisonvorbereitungsspiel empfangen.

Howell, ein geplanter Erstrunden-Pick nach seinem zweiten Jahr in North Carolina, rutschte in die fünfte Runde (insgesamt 144.) des NFL Draft 2022. Aufgrund von Verletzungen stieg er in der letzten Saison für längere Zeit in die Startreserve für Washington auf. und gab sein Debüt in Woche 18, und er ist siegreich. Unter den Zuschauern von Carson Wentz und Taylor Hynecke absolvierte Howell beim 26:6-Sieg über die Dallas Cowboys am 8. Januar 11 von 19 Pässen für 169 Yards mit einem Touchdown und einer Interception.

Acht Tage später wurde bekannt, dass die Kapitäne den 22-jährigen Howell beobachteten, wie QB1 mit dem allgemeinen Hinweis, dass er den Job „gewinnen“ müsse, in das Offseason-Programm einstieg. Washington verpflichtete den Veteranen Jacoby Brissett als Vermittler, und Rivera erklärte sich seit den Freihandelsabkommen für „wettbewerbsfähig“. Aufgrund des Potenzials und der Entwicklung von Howell kam es nie wirklich zustande.

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„Ich denke, während des gesamten Prozesses war ich mit dem, was ich getan habe, zufrieden“, sagte Howell, nachdem er Anfang dieser Woche das gemeinsame Training mit den Baltimore Ravens beendet hatte. „Ich denke, es gibt immer noch Dinge, in denen ich mich verbessern und Verbesserungen zeigen kann. Ich bin immer noch nicht zufrieden mit meiner Entwicklung. … Ich habe das Gefühl, dass ich mich in eine gute Lage versetze.“

Howell kam mit einem starken Arm und einer aggressiven Bewegung – in seiner letzten College-Saison sprintete er 828 Yards weit. Die Trainer konzentrierten sich darauf, ihm dabei zu helfen, das Publikum bei einem von Al Bienemi auf Tempo basierenden Angriff anzuführen. Das Ziel des Trainingslagers bestand darin, sein neues Spielbuch vorzubereiten, sich auf die Saison vorzubereiten und die Chemie mit seinen Receivern zu verbessern.

„Das glaube ich auf jeden Fall“, sagte Wide Receiver Terry McLaurin über die sich entwickelnde Beziehung zum zehnten Quarterback in vier Saisons. „Wir stecken immer noch mitten im Trainingslager und haben noch etwas Vorbereitung, aber ich habe das Gefühl, dass wir ein wenig Selbstvertrauen aufbauen.“

Vorhersehbare Höhen (Präzision bei harten Würfen) und Tiefen (manchmal langsam bei Angriffen auf den Defensivplan) bleiben ein Grundpfeiler des Trainings, und dies ist ein riskanter Plan – die Offensivlinie ist wohl die besorgniserregendste Einheit des Teams –, aber das Team hat daran gearbeitet etwa Monate lang eingeschaltet. Washington eröffnet am 10. September die reguläre Saison im FedExField gegen die Arizona Cardinals.

Seit mindestens 2013 wird Howell neben Trevor Siemian, Nathan Peterman und Gardner Minshew der vierte Quarterback sein, der nach der vierten Runde zum Starter der Woche 1 gedraftet wird.

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Warum Howell?

Die Chiefs hatten angesichts der anhaltenden Unruhen in der Organisation keine realistischen Optionen für eine größere Beförderung, bevor Besitzer Dan Snyder das Franchise im Juli an Josh Harris verkaufte. Brissett unterzeichnete einen Einjahresvertrag als Free Agent über 8 Millionen US-Dollar, ein solider Deal für einen Gesellen in seinem fünften Team in acht Spielzeiten.

Brissett startete in seiner Karriere 48 Mal und hatte letzte Saison während der Sperre von Deshaun Watson eine ordentliche Saison für die Cleveland Browns, was ihn in manchen Kreisen zum Spitzenreiter machte. Vor allem, wenn man bedenkt, dass das Team unter Rivera drei aufeinanderfolgende langsame Starts hatte, die alle ohne Sieg endeten.

Obwohl es Howell an Erfahrung mangelt, hat er bis zur Saison 2025 immer noch einen günstigen Rookie-Vertrag. Seine Gehaltsobergrenze für diese Kampagne liegt bei lächerlichen 1,19 Millionen US-Dollar.

Die Übernahme eines Rookies zu diesem Preis würde dem Front Office viel Spielraum geben, um andere Bedürfnisse zu erfüllen und seine Free Agents für 2024 zu behalten, darunter die Defensive Ends Montez Sweat und Chase Young.

Pflichtlektüre

(Foto: Scott Galvin/USA Today)