Dezember 9, 2022

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Die Debatte um Wasser und Seen auf dem Mars wird immer interessanter

Die Debatte um Wasser und Seen auf dem Mars wird immer interessanter

Dieses vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA aufgenommene Bild zeigt Eisschilde am Südpol des Mars.

Dieses vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA aufgenommene Bild zeigt Eisschilde am Südpol des Mars.
Bild: NASA/JPL-Caltech/Universität Arizona/JHU

Wissenschaftler streiten seit Jahren über mysteriöse Radarscans des Südpols des Mars. Enthüllen sie unterirdische Seen aus flüssigem Wasser? oder etwas anderes? Und zwei neue Zeitungen in dieser Woche haben die Kontroverse noch spannender gemacht.

Im Jahr 2018 behauptete ein Team italienischer Wissenschaftler, dies getan zu haben Entdecken Sie einen subglazialen See in der Nähe des Südpols des Mars Verwendung von Radardaten des Satelliten Mars Express. Diese Entdeckung stieß bei anderen auf Skepsis Wissenschaftler schlagen Alternativen wie Tonblöcke vor die dieselben Umkehrmuster erzeugen können. Es ist eine intensive Debatte wegen der Auswirkungen des Wassers auf das Leben. Während sich die meisten Wissenschaftler einig sind, dass der Mars Es war zu nassSieht so aus, als ob das H2O, das Sie hinterlassen haben, so ist das ganze Eis.

Die Kontroverse wurde diese Woche mit neuen Beweisen des NASA-Satelliten Mars Global Surveyor neu entfacht, die die Hypothese von flüssigem Wasser stützen. Radarsignale aus der Studie von 2018 zeigten ein Gebiet mit einer Breite von 20 Kilometern etwa eine Meile unter der Oberfläche an, das die Forscher als subglazialen See oder Fleck flüssigen Wassers interpretierten. Um diese Interpretation zu bestätigen, untersuchte ein anderes Team Satellitendaten der Oberflächentopografie desselben Gebiets. ihre Analyse, veröffentlicht Diese Woche enthüllte er in Nature Astronomy eine 6 bis 15 Meilen (10 bis 15 Kilometer) lange Welle, die aus einer Senke und einem entsprechenden hohen Bereich besteht, die den Wellen über subglazialen Seen hier auf der Erde ähneln.

Das Team führte dann eine Computersimulation des Eisflusses durch, die den Bedingungen auf dem Mars entsprach, und die Simulation erzeugte Wellen ähnlicher Größe und Form, wie sie auf der Oberfläche der Mars-Eiskappe beobachtet wurden. Die Studie weist darauf hin, dass es tatsächlich eine Ansammlung von flüssigem Wasser unter der Südpol-Eiskappe des Planeten gibt. „Die Kombination der neuen topografischen Beweise mit den Ergebnissen unseres Computermodells und der Radardaten macht es wahrscheinlich, dass es heute mindestens eine Region mit subglazialem flüssigem Wasser auf dem Mars gibt“, sagt Neil Arnold, Forscher am Scott Polar Institute for Research in Cambridge. sagte der Hauptautor der Studie in einer Erklärung.

Ein separates neues Papier stellt jedoch fest, dass die Radardaten für flüssiges Wasser tatsächlich das Ergebnis der Wechselwirkung zwischen verschiedenen geologischen Schichten auf dem Mars waren, wodurch ein Reflexionsmuster erzeugt wurde, das als flüssiges Wasser hätte fehlinterpretiert werden können. wer – was lernenebenfalls diese Woche in Nature Astronomy veröffentlicht, bietet eine alternative Erklärung für die Entdeckung von 2018. Das Team hinter dieser Studie erstellte Simulationen von Schichten aus vier Materialien – Atmosphäre, Wassereis, Gletscher-Kohlendioxid und Basalt – und maß die Schichten Wechselwirkung mit elektromagnetischer Strahlung beim Durchgang.

Sie fanden heraus, dass sie je nach Dicke der Schichten und wie weit sie voneinander entfernt waren, ähnliche Reflexionen erzeugten wie in den Radardaten von 2018. „Auf der Erde sind helle Reflexionen oft ein Indikator für flüssiges Wasser, sogar in Seen wie vergraben Wostok-See. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]Dan Lalish, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science und Hauptautor der Studie, sagte in Aussage. „Aber auf dem Mars herrschte die Meinung vor, dass es zu kalt sein muss, damit sich ähnliche Seen bilden.“

„Keine der Arbeiten, die wir durchgeführt haben, widerlegt die Möglichkeit, dass flüssiges Wasser vorhanden ist“, fügte er hinzu. Wir denken nur, dass die Interferenzhypothese besser mit den anderen Beobachtungen übereinstimmt. Ich bin mir nicht sicher, dass etwas weniger als Training beiden Seiten dieser Debatte kategorisch Recht oder Unrecht beweisen kann.“

Temperaturen Die Oberflächentemperatur des Mars kann auf etwa -220 Grad Fahrenheit (-140 Grad Celsius) fallen. Diese kalten Bedingungen sind das Hauptargument gegen flüssiges Wasser, das auf dem Roten Planeten fließt. Aber die Forscher hinter der neuesten Pro-Wasser-Studie argumentieren, dass geothermische Wärme aus dem Inneren des Planeten ausreichen könnte, um das Wasser in flüssiger Form zu halten.

Wasser ist ein Hauptbestandteil des Lebens auf der Erde, aber das bedeutet nicht unbedingt, dass unser heiliger Lebenssaft anderswo im Universum Lebensformen sprießen lässt. Die Kontroverse um Wasser hat Auswirkungen auf zukünftige bemannte Missionen zum Mars, insbesondere wenn wir dort jemals eine dauerhafte Präsenz aufbauen wollen.

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