Februar 26, 2024

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Der stärkste jemals entdeckte schnelle Funkausbruch lässt sich auf eine überraschende Website zurückführen: ScienceAlert

Der stärkste jemals entdeckte schnelle Funkausbruch lässt sich auf eine überraschende Website zurückführen: ScienceAlert

Fast Radio Bursts (FRBs) sind schnelle Blitze von Radiowellen aus dem Weltraum, die ebenso intensiv wie mysteriös sind.

Astronomen konnten nun den Ursprung des stärksten und am weitesten entfernten FRB aller Zeiten auf einen zusammenhängenden Cluster aus sieben Galaxien zurückführen und Forschern Einblick in die Vielfalt der Umgebungen geben, die solch seltsame Lichtemissionen erzeugen könnten.

Diese Explosion mit der Bezeichnung FRB 20220610A kommt von irgendwo innerhalb des Clusters, wie aus neuen Bildern von … hervorgeht. Hubble-Weltraumteleskop Die Analyse wurde von einem internationalen Forscherteam durchgeführt und legt nahe, dass ihre Wechselwirkungen eine Rolle bei der Entstehung der Explosion spielen könnten.

Diese besondere Übertragung passte nicht in einige der am weitesten verbreiteten Theorien, die wir über die Funktionsweise des Universums haben, und gab Astrophysikern Anlass, über die Bedingungen nachzudenken, unter denen sich schnelle Radiostöße bilden könnten.

Die Wirtsgalaxie eines außergewöhnlich schnellen und starken Funkausbruchs, FRB 20220610A. (NASA, ESA, STScI und Alexa Gordon, Northwestern)

„Ohne Hubble-Bildgebung bliebe es ein Rätsel, ob dieser schnelle Radioausbruch von einer einzelnen, homogenen Galaxie oder von einem interagierenden System stammt.“ sagen Astronomin Alexa Gordon von der Northwestern University.

„Es sind diese Art von Umgebungen – diese exotischen Umgebungen – die uns zu einem besseren Verständnis des Geheimnisses schneller Funkstöße führen.“

Um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie weit diese schnellen Radiostöße zurückgelegt haben: Das Universum ist mittlerweile etwa 13,8 Milliarden Jahre alt; Das Signal, das wir von FRB 20220610A empfangen, stammt von einem Zeitpunkt, als das Universum erst 5 Milliarden Jahre alt war.

Frühe Beobachtungen ließen die Forscher aufgrund der amorphen Blase, die in der Nähe der Quelle des schnellen Radiostoßes sichtbar war, vermuten, dass mehrere Galaxien beteiligt sein könnten. Aber die Nummer sieben war eine Überraschung. Auch diese Galaxien sind eng miteinander verbunden und könnten alle in unsere eigene Galaxie passen Milchstraße.

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Bild einer Galaxienexplosion
Die Galaxien wurden anhand der von Hubble erfassten Daten ausgewählt. (Gordon et al., arXiv2023)

Da sich diese Galaxien so nahe beieinander befinden, bedeutet dies, dass sie wahrscheinlich auf bestimmte Weise miteinander interagieren. Wenn Sterne in schneller Folge entstehen, könnte dies eine Erklärung für die Stärke schneller Radioausbrüche sein.

„Es gibt Hinweise darauf, dass Gruppenmitglieder interagieren.“ sagen Astrophysiker Wen Fei Fung von der Northwestern University. „Mit anderen Worten, sie könnten Materialien austauschen oder vielleicht auf dem Weg zu einer Fusion sein.“

„Diese Galaxienhaufen, sogenannte kompakte Cluster, sind unglaublich seltene Umgebungen im Universum und die dichtesten galaktischen Strukturen, die wir kennen.“

Schnelle Funkausbrüche überraschen und faszinieren Wissenschaftler weiterhin mit Veränderungen in ihren Signalen und Fragen zu ihrer Quelle. Die derzeit beste Vermutung ist, dass es aus einem kosmischen Objekt wie einem Neutronenstern oder einem Schwarzen Loch hervorgeht.

Diese Studie ist eine weitere Erinnerung daran, dass wir mit der Verbesserung unserer Teleskope, die es uns ermöglichen, den Weltraum mit immer höherer Auflösung zu sehen, in der Lage sein sollten, mehr Fragen zu diesen mysteriösen Signalen zu beantworten.

„Mit einer größeren Stichprobe entfernter FRBs können wir beginnen, die Entwicklung von FRBs und ihren Wirtsmerkmalen zu untersuchen, indem wir sie mit nahe gelegenen FRBs verknüpfen und vielleicht sogar damit beginnen, exotischere Populationen zu identifizieren.“ sagen Dong.

Die Recherche ist auf dem Preprint-Server verfügbar arXiv.