Februar 22, 2024

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Der Pianist und Sänger Les McCann ist im Alter von 88 Jahren gestorben

Der Pianist und Sänger Les McCann ist im Alter von 88 Jahren gestorben

Les McCann, ein Jazzpianist und Sänger, der ein früher Begründer des beliebten Bluesstils war, der später als Soul Jazz bekannt wurde, und der, obwohl er mehr als 50 Alben veröffentlichte, vor allem für das Lied Serendipity aus dem Jahr 1969 bekannt wurde. Er starb am Freitag in Los Angeles. Er war 88 Jahre alt.

Alan Abrahams, sein langjähriger Manager und Produzent vieler seiner Alben, bestätigte seinen Tod im Krankenhaus, weil er an einer Lungenentzündung litt. Herr McCann lebt seit vier Jahren in einer Pflegeeinrichtung im Stadtteil Van Nuys in Los Angeles.

Mr. McCanns erdiger, grooviger Musikstil war ein Produkt seiner Erziehung in einer kirchlichen Familie. Als er sich mehr auf seinen Gesang konzentrierte und elektrische Keyboards spielte, beeinflussten seine von 1960 bis 2018 veröffentlichten Alben Funk- und R&B-Künstler und wurden zu einer wertvollen Quelle für Hip-Hop-Künstler.

Sein größter kommerzieller Erfolg gelang ihm jedoch eher zufällig im Juni 1969 beim Montreux Jazz Festival in der Schweiz.

Mr. McCann, zu diesem Zeitpunkt bereits ein Plattenveteran mit Alben bei Pacific Jazz, Limelight und zuletzt Atlantic, gab sein Festivaldebüt. Nachdem er und der Saxophonist Eddie Harris, ebenfalls ein atlantischer Künstler, getrennte Sets spielten, spielten sie eine außerplanmäßige Show zusammen, wobei Mr. Harris und der im Ausland lebende Trompeter Benny Bailey sich Mr. McCanns Trio anschlossen.

Keiner von ihnen hatte zuvor mit Herrn McCann gespielt und es gab keine Zeit zum Üben. Aber die Show sollte für die Ausstrahlung aufgezeichnet und gefilmt werden.

Trotz des Drucks oder vielleicht gerade deswegen, wie Herr McCann in seinen Notizen zur CD-Neuauflage des Konzertalbums von 1996 feststellte, das 1969 als „Swiss Movement“ veröffentlicht wurde, „kurz bevor wir auf die Bühne gingen; und bevor wir weitergingen.“ Bühne, zum ersten Mal in meinem Leben habe ich Haschisch geraucht.“

Als er am Musikpavillon ankam, schrieb er: „Ich wusste nicht, wo zum Teufel ich war. Ich war völlig desorientiert. Die anderen sagten: ‚Na, spiel, Mann!‘ Irgendwie riss ich mich zusammen und dann passierte alles.“ fing an, gut zu laufen.

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Der Höhepunkt des Konzerts war Eugene McDaniels Protestsong „Compared to What“. „Compared to What“ dauerte mehr als acht Minuten und enthielt Mr. McCanns Kanongesang. Es wurde als Single veröffentlicht und erreichte Platz 35 der Billboard R&B-Charts. „Swiss Movement“ wurde für einen Grammy Award nominiert und verkaufte sich eine halbe Million Mal.

Mr. McCann und Mr. Harris kamen 1971 für Atlantics Studioalbum „Second Movement“ wieder zusammen. Sie kehrten auch zum Festival 1988 nach Montreux zurück, wo sie eine obligatorische Version von „Compared to What“ aufführten.

Leslie Coleman McCann wurde am 23. September 1935 in Lexington, Kentucky, als Tochter von James und Anna McCann geboren. Sein Vater war Wasserschutzingenieur.

Seine Familie war musikalisch. Er, seine vier jüngeren Brüder und eine Schwester sangen im Chor der Shiloh Baptist Church. Herr McCann begann im Alter von drei Jahren Klavier zu spielen und hatte einige Jahre später einen Musiklehrer, der 35 Cent pro Unterrichtsstunde verlangte. (Diese Lektionen waren nur von kurzer Dauer: Sie starb nur sechs Wochen, nachdem wir mit dem Unterricht bei ihr begonnen hatten.) Während er die Dunbar High School in Lexington besuchte, spielte er Schlagzeug und Sousaphon in der Blaskapelle.

Er verließ Kentucky im Alter von 17 Jahren, trat der Marine bei und wurde in die Gegend von San Francisco geschickt.

Während seiner Zeit bei der Marine sang er in der „Ed Sullivan Show“, nachdem er einen Talentwettbewerb gewonnen hatte. An seinen freien Abenden verbrachte er Zeit im Black Hawk, einem Jazz-Nachtclub in San Francisco.

Nachdem er die Marine verlassen hatte, zog Herr McCann nach Los Angeles, wo er am Los Angeles City College Musik und Journalismus studierte und am Montagabend eine Jam-Session im Hillcrest Club veranstaltete. In dieser Zeit kam er zum ersten Mal mit Herrn McDaniels in Kontakt.

In einem Interview mit dem Oxford American Magazine aus dem Jahr 2017 wurde Herr McCann nach dem Artikel von Herrn McDaniels gefragt, „im Vergleich zu dem, was“. „Als ich ihn hörte, nahm ich ihn in meine Band auf – und er ist einer der besten Sänger, die ich je gehört habe“, sagte er. „Und ich entdeckte, dass er auch ein Schriftsteller war. Wir blieben danach noch Jahre lang in Kontakt, und Er hat mir immer Lieder geschickt. Ich kann dir nicht sagen, wie viele Lieder er mir geschickt hat, aber diese Lieder sind mir im Gedächtnis geblieben.“

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Herr McCann trat in Clubs in Los Angeles auf, als ein Vertreter von Pacific Jazz Records ihn hörte und fragte, ob er einen Plattenvertrag hätte. Als er verneinte, zog der Vertreter eines aus seiner Tasche und überreichte es ihm.

Herr McCann nahm von 1960 bis 1964 mehr als ein Dutzend Alben für das Unternehmen auf, meist leitete er ein Trio unter dem Handelsnamen Les McCann Ltd., fügte aber gelegentlich Gasttrompeten oder Orchesterbegleitung hinzu und arbeitete gelegentlich mit dem Gitarristen Joe Pass zusammen. Er nahm auch an Pacific-Jazz-Sessions teil, die vom Saxophonisten Teddy Edwards, den Jazz Crusaders und anderen geleitet wurden. Unterstützt von Les McCann Ltd. Sänger Lou Rawls auf seinem ersten Album „Stormy Monday“, das 1962 von Capitol veröffentlicht wurde.

Anschließend wechselte Herr McCann zu Limelight, einer von Quincy Jones geführten Tochtergesellschaft von Mercury Records, für die er von 1964 bis 1966 sechs Alben produzierte. 1968 unterschrieb er bei Atlantic; Auf seinem ersten Album für das Label „Much Les“ wurde er von einer Streichersektion begleitet.

Er würde 11 Alben für Atlantic machen. Auf zwei davon, „Invitation to Openness“ (1971) und „Layers“ (1972), spielte er eine Kombination aus Keyboards und Synthesizern, eine Methode, zu deren Erkundung er inspiriert wurde, nachdem er die Arbeit des Keyboarders Joe Zawinul mit Miles Davis gehört hatte. Diese Alben gelten als wegweisend für die Popularisierung elektrischer Keyboards.

Später in seinen atlantischen Jahren entwickelte sich Mr. McCann zu einem Sänger mit einer sanfteren, eher poporientierten Art. Dies setzte sich in den 1970er und 1980er Jahren auf den Alben des Labels Impulse! fort. Und A&M und Jam. Aber auch dem Klavier blieb er treu. Als er 1989 Gast im Piano Jazz-Programm von NPR war, das von seinem Pianistenkollegen Marian McPartland moderiert wurde, war er Sänger und Instrumentalist. Die beiden beendeten die Sendung mit einem Duett mit dem Titel „Compared to What“.

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1994 konzentrierte sich McCann wieder auf sein Klavierspiel, als er „On the Soul Side“ veröffentlichte, das erste von drei Alben für MusicMasters, das ihn wieder mit Eddie Harris und Lou Rawls vereinte. Doch ein Schlaganfall später in diesem Jahr zwang ihn, sich wieder auf das Singen zu konzentrieren, was er bis zum Ende des Jahrzehnts tat.

Später erholte er sich vollständig und nahm die Aufnahme wieder auf. 2002 veröffentlichte er Alben bei einem deutschen Label und zwei Jahre später bei einem japanischen Label. Seine letzte Aufnahme war das Weihnachtslied „A Time Les Christmas“, das er 2018 selbst veröffentlichte.

Im Dezember veröffentlichte Resonance Records das Archivalbum „Les McCann – Never a Dull Moment!“ „Live Coast to Coast (1966-1967)“ mit Aufnahmen aus Seattle und New York.

Über die Überlebenden waren zunächst keine Informationen verfügbar.

Die Musik von Herrn McCann wurde von fast 300 Hip-Hop-Künstlern gesampelt, darunter Eric B, Rakim, A Tribe Called Quest, Cypress Hill, Nas, De La Soul, Snoop Dogg, Notorious B.I.G. und Sean Combs.

Im Jahr 1975 wurde Herr McCann der erste Artist-in-Residence im Performers' Learning Program der Harvard University. Er war auch ein Maler und Fotograf, der sich der Jazzkultur und der schwarzen Geschichte widmete, und seine Fotografien sind in einigen seiner Alben enthalten. Seine Arbeiten wurden 2015 in dem Buch A Call to Openness: The Photography of Jazz and Soul at Les Macans 1960-1980 zusammengefasst.

In einem Interview zur Einleitung zu diesem Buch wurde Herr McCann gefragt, wie er eine Intimität mit seinen fotografischen Motiven erreicht. „Ich vertraue meiner Intuition, wissen Sie“, antwortete er und fügte hinzu: „Ich bin besser dran, wenn ich das mache, was ich am Klavier mache: Spielen.“

Rebecca Carballo Und Michael Levinson Hat zu Berichten beigetragen.