April 22, 2024

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Covid-Untersuchung: Regierung „verliert möglicherweise rechtliche Schritte“, sagt Minister

Covid-Untersuchung: Regierung „verliert möglicherweise rechtliche Schritte“, sagt Minister

  • Geschrieben von Kristi Cooney
  • BBC News

Bildunterschrift,

Der ehemalige Premierminister hat vor April 2021 – mehr als ein Jahr nach Beginn der Pandemie – keine Briefe zugestellt

Ein Minister der Regierung sagte, die Regierung werde ihren Rechtsstreit gegen die Covid-Ermittlungen wahrscheinlich verlieren.

Dies geschah, nachdem die Regierung erklärt hatte, sie werde eine gerichtliche Überprüfung eines Antrags auf Untersuchung des Versands von Boris Johnsons ungeschwärzten Nachrichten auf WhatsApp einleiten.

Wissenschaftsminister George Freeman sagte zum Zeitpunkt der Befragung bei der BBC, er habe „kaum Zweifel“, dass das Gericht die Herausgabe der Dokumente für verpflichtend halten werde.

Er fügte hinzu, dass es sich lohnte, zu „testen“, ob Beamte ein Recht auf Privatsphäre hätten.

Am Donnerstag versäumte die Regierung die Frist von 16:00 Uhr GMT für den Versand von Briefen, die während der Pandemie zwischen Herrn Johnson und 40 anderen Ministern und Beamten verschickt wurden.

Das Kabinettsbüro, das den Premierminister bei der Regierungsführung unterstützt, argumentierte, dass viele der Briefe irrelevant seien und dass ihre Übergabe die Privatsphäre der Minister gefährden und künftige Entscheidungen behindern würde.

Baroness Hallett, eine pensionierte Richterin und Kollegin, die die Untersuchung leitete, sagte, es sei ihre Aufgabe, über das relevante Material zu entscheiden.

Auf die Frage, ob er glaube, dass die Regierung den Fall gewinnen würde, sagte Herr Freeman gegenüber der BBC, er glaube, dass „die Gerichte wahrscheinlich der Ansicht sein werden“, dass Frau Hallett berechtigt sei, zu entscheiden, „welche Beweise ihrer Meinung nach relevant sind“.

„Ich würde mir eine Situation wünschen, in der die Untersuchung sagt: ‚Hören Sie, wir werden die Privatsphäre von allem, was nicht mit Covid zu tun hat, voll und ganz respektieren. Wir werden es redigieren‘“, sagte er.

Es wird davon ausgegangen, dass die Anfechtung das erste Mal ist, dass die Regierung rechtliche Schritte gegen ihre öffentliche Untersuchung einleitet.

Johnson sagte, er habe seine Briefe dem Kabinettsbüro übergeben und wäre „mehr als glücklich“, sie unverändert an die Untersuchung weiterzuleiten.

Der ehemalige Premierminister habe vor April 2021 – mehr als ein Jahr nach Beginn der Pandemie – keine Nachrichten übermittelt, weil sein Telefon von einer Sicherheitsverletzung betroffen war und seitdem nicht mehr eingeschaltet wurde, sagte ein Sprecher des ehemaligen Premierministers.

Der Sprecher fügte hinzu, dass er an das Kabinettsbüro geschrieben und gefragt habe, ob technische Unterstützung bereitgestellt werden könne, damit Inhalte ohne Beeinträchtigung der Sicherheit abgerufen werden könnten.

Bildquelle, Getty Images

Bildunterschrift,

Die Angehörigen der Opfer äußerten ihre Frustration über die Haltung der Regierung

Die Saga kommt nur wenige Wochen vor der ersten öffentlichen Anhörung der Untersuchung, deren Aufgabe es ist, die Lehren aus dem Umgang mit der Pandemie darzulegen.

Lobby Akinola von der Covid-19-Gruppe „Bereaved Families for Justice“ äußerte sich bestürzt über die Entscheidung der Regierung, die Klage zu erheben, und sagte, er befürchte, dies sei Teil eines Versuchs, die Ermittlungen „schwach“ zu machen.

Elkan Abrahamson, ein Anwalt der Gruppe, sagte, die Weigerung, die Materialien herauszugeben, „wirft Fragen über die Fairness der Untersuchung auf und wie offen und transparent sie sein kann, wenn der Präsident nicht alle Materialien einsehen kann.“

Oppositionsparteien forderten die Regierung außerdem auf, Ermittlungsanfragen nachzukommen.

Die stellvertretende Vorsitzende der Labour-Partei, Angela Rayner, beschrieb die rechtliche Anfechtung als einen „verzweifelten Versuch, Beweise zu blockieren“, der nur „die Covid-Ermittlungen untergraben würde“, während die Liberaldemokraten es als „einen Tritt in die Zähne für trauernde Familien, die bereits so lange darauf gewartet haben“ bezeichneten Antworten“.