Mai 25, 2024

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Angesichts der Ungewissheit über den Zeitplan wird Boeing Arbeiter im SLS-Raketenprogramm entlassen

Angesichts der Ungewissheit über den Zeitplan wird Boeing Arbeiter im SLS-Raketenprogramm entlassen

Hineinzoomen / Die SLS-Rakete wird im August 2022 auf der Startrampe im Kennedy Space Center gezeigt.

Trevor Mahlman

Am Donnerstag hielten hochrangige Boeing-Funktionäre, die das Space Launch System-Programm leiten, darunter David Dutcher und Steve Snell, ein Treffen mit allen Beteiligten für mehr als 1.000 Mitarbeiter ab, die an der Rakete arbeiten.

Laut zwei mit dem Treffen vertrauten Personen kündigten die Beamten an, dass es zu einer großen Zahl von Entlassungen und Neuzuweisungen von Mitarbeitern des Programms kommen werde. Sie nannten eine Reihe von Gründen für die Kürzungen, darunter die Tatsache, dass die Zeitpläne für die Artemis-Mondmissionen der NASA, bei denen die SLS-Rakete zum Einsatz kommen wird, nach rechts verschoben seien.

Später am Donnerstag bestätigte ein Boeing-Sprecher in einer Erklärung gegenüber Ars die Kürzungen gegenüber Ars: „Aufgrund externer Faktoren, die nichts mit der Leistung unseres Programms zu tun haben, überprüft und passt Boeing den aktuellen Personalbestand im Space Launch System-Programm an.“

Besser spät als nie?

Seit fast anderthalb Jahrzehnten leitet Boeing die Entwicklung der Kernstufe der riesigen SLS-Rakete, mit der die NASA das Raumschiff Orion für bemannte Missionen zum Mond starten will.

Der Vertrag war für Boeing lukrativ und wurde im Laufe der Jahre wegen seiner Großzügigkeit vielfach kritisiert, da die NASA Dutzende Milliarden Dollar für die Entwicklung einer Rakete ausgegeben hat, die die Haupttriebwerke und andere Elemente des Space Shuttles wiederverwendet. Die Rakete sollte ursprünglich Ende 2016 oder 2017 ihr Debüt geben, tatsächlich flog sie jedoch erst im November 2022. Der Generalinspekteur der NASA hat Boeings Management des SLS-Raketenprogramms zeitweise als „schlecht“ bezeichnet. “ „.

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Als die SLS-Rakete jedoch vor anderthalb Jahren auf den Markt kam, leistete sie beim Befördern der unbemannten Orion-Raumsonde zum Mond außerordentlich gute Dienste. Nach dieser Mission erklärte die NASA die Rakete für „betriebsbereit“, und Boeing begann mit der Produktion des Fahrzeugs für zukünftige Missionen, die Astronauten zum Mond bringen sollten.

In gewisser Weise waren diese Kürzungen also unvermeidlich. Boeing benötigte viele Ressourcen, um die Software für die Rakete zu entwerfen, zu entwickeln, zu testen und zu schreiben. Nachdem die Entwicklungsphase nun abgeschlossen ist, ist es für das Unternehmen selbstverständlich, die Entwicklungsaktivitäten für die Basisphase zu reduzieren.

In der Erklärung von Boeing wurde dies nicht erwähnt, aber Quellen teilten Ars mit, dass die Kürzungen letztendlich Hunderte von Mitarbeitern betreffen könnten. Es wird in den Raketenanlagen des Unternehmens hauptsächlich in Alabama, Louisiana und Florida eingesetzt. Die Kürzungen umfassen das Kernstufenprogramm sowie das Exploration Upper Stage-Programm, eine neue Oberstufe für die Rakete, die ebenfalls mit dem Übergang von der Entwicklung zur Produktion beginnt.

Warten auf andere Artikel

Wenn Boeing von „externen Faktoren“ spricht, bezieht es sich auf verzögerte Zeitpläne für das Artemis-Programm der NASA. Im Januar kündigten Beamte der Raumfahrtbehörde eine fast einjährige Verschiebung der Artemis-2-Mission, eines bemannten Vorbeiflugs am Mond, auf September 2025 an. und Artemis III, die Mondlandung, bis September 2026. Auch dieser Zeitplan wurde nicht festgelegt. Weitere Verzögerungen sind bei der Mission Artemis 2 und möglicherweise auch bei Artemis 3 wahrscheinlich, wenn die NASA an den aktuellen Missionsplänen festhält.

Obwohl die SLS-Rakete für den aktuellen Zeitplan bereit sein wird, sofern es nicht zu einer Katastrophe kommt, sind andere Elemente fraglich. Was Artemis II betrifft, hat die NASA das Hitzeschildproblem mit der Orion-Raumsonde noch nicht gelöst. Dies muss geklärt werden, bevor die Mission im nächsten Jahr grünes Licht erhält.

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Für Artemis III sind die Herausforderungen noch größer. Dazu benötigt die NASA einen Mondlander – den SpaceX mit Starship bereitstellt – sowie Mondraumanzüge von Axiom Space. Beide Elemente befinden sich noch im Entwicklungsstadium.

Darüber hinaus steht die NASA vor Budgetproblemen. Zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt sieht sich die Agentur mit Budgetkürzungen konfrontiert. Diese Woche sagte Bill Nelson, Administrator der Raumfahrtbehörde, gegenüber dem Kongress: „Mit so wenig Geld müssen wir einige sehr schwierige Entscheidungen treffen.“ Unter diesen könnten zukünftige SLS-Mittel angestrebt werden, die zur Unterstützung anderer Elemente von Artemis verwendet werden könnten.

Die Raumfahrtbehörde wandte sich Anfang des Jahres an das Unternehmen und erklärte faktisch, dass Boeing weniger Mittel erhalten würde, wenn die SLS-Entwicklung eingestellt würde, sagte eine Person, die mit Boeings internem Treffen vertraut war, am Donnerstag. Dem Unternehmen wurde die Möglichkeit eingeräumt, die erhaltenen Fördermittel zu „verlängern“ oder aufgrund von Verzögerungen bei der Artemis-Mission eine einjährige Pause einzulegen. Boeing entschied sich für eine Verlängerung des Geldes, und das war der Auslöser für die Kürzungen in dieser Woche.

Es wäre einfach, aber unfair, SpaceX und Axiom die Schuld für die Verzögerung zukünftiger Artemis-Missionen zu geben. Der Kongress schuf die SLS-Rakete im Jahr 2010 mit einem Lizenzgesetz, Boeing erhielt jedoch bereits Gelder für damit verbundene Arbeiten. Aus dem Jahr 2007. Im Gegensatz dazu begann die NASA erst Ende 2021 mit der Finanzierung der Arbeiten am Mondlander Starship und den Axiom-Raumanzügen erst im Jahr 2022. In gewisser Weise sind diese Entwicklungen technisch genauso anspruchsvoll wie die Arbeit einer SLS-Rakete, wenn nicht sogar noch anspruchsvoller.

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