Februar 7, 2023

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Weitere Anti-COVID-Proteste in China, ausgelöst durch ein tödliches Feuer

Weitere Anti-COVID-Proteste in China, ausgelöst durch ein tödliches Feuer

TAIPEH, Taiwan (AP) – Proteste gegen Chinas restriktive COVID-19-Maßnahmen schienen am Samstagabend in einer Reihe von Städten zu erschüttern, in Demonstrationen öffentlichen Widerstands, der durch die Wut über ein tödliches Feuer in der westlichen Region von Xinjiang geschürt wurde.

Viele der Proteste konnten nicht sofort bestätigt werden, aber in Shanghai setzte die Polizei Pfefferspray ein, um etwa 300 Demonstranten zu stoppen, die sich um Mitternacht auf der Urumqi Middle Road versammelten und Blumen, Kerzen und Transparente mit der Aufschrift „Urumqi, 24 Frieden“ zum Gedenken an den Jahrestag der zehn Brandtoten In einem Wohnhaus in Urumqi, der Hauptstadt von Xinjiang.

Ein Demonstrant, der nur seinen Nachnamen, Gao, nannte, sagte, einer seiner Freunde sei von der Polizei geschlagen worden, und zwei seiner Freunde seien mit Pfefferspray besprüht worden. Er sagte, die Polizei sei auf seine Füße getreten, als er versuchte, sie daran zu hindern, seinen Freund mitzunehmen. Dabei verlor er seine Schuhe und verließ die Demonstration barfuß.

Zhao sagt, die Demonstranten hätten Slogans wie „Xi Jinping, tritt zurück, Kommunistische Partei, tritt zurück“, „Öffne Xinjiang, entfessle China“, „Will keine PCR-Tests, will Freiheit“ und „Pressefreiheit“.

Ungefähr 100 Polizisten standen Schlange, sagte Zhao, und hinderten einige Demonstranten daran, sich zu versammeln oder zu verlassen, und Busse mit mehr Polizisten kamen später an.

Ein anderer Demonstrant, der nur seinen Nachnamen Shaw nannte, sagte, es gebe eine größere Menschenmenge als Tausende von Demonstranten, aber die Polizei stehe im Weg und ließ die Demonstranten auf dem Bürgersteig passieren.

Posts über den Protest in den sozialen Medien in China wurden umgehend gelöscht, wie es die Kommunistische Partei Chinas normalerweise tut, um Kritik zu unterdrücken.

Am Samstag zuvor öffneten die Behörden in der Region Xinjiang einige Viertel in Urumqi, nachdem die Bewohner außergewöhnliche nächtliche Demonstrationen gegen die seit mehr als drei Monaten andauernde strenge Sperrung der Stadt veranstaltet hatten. Viele behaupteten, dass Behinderungen durch Maßnahmen zur Virenbekämpfung das Feuer verschlimmerten. Rettungskräfte brauchten drei Stunden, um die Flammen zu löschen, aber die Beamten wiesen die Behauptungen zurück und sagten, dass es keine Barrikaden im Gebäude gebe und die Bewohner das Gebäude verlassen dürften.

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Während der Sperrung von Xinjiang wurden die Türen einiger Bewohner anderswo in der Stadt verschlossen, darunter einer, der mit Associated Press sprach, der aus Angst vor Vergeltung nicht genannt werden wollte. Viele in Urumqi glauben, dass diese brutalen Methoden die Bewohner möglicherweise daran gehindert haben, dem Feuer am Donnerstag zu entkommen, und dass die offizielle Zahl der Todesopfer zu niedrig gezählt wurde.

Die Wut kochte über, nachdem Beamte in der Stadt Urumqi eine Pressekonferenz über das Feuer abgehalten hatten, in der sie anscheinend die Verantwortung für die Todesfälle auf die Bewohner des Wohnturms abwälzten.

„Die Fähigkeit einiger Bewohner, sich selbst zu retten, war sehr schwach“, sagte Li Wensheng, Leiter der Feuerwehr von Urumqi.

Die Polizei ging hart gegen abweichende Stimmen vor und kündigte die Verhaftung einer 24-jährigen Frau an, weil sie „falsche Informationen“ über die Zahl der Todesopfer online gestellt hatte.

Am späten Freitag gingen die Menschen in Urumqi friedlich in großen, bauschigen Winterjacken in der kalten Winternacht spazieren.

Videos der Proteste zeigten Menschen, die die chinesische Flagge hochhielten und „Öffnen, öffnen“ riefen. Sie verbreiteten sich trotz starker Zensur schnell in den chinesischen sozialen Medien. In einigen Szenen schrien und stießen Menschen laut den Videos gegen Reihen von Männern in den freizügigen weißen Ganzkörperanzügen, die von lokalen Regierungsangestellten und Freiwilligen zur Seuchenprävention getragen wurden.

Bis Samstag waren die meisten von ihnen von der Zensur gelöscht worden. Associated Press konnte nicht alle Videos unabhängig überprüfen, aber zwei Einwohner von Urumqi, die sich aus Angst vor Repressalien weigerten, identifiziert zu werden, sagten, dass es am Freitagabend zu groß angelegten Protesten gekommen sei. Einer von ihnen sagte, er habe Freunde, die daran teilgenommen hätten.

The Associated Press hat zwei Videos von Protesten in verschiedenen Teilen von Urumqi gefunden. In einem Video standen Polizisten in Krankenhausmasken und -kitteln schreienden Demonstranten gegenüber. In einem anderen sprach ein Demonstrant zu einer Menschenmenge über ihre Forderungen. Unklar ist, wie weit verbreitet die Proteste sind.

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Die Demonstrationen sowie die öffentliche Online-Empörung sind die jüngsten Anzeichen der Frustration über Chinas intensivierten Ansatz zur Bekämpfung von COVID-19. Es ist das einzige große Land der Welt, das die Pandemie immer noch mit Massentests und Abriegelungen bekämpft.

Angesichts des massiven Sicherheitsapparats Chinas sind Proteste überall im Land riskant, aber sie sind ungewöhnlich in Xinjiang, das seit Jahren das Ziel eines brutalen Vorgehens gegen die Sicherheitskräfte ist. Eine große Anzahl von Uiguren und anderen überwiegend muslimischen Minderheiten wurden in ein riesiges Netzwerk von Lagern und Gefängnissen getrieben, was die Angst schürt, die die Region bis heute erfasst..

Die meisten der in den Videos gezeigten Demonstranten waren Han-Chinesen. Eine in Urumqi lebende Uigurin sagte, dies liege daran, dass die Uiguren trotz ihrer Wut zu viel Angst hätten, auf die Straße zu gehen.

„Die Han-Chinesen wissen, dass sie nicht bestraft werden, wenn sie sich gegen die Sperrung aussprechen“, sagte sie, die aus Angst vor Repressalien ihrer Familie nicht genannt werden wollte. „Uiguren sind anders. Wenn wir es wagen, solche Dinge zu sagen, werden wir ins Gefängnis oder in Lager gebracht.“

In einem Video, das AP nicht unabhängig verifizieren konnte, sagte Yang Fasen, der oberste Beamte von Urumqi, wütenden Demonstranten, er werde am nächsten Morgen Bereiche mit geringem Risiko in der Stadt öffnen.

Dieses Versprechen wurde am nächsten Tag erfüllt, als die Behörden von Urumqi ankündigten, dass sich Bewohner von Gebieten mit geringem Risiko innerhalb ihrer Nachbarschaften frei bewegen dürfen. Viele andere Stadtteile sind jedoch noch immer abgeriegelt.

Beamte gaben am Samstag triumphierend bekannt, dass sie im Wesentlichen „Null-Community-COVID“ erreicht hatten, was bedeutet, dass es keine Ausbreitung in der Gemeinschaft mehr gab und neue Infektionen nur bei Personen festgestellt wurden, die bereits unter Gesundheitskontrolle standen, beispielsweise bei denen in der zentralen Quarantäneeinrichtung.

Social-Media-Nutzer begrüßten die Nachricht mit Unglauben und Sarkasmus. „Nur China kann diese Geschwindigkeit erreichen“, schrieb ein Nutzer auf Weibo.

In den chinesischen sozialen Medien, wo Trendthemen von der Zensur manipuliert werden, war die Anzeige „Zero COVID“ sowohl auf Weibo, einer Twitter-ähnlichen Plattform, als auch auf Douyin, der chinesischen Version von TikTok, der Trend-Hashtag Nr. 1. Der Wohnungsbrand und die Proteste sind zu einem Blitzableiter für die öffentliche Wut geworden, und Millionen teilen Beiträge, in denen Chinas Pandemiekontrolle in Frage gestellt wird. Oder sich über die strenge Propaganda und die harten Zensurkontrollen des Landes lustig machen.

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Die Explosion der Kritik markiert eine scharfe Wende in der öffentlichen Meinung. Zu Beginn der Pandemie lobten die Bürger Chinas Ansatz zur Bekämpfung von COVID-19 als Minimierung der Todesfälle zu einer Zeit, als andere Länder von verheerenden Infektionswellen gebeutelt wurden. Der chinesische Staatschef Xi Jinping betrachtete den Ansatz als Beispiel für die Überlegenheit des chinesischen Regimes gegenüber dem Westen und insbesondere den Vereinigten Staaten, die die Verwendung von Gesichtsmasken politisiert und sich bemüht haben, weit verbreitete Sperren durchzusetzen.

Aber die Unterstützung für „Null-COVID“ hat in den letzten Monaten nachgelassen, als Tragödien die öffentliche Empörung auslösten. Letzte Woche entschuldigte sich die Stadtverwaltung von Zhengzhou in der zentralen Provinz Henan für den Tod eines 4 Monate alten Babys. Sie starb nach einer Verzögerung bei der medizinischen Versorgung, während sie in einer Hotelquarantäne in Zhengzhou an Erbrechen und Durchfall litt.

Die Regierung hat ihre Politik verdoppelt, auch wenn sie einige Maßnahmen wie die Verkürzung der Quarantänezeiten lockert. Die Zentralregierung hat wiederholt gesagt, dass sie an „Null-COVID“ festhalten wird.

Viele in Xinjiang sind seit August abgeriegelt. Die meisten durften ihre Häuser nicht verlassen, und einige berichteten von schlimmen Zuständen, darunter sporadische Lebensmittellieferungen, die die Bewohner verhungern ließen.. Am Freitag verzeichnete die Stadt 220 neue Infektionsfälle, die überwiegend asymptomatisch verliefen.

Die Uigurin in Urumqi sagte, sie stecke seit dem 8. August in ihrer Wohnung fest und dürfe nicht einmal ihr Fenster öffnen. Am Freitag widersetzten sich Anwohner in ihrer Nachbarschaft dem Befehl, öffneten ihre Fenster und protestierten laut. Sie ist beigetreten.

„Keine Schließungen mehr! Keine Abschaltungen mehr! Sie weinten.

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Kang berichtete aus Peking.