Juli 22, 2024

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Texaner nutzen „Whataburger Map“, um Stromausfälle nach Beryl zu verfolgen

Hurrikan Beryl traf am Montag den Südosten von Texas und führte zu einem Stromausfall für Millionen Menschen in der Gegend von Houston. Da jedoch technische Probleme das Ortungsgerät des wichtigsten Energieversorgers der Stadt beeinträchtigten, gab es keine Möglichkeit, den Status von Stromausfällen zu überprüfen – oder beleuchtete Enklaven zu finden, in denen die Bewohner Lebensmittel, Gas und andere lebensnotwendige Dinge kaufen konnten.

Dann fand Brian Norton, ein 55-jähriger Techniker und Podcast-Moderator, Hilfe von einer unerwarteten Quelle: der Whataburger-App.

Auf der Karte der App wurden die Standorte der noch geöffneten Restaurants angezeigt, die in ganz Houston stark vertreten sind. Anstatt den Texanern Informationen darüber zu geben, wo sie Burger, Kekse und Taquitos bekommen konnten, erkannte Norton bald, dass die Karte verwendet werden konnte, um zu messen, wo in der Stadt noch Strom vorhanden war oder wiederhergestellt worden war.

Seine Entdeckung ging viral, nachdem er sie in den sozialen Medien gepostet hatte, und Tausende lobten sie, weil sie ihnen dabei half herauszufinden, ob ihre Lieben Strom hatten oder wie sie der extremen Hitze bei steigenden Temperaturen und Luftfeuchtigkeit entkommen konnten.

„Die Tatsache, dass Whataburger uns ein wenig Hoffnung gibt – nun, aufregender als in Texas könnte es nicht werden“, sagte Norton gegenüber der Washington Post.

Nortons Heureka-Moment ereignete sich, als er spät in der Nacht nach Essen suchte. Er verlor am Montag gegen 7 Uhr morgens den Strom zu seinem Haus in Tomball, Texas – einer Stadt etwa 35 Meilen nördlich des Zentrums von Houston, als Beryl als Sturm der Kategorie 1 auf Land traf und Übertragungsleitungen und Bäume umstürzte. Schon bald schaltete sich sein Notstromgenerator ein, erhellte das Haus und startete den Kühlschrank mit den vielen Pfund Fleisch, die er als begeisterter Grillliebhaber horte, neu. Allerdings ging an diesem Abend das Internet aus.

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Obwohl Norton und seine Frau vorhatten, ein paar Tage zu Hause zu bleiben, sagten sie, sie wollten nicht „völlig verrückt werden“. An diesem Abend beschlossen sie, nachzuschauen, welche Restaurants geöffnet waren – eine Suche, die Norton zu einer Restaurantkette führte, die „nach meinen Kindheitserinnerungen schmeckt“, sagt er.

Er lud die Whataburger-App hoch und sie zeigte das einzige geöffnete Restaurant in Tomball an, was Norton ein wenig skeptisch machte. Aus diesem Grund weitete er seine Suche auf die gesamte Gegend von Houston aus – und entdeckte bald eine Reihe grauer und orangefarbener Ws, wobei letztere Logos offene Whataburgers-Restaurants markierten.

„Ich sah eine ganze Welle von Grau und etwas Orange, und nach und nach veränderte sich diese Welle“, sagte Norton. „Ich war erstaunt! Jetzt können wir das Ausmaß des Problems erkennen. Es ist offensichtlich kein perfektes Werkzeug, aber es ist sehr mächtig.“

Nachdem Norton auf Benutzer fanden heraus, dass ein geöffnetes Whataburger-Gerät anzeigte, dass nahegelegene Tankstellen oder Geschäfte möglicherweise ebenfalls über Strom verfügen – ein nützlicher Ortungsdienst zu einer Zeit, als die Stromwiederherstellungskarte von CenterPoint Energy ausgefallen war.

Seit Mittwochabend Die CenterPoint-Website wird angezeigt Mehr als eine Million Kunden konnten wieder mit Strom versorgt werden – nachdem am Montag etwa 2,26 Millionen Kunden den Strom verloren hatten. Etwa 40 Prozent der 165 Whataburger-Standorte im Großraum Houston sind geöffnet.

Ein CenterPoint-Sprecher sagte in einer Erklärung gegenüber The Post: Dienstausfallkarte Die Website war nicht verfügbar, da ein verheerender Sturm im Mai zu „technischen Herausforderungen“ führte, da Kunden die Website überschwemmten. Der Sprecher fügte hinzu, dass es Pläne gebe, die Karte bis Ende Juli durch eine „neu gestaltete Cloud-Plattform“ zu ersetzen.

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In der Erklärung heißt es weiter: „Wir sind uns der Unannehmlichkeiten bewusst, die dieser Ausfall für unsere Kunden verursachen kann, und werden weiterhin aktualisierte Informationen über den Ausfall bereitstellen.“

Das Ausmaß der Ausfälle und das Fehlen einer Ortungskarte haben die Bewohner der viertgrößten Stadt des Landes frustriert. Für Carlis Chatman, Professorin für Wirtschaftsrecht an der Southern Methodist University, wirft der Fall Fragen zur Vorbereitung Houstons auf.

„Ich kann mein Auto von überall auf der Welt aus starten, aber CenterPoint kann mir nicht sagen, wo der Strom ausfällt“, sagte Chatman. „Wollen Sie mir sagen, dass der Burgerladen bessere Informationen über Stromausfälle hat als der Energieversorger?“ „

Wie viele Houstoner verbrachte Chatman einen Großteil des Dienstags damit, nach ihren Lieben zu sehen. Sie sagte, alle hätten die gleiche drängende Frage: „Wann kommt der Strom zurück?“

Chatman nutzte die Whataburger-App, nachdem ein Freund einen Beitrag über Nortons Betrug geteilt hatte. Als sie sah, dass der Whataburger-Laden in der Nähe ihres Hauses geöffnet war, obwohl ihr Zuhause immer noch keinen Strom hatte, dachte sie, der Hack hätte nicht funktioniert.

Doch 10 Minuten später war die Stromversorgung in ihrem Haus wiederhergestellt. Sie sagte, sie habe die Postleitzahlen ihrer Freunde mit einer Whataburger-Karte verglichen und festgestellt, dass diese „sehr genau“ anzeigte, ob Gebiete über Strom verfügten oder nicht.

Als Michelle Guillot Thibodeau, 49, von der sogenannten „Whataburger Map“ oder „Whataburger Solution“ hörte, versuchte sie damit herauszufinden, ob ihre Airbnb-Unterkünfte in Galveston noch Strom hatten. Nachdem sie gesehen hatte, dass zwei Whataburger-Immobilien in der Gegend geschlossen waren, ging sie davon aus, dass der Strom in der Gegend immer noch ausgefallen sei.

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„Es ist unglaublich verrückt und lächerlich, dass wir uns darauf verlassen, dass ein texanisches Unternehmen wie Whataburger uns sagt, wo die Macht ist“, sagte Thibodeau. „Aber die Leute sind kreativ und werden alles tun, um herauszufinden, wo die Macht ist.“

Ed Nelson, Präsident und CEO von Whataburger, sagte, das Unternehmen sei froh, dass die Houstoner die App nützlich fanden. Allerdings warnte er: „Es sollte nur als allgemeine Vorstellung von der Energieverfügbarkeit verwendet werden.“

Dies ist nicht das erste Mal, dass eine Restaurantkette bei Sturmnotfällen zitiert wird. Wenn an der Ostküste eine Katastrophe eintritt, verlässt sich die FEMA bekanntermaßen auf den sogenannten Waffle House Index, um den Ernst der Lage zu messen.

Wie beim Whataburger-Tracker gelten die Bedingungen als gefährlich, wenn ein Waffle House-Standort rot ist, also geschlossen ist.

Es sei vielleicht passend, dass einer der wenigen Orte, die noch in der Nähe von Thibodeaus Grundstücken in Galveston betrieben werden, ein Waffle House sei, sagte sie.