Juli 4, 2022

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Perseverance Rover beobachtet die Sonnenfinsternis des „Kartoffel“-Marsmonds

Perseverance Rover beobachtet die Sonnenfinsternis des „Kartoffel“-Marsmonds

Und obwohl der Rover den Schatten einer Kartoffel beobachtet zu haben scheint, der die rote Oberfläche des Mars überquert, handelt es sich tatsächlich um Phobos, einen von zwei kleinen Marsmonden.

Perseverance beobachtete am 2. April eine 40-sekündige Sonnenfinsternis. Wenn dies viel kürzer klingt als die üblichen Sonnenfinsternisse, die wir von der Erde aus sehen könnten, wenn unser Mond vor der Sonne vorbeizieht, liegt das daran, dass Phobos etwa 157-mal kleiner ist als unser Mond.

Der Rover setzt die 18-jährige Geschichte von Robotern zur Beobachtung von Sonnenfinsternissen auf dem Mars fort, die 2004 mit dem Rover Spirit and Opportunity der NASA begann, gefolgt von der Aufzeichnung des ersten Videos einer Marsfinsternis im Jahr 2019.

Perseverance lieferte das bisher beste Video dieser Sonnenfinsternis, indem es die Zoom-Fähigkeiten des am Mast montierten Kamerasystems nutzte.

„Ich wusste, dass es gut werden würde, aber ich hatte nicht erwartet, dass es so erstaunlich wird“, sagte Rachel Howson, Mastcam-Z-Kameramann bei Malin Space Science Systems in San Diego, in einer Erklärung. „Es fühlt sich an wie ein Geburtstag oder Urlaub, wenn sie ankommen. Man weiß, was kommt, aber es gibt immer noch ein Überraschungselement, wenn man das fertige Produkt sieht.“

Das Video wurde auch in Farbe aufgenommen, wobei ein Sonnenfilter verwendet wurde, um die Lichtintensität zu reduzieren, wodurch Wissenschaftler mehr Wissen über Phobos gewinnen konnten.

„Sie können Details in Form von Phobos‘ Schatten sehen, wie z. B. Grate und Aufschlüsse auf einer Mondlandschaft“, sagte Mark Lemon, ein planetarischer Astronom am Space Science Institute in Boulder, Colorado, in einer Erklärung. „Sie können auch Sonnenflecken sehen. Es ist großartig, diese Sonnenfinsternis so zu sehen, wie die Sonde sie vom Mars aus gesehen hat.“

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Die Gezeitenkräfte der Anziehungskraft von Phobos verursachten eine Dehnung der Kruste und des Mantels des Roten Planeten, wodurch die Marsfelsen leicht verzerrt wurden. Diese Gravitationskraft wiederum verändert die Umlaufbahn von Phobos.

Eclipse-Beobachtungen auf Phobos helfen Wissenschaftlern zu verfolgen, wie sich die Umlaufbahn des Mondes im Laufe der Zeit verändert hat, und besser vorhersagen zu können, wann die Zeit von Phobos enden wird.

Phobos ist im Wesentlichen dem Untergang geweiht und erleidet bei jeder Umlaufbahn eine langsame Todesspirale, da es ständig nahe der Marsoberfläche driftet. In zig Millionen Jahren wird es entweder auf den Mars krachen oder in Stücke zerbrechen, die auf den Mars regnen.

Während Wissenschaftler Beobachtungen der Sonnenfinsternis nutzen, um mehr über Phobos zu erfahren, hat der Perseverance Chariot sein nächstes interessantes Ziel erreicht: ein altes Flussdelta am Jezero-Krater. Der Forschungsroboter wird fächerförmige Gesteins- und Sedimentproben am Kraterrand sammeln, der dort entstand, wo vor Milliarden von Jahren ein Fluss einen Kratersee speiste.

„Das Jezero-Kraterdelta verspricht ein wahres geologisches Fest und einer der besten Orte auf dem Mars zu werden, um nach Anzeichen vergangenen mikroskopischen Lebens zu suchen“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Science Mission Directorate der NASA, in einer Erklärung. „Die Antworten sind da – und Team Perseverance ist bereit, sie zu finden.“

Der Ingenuity-Hubschrauber absolvierte seinen 26. Flug am ersten Jahrestag seines Erstflugs vor einem Jahr.

Der Helikopter wird als Air Scout fungieren, während die Perseverance das Delta erkundet.