November 27, 2022

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Nach einer dreijährigen Wartezeit könnte der Falcon Heavy von SpaceX später in diesem Monat wieder starten – Spaceflight Now

Nach einer dreijährigen Wartezeit könnte der Falcon Heavy von SpaceX später in diesem Monat wieder starten – Spaceflight Now

Die Falcon Heavy II-Rakete von SpaceX hebt am 11. April 2019 an Bord des Kommunikationssatelliten Arabsat 6A von Plattform 39A ab. Bildnachweis: Walter Scriptonas II / Spaceflight Now

Mehr als drei Jahre, nachdem die Falcon Heavy einer SpaceX-Rakete ihren Weg in die Umlaufbahn gefunden hat, soll die Trägerrakete mit 28 Triebwerken endlich wieder am 28. Oktober vom Kennedy Space Center in Florida zu einer mit Spannung erwarteten nationalen Sicherheitsmission für die Vereinigten Staaten starten Zustände. Das sagte ein Militärsprecher der Space Force.

Die Falcon Heavy-Raketenmission mit dem Codenamen USSF-44 wird voraussichtlich der nächste Start vom Launch Complex 39A in Kennedy nach dem Start der Falcon 9-Rakete und der Dragon-Kapsel mit einer vierköpfigen Besatzung zur Internationalen Raumstation am Mittwoch sein. SpaceX-Bodenteams auf Plattform 39A werden das Falcon Heavy-Board aufbauen, das eine andere Konfiguration als das Falcon 9 mit drei Falcon-Raketen-Boostern hat, die miteinander verbunden sind, um den Gesamtschub der Trägerrakete zu verdoppeln.

Der Start bei Tageslicht wird in den Morgenstunden erwartet, aber die Space Force hat keine offizielle Startzeit für die USSF-44-Mission, den vierten Flug der Falcon Heavy-Rakete von SpaceX und den ersten seit Juni 2019, veröffentlicht.

Die lange Lücke zwischen den Starts von Falcon Heavy wurde durch Nutzlastverzögerungen verursacht. Die USSF-44-Mission sollte ursprünglich Ende 2020 starten, aber vor fast zwei Jahren aufgrund von Problemen mit der Nutzlast der Space Force, die auf der Rakete fliegen sollte. Ein Militärsprecher sagte gegenüber Spaceflight Now, dass die Probleme mit der USSF-44-Nutzlast nun gelöst seien, ohne weitere Details anzugeben.

Die Space Force hat nur wenige Informationen darüber veröffentlicht, was die Falcon Heavy-Rakete auf der USSF-44-Mission in die Umlaufbahn bringen wird.

Eine der für die USSF-44-Mission bestimmten Nutzlasten ist ein kleiner Satellit namens TETRA 1. Das kleine Raumschiff wurde von Millennium Space Systems, einem Boeing-Unternehmen mit Hauptsitz in El Segundo, Kalifornien, gebaut und wurde entwickelt, um „Missionen, Taktiken und Technologien zu prototypisieren“. „und Verfahren in und um die geosynchrone Umlaufbahn“, sagten Beamte der Space Force.

Militärbeamte haben keine weiteren Details über die Tetra 1-Mission veröffentlicht.

Die ursprüngliche Beschaffungserklärung des Pentagon gegenüber potenziellen Startanbietern für die USSF-44-Mission gab an, dass die Mission mit zwei Raumfahrzeugen gestartet werden würde. Aber das war vor vier Jahren, und die Space Force hat keine Aktualisierungen der endgültigen Anzahl der für den Flug vorgesehenen Satelliten veröffentlicht.

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In der Ausschreibung für den USSF-44-Start wies die Air Force potenzielle Startanbieter an, davon auszugehen, dass die kombinierte Masse der beiden Nutzlasten weniger als 8.200 Pfund oder etwa 3,7 Tonnen beträgt. TETRA 1 allein wird einen kleinen Teil dieser Masse ausmachen.

Die Falcon Heavy soll Satelliten der USSF-44-Mission in eine geostationäre Umlaufbahn in großer Höhe bringen. Die Oberstufe der Rakete wird mehrmals starten, um die Satelliten an Positionen zu positionieren, die mehr als 22.000 Meilen über dem Äquator liegen. Das Flugprofil der oberen Stufe wird eine Küstenlinie umfassen, die zwischen den Verbrennungen mehr als fünf Stunden dauert, was die USSF-44-Mission zu einem der bisher anspruchsvollsten Starts von SpaceX macht.

Auf der Die neueste Falcon Heavy-Mission, Die Oberstufe der Rakete absolvierte in einem von der Air Force gesponserten Demonstrationsflug vier Verbrennungen über einen dreieinhalbstündigen Kurs.

Während der Mission des Military Space Test Program im Juni 2019 waren komplexe Orbitalmanöver erforderlich, um 24 Satellitennutzlasten in drei verschiedenen Umlaufbahnen zu platzieren. Sie übten auch die Fähigkeiten des Falcon Heavy und des Merlin-Oberstufentriebwerks aus, bevor die Armee den Trägerraketen mit bedeutenderen und teureren Nutzlasten für die nationale Sicherheit auf zukünftigen Flügen betraute.

SpaceX wird drei neu hergestellte Booster für die USSF-44-Mission verwenden. Alle Verstärkungen für die USSF-44-Mission wurden letztes Jahr an die Startbasis in Florida geliefert.

Laut der Space Force wird die harte Startspule kein Motiv übrig lassen, das Falcon Heavy Center zurückzuerobern. Die Primärstufe wird auf USSF-44 verbracht, während die beiden seitlichen Booster der Rakete zu nahezu gleichzeitigen Landungen im SpaceX-Erholungsgebiet auf der Cape Canaveral Space Force Station zurückkehren werden, so ein Sprecher des Space Systems Command der Space Force.

Dies ist eine Änderung gegenüber dem, was die Space Force zuvor gesagt hatte. Ein Militärsprecher sagte im Jahr 2021, dass die seitlichen Booster von Falcon Heavy auf der USSF-44-Mission auf die Landung auf zwei unbemannten SpaceX-Schiffen abzielen, die im Atlantik schwimmen.

Zwei wiederverwendbare Trägerraketen landen nach dem erfolgreichen Start einer Falcon Heavy-Rakete von SpaceX auf dem Satelliten Arabsat 6A am 11. April 2019 bei Cape Canaveral Air Force One.

Tom Ochinero, Vice President of Commercial Sales von SpaceX, sagte letzten Monat, dass das Unternehmen in den nächsten 12 Monaten sechs Falcon Heavy-Missionen plant, inmitten eines vollen Zeitplans von Falcon 9-Missionen, die durchschnittlich mehr als einmal pro Woche fliegen.

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USSF-44, die Mission, die noch in diesem Monat starten soll, ist die nächste Falcon Heavy-Mission auf dem Zeitplan von SpaceX. Der Breitbandsatellit der neuen Generation oder USSF-67-Mission der Space Force wird wahrscheinlich der nächste Start von Falcon Heavy nach der USSF-44 sein.

Viasat teilte letzte Woche mit, dass der erste von drei Breitband-Internetsatelliten der Serie Viasat 3, die für den Start auf der Falcon Heavy in eine geosynchrone Umlaufbahn gebucht wurden, noch vor Ende des Jahres starten soll. Branchenquellen zufolge könnte sich der erste Start von Viasat 3, der sich bereits aufgrund von Lieferkettenproblemen bei der Herstellung und Nutzlast von Satelliten verzögert hat, bis Anfang 2023 verzögern.

Die Space Force sagte, dass ihre USSF-67-Mission, die nach Angaben des Militärs wie die USSF-44 in eine geosynchrone Umlaufbahn starten wird, derzeit für Januar geplant ist. Die Armee hat die Nutzlasten für die USSF-67-Mission nicht offiziell bekannt gegeben, aber die Missionspatches für den USSF-67-Start weisen darauf hin, dass sie das zweite Raumschiff des SATCOM- oder CBAS-Programms tragen wird. Der erste CBAS-Satellit wurde 2018 gestartet, und Beamte sagten, der Satellit sei darauf ausgelegt, Kommunikationssignale zwischen hochrangigen Kommandanten und Kommandeuren von Militärkommandanten zu übertragen.

Eine weitere Satellitenlieferungsmission der Space Force an Bord der Falcon Heavy mit dem Codenamen USSF-52 soll nun im zweiten Quartal 2023 – zwischen dem 1. April und dem 30. Juni – starten.

Weitere Falcon Heavy-Missionen, die in den nächsten 12 Monaten gestartet werden sollen, sind EchoStars schwerer kommerzieller Breitbandsatellit Jupiter 3 und Hughes Network Systems später im Jahr 2023.

Der Asteroidenforscher Psyche der NASA, der im August dieses Jahres an Bord der Falcon Heavy starten sollte, wurde aufgrund von Softwaretestproblemen am Boden gelassen. Die NASA prüft Pläne zur Lösung von Softwareproblemen, und die Raumfahrtbehörde wird in den kommenden Wochen entscheiden, ob sie versuchen wird, die Raumsonde Psyche, die sich immer noch auf einer Falcon Heavy-Rakete befindet, beim nächsten verfügbaren Start im Juli 2023 zu starten.

Obwohl die Falcon Heavy seit 2019 nicht mehr gestartet ist, hat SpaceX weiterhin Aufträge zum Aufbau des Falcon Heavy-Missionsrückstands erhalten, der mehr Nutzlastkapazität als die Falcon 9, aber weniger als das Starship und die Super Heavy-Rakete der nächsten Generation bietet. Die Falcon Heavy wird von 27 Merlin-Haupttriebwerken aus drei miteinander verbundenen Falcon-Raketenkernen angetrieben, die beim Start 5,1 Millionen Pfund Schub erzeugen, und ist 70 m hoch und 12,2 m breit.

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Die Oberstufe der Falcon Heavy ist größtenteils identisch mit der Oberstufe der Falcon 9-Rakete mit einem einzigen Merlin-Triebwerk.

Laut SpaceX kann der Falcon Heavy eine Nutzlast von bis zu 140.000 Pfund oder mehr als 63 Tonnen in eine Umlaufbahn in geringer Höhe bringen. Diese Zahl geht davon aus, dass die Booster der Falcon Heavy fast aufgebraucht sind und nicht geborgen wurden.

Der letzte Falcon Heavy-Startvertrag von SpaceX war im Juli, als die NASA dem Unternehmen einen Auftrag über 255 Millionen US-Dollar für den Start des römischen Weltraumteleskops Nancy Grace im Jahr 2026 erteilte.

Mit dem rumänischen Startvertrag verfügt SpaceX nun über bis zu 13 Falcon-Heavy-Raketenmissionen. Dazu gehören die Missionen USSF-44, USSF-67 und USSF-52 der US Space Force, die Ende dieses Jahres und 2023 gestartet werden sollen, der Start der NASA-Asteroidensonde Psyche im Jahr 2023, der Start der NASA Europa Clipper im Jahr 2024 zur Erforschung der eisige Jupitermond, der Start von Die ersten beiden Komponenten der NASA-Gateway-Mini-Raumstation, die den Mond umkreisen soll.

Die NASA beauftragte SpaceX auch mit Falcon Heavy, um den geostationären Wettersatelliten GOES-U der NOAA im Jahr 2024 und zwei kommerzielle Nachschubmissionen zum Gateway später im Jahr 2020 zu starten. Der Vertragsstatus für die Gateway-Logistikmissionen ist unklar. Es wurde 2020 unterzeichnet, aber die NASA hat SpaceX noch nicht die Befugnis erteilt, mit den Vorbereitungen für den Beginn der Nachschubflüge für das Gateway fortzufahren.

SpaceX hat Aufträge für zwei Falcon Heavy-Missionen erhalten, um große geostationäre Internet-Kommunikationssatelliten für Viasat und EchoStar zu starten. Die Falcon Heavy soll das Roboter-Raumschiff VIPER der NASA Ende 2024 auf einem kommerziellen Mondlieferflug der Astrobot Corporation zum Mond bringen.

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