Mai 26, 2022

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Kofi Cockburn tritt nach drei Spielzeiten bei den Illinois Fighting Illini in den NBA-Draft ein

Kofi Cockburn tritt nach drei Spielzeiten bei den Illinois Fighting Illini in den NBA-Draft ein

Illinois Junior Kofi Cockburn Er wird am NBA-Entwurf 2022 teilnehmen und die verbleibende College-Berechtigung verlieren.

„Ich schließe mich einem der erstaunlichsten Kapitel meines Lebens an“, sagte Cockburn am Mittwoch gegenüber ESPN. „Ich bin stolz auf das, was wir im College erreicht haben, aber ich bin mir nicht sicher, ob es viel besser sein könnte. Es ist jetzt eine gewaltige Herausforderung und ich freue mich darauf, mich der Gelegenheit zu stellen und zu versuchen, den Leuten das Gegenteil zu beweisen.

„Wenn ich daran denke, dorthin zurückzukehren, wo ich vor drei Jahren war, als ich ins College kam, waren die Leute erstaunt, die Fortschritte zu sehen, die ich gemacht hatte, um ein Twice All-American zu werden. Ich habe vor, in meiner Karriere genau das Gleiche zu tun: mein Spiel voranzutreiben zu neuen Höhen.“

Cockburn hat sich 2020 und 2021 bereits zweimal für den NBA-Draft angemeldet und kann seinen Namen gemäß den Regeln der Liga nicht zum dritten Mal außer Acht lassen, wodurch er nicht für die Rückkehr zum College-Basketball berechtigt ist.

„Ich bin jetzt 100%“, sagte Cockburn. „Ich gehe nicht zurück aufs College. Ich unterschreibe beim Kunden Todd Ramasar. Ich habe es genug getestet, ich bin zu 100 % entschlossen, den ganzen Weg zu gehen.“

Cockburn, der einstimmige All-American der ersten Mannschaft, war der einzige College-Basketballspieler, der in der vergangenen Saison durchschnittlich 20 Punkte und 10 Rebounds pro Spiel erzielte. Er führte Illinois zu einem Rekord 23-10 und Big Ten Championship, die Fighting Illini mit Wisconsin teilte. Es war das erste Mal seit 2005, dass Illinois einen regulären Saisontitel gewann.

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„Wenn Sie uns beim Spielen zugesehen haben, hatten wir viele Höhen und Tiefen“, sagte Cockburn. „Viele Verletzungen, COVID, Spieler rein und raus – es war hart. Wir mussten uns anpassen. In Jahren werden sich die Leute fragen, wie es war, während der Pandemie College-Basketball zu spielen.

„Es war hart, zwei Jahre hintereinander ein rein amerikanischer Spieler zu sein. Wir haben bewiesen, dass wir trotzdem Gewinner sind. Wir hatten in den letzten drei Jahren die meisten Siege in den Big Ten aller Teams. Die Leute werden sich daran erinnern.“ für immer. NBA-Teams wissen, dass ich jetzt ein Gewinner bin. Ich habe gerne Spaß, aber ich bin konkurrenzfähig. Es ging nicht um meine individuellen Ziele. Gewinnen war immer die Priorität. Das spricht für sich.“

Cockburn, ein 7-Fuß-1 großer Mann in Kingston, Jamaika, wurde für die zweite Saison in Folge für das erste All-Big Ten-Team ausgewählt. Er war Finalist für mehrere Spieler des Jahres, darunter den Wood and Naismith Award sowie den Kareem Abdul-Jabbar Award, der für den besten Platz der Nation verliehen wurde.

„Mein Traum ist es, einer der besten Spieler der NBA zu werden, besonders aus Jamaika“, sagte Cockburn. „Ich spiele für etwas, das größer ist als ich. Das ist für mein Land und mein Volk.“

Cockburn, 89. im ESPN 100, hat sich in den letzten drei Jahren mit einer Flügelspannweite von 7 Fuß 4 Fuß 9 Fuß 3 und einem Körpergewicht von 285 Pfund als einer der körperlich imposantesten Spieler im College-Spiel etabliert. Sein 341-Punkte-Back-to-Basket-Ergebnis ist laut Synergy Sports Technology der zweite im College-Basketball.

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„Ich weiß, dass ich anders in der NBA sein sollte als im College“, sagte er. „Ich freue mich über diese Gelegenheit. Es wird nicht darum gehen, ein Torschützenkönig auf niedrigem Niveau gegen Doppelmannschaften zu sein. Ich bin wirklich aufgeregt, keine Doppelmannschaften mehr zu sehen. Von nun an geht es darum, der fitteste Athlet zu sein Ich schaue mich in der Liga um und bin inspiriert von meinem Fitness- und Konditionsniveau. Hier brauche ich es. Ich habe kein Fett in meinem Körper, aber ich kann mich anlehnen und fitter und schneller und athletischer werden.

„Die NBA schätzt Spieler wie Stephen Adams und Jonas Valanciunas – Typen, die großartige Bildschirme aufstellen, die das Pick-and-Roll-Spiel kennen, wie man rutscht und hackt, wie man ein physischer Verteidiger ist und ein Stürmer, der Schüsse blockt. Ein riesiger Vorteil in der NBA. Ich brauche den Ball nicht, um glücklich zu sein.“ .

Mit Cockburn aus den Pro-Rängen muss Illinois vielleicht fünf seiner sieben besten Torschützen ersetzen Alfonso PlummerUnd Trient Fraser Und Damote Williams Nach fünf Jahren auf dem College ist alles aus der Berechtigung heraus. Ein Student im zweiten Studienjahr Andrej Corbelo Als Senior zum Umzug nach Saint John gewählt Jakob Grandison Er zögert derzeit, für die fünfte Saison seiner Berechtigung zurückzukehren.

Illinois bringt mit Skyy Clark, Ty Rodgers und Jayden Epps eine starke Rekrutierungsklasse mit drei Top-100-Rekruten ein und wird voraussichtlich aggressiv bei der Verfolgung von Veteranen am Transfertor sein, insbesondere im vorderen Bereich. Die zweite Kraft nach vorne Coleman Hawkins Sieht bereit aus für die Hack-Saison und einen neuen kleinen Stürmer RJ Melendez Beim Eintritt ins College genoss er hohes Ansehen.

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Der NBA-Draft findet vom 16. bis 22. Mai in Chicago statt, der Draft am 23. Juni in Brooklyn, New York.

Jonathan Jevoni ist NBA-Draft-Experte und Gründer und Miteigentümer von DraftExpress.com, einem proprietären Erkundungs- und Analysedienst, der von NBA-, NCAA- und internationalen Teams genutzt wird.