Juli 14, 2024

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Große Insektenwanderung in die Pyrenäen

Große Insektenwanderung in die Pyrenäen

Jeden Herbst überschwemmt ein reißender Strom schwebender Marmeladenfliegen, Bestäuber mit säurefarbenen Körpern und schwarzen Streifen, einen schmalen Pass in den Pyrenäen zwischen Südfrankreich und Nordostspanien. Das Luftkissenfahrzeug weicht den heftigen Gegenwinden des Berges aus, indem es nahe am Boden fliegt, wodurch die sonnenbeschienenen Wirbelstürme „wie ein flussähnliches goldenes Licht“ erscheinen, sagte Will Hawkes, ein Insektenmigrationswissenschaftler am Schweizerischen Ornithologischen Institut. Flotten von weißen und gelben Schmetterlingen, die über uns hinweghuschen, werden leicht vom Wind geschüttelt und wirbeln zu Tausenden über den Pass. „Es ist fast wie ein Schneesturm mit all den Weiß- und Gelbtönen“, sagte Hawkes.

Marmeladenschwebfliegen, Schmetterlinge und unzählige andere Insekten ziehen für den Winter nach Süden. Einige machen in den wärmeren Klimazonen Spaniens Halt, andere ziehen möglicherweise nach Afrika südlich der Sahara. Mit einer Höhe von etwa 7.500 Fuß und einer Breite von weniger als 100 Fuß bietet der Bujaruelo-Pass Insekten einen einladenderen Zugang nach Spanien als die umliegenden Gipfel. Aber es ist kein Ort zum Ausruhen, da es keine Vegetation gibt, von der sich Fliegen ernähren können, und es nachts sehr kalt ist. Deshalb machen Schwebfliegen an den geschäftigsten Zugtagen ein summendes Geräusch – nicht das Summen einer wandernden Biene im Garten, sondern eine anhaltende Melodie. „Sie müssen da durchkommen, also ist es ein wirklich entschlossenes Grunzen“, sagte Hawks.

Eine Marmeladenfliege bestäubt eine Blume. | Will Hawkes

Diese erstaunliche Insektenwanderung war die erste Eingetragen 1950 erreichten die verheirateten Ornithologen David und Elizabeth Luck den Pass Flitterwochen Beobachten Sie, wie kleine Vögel die felsigen Gipfel der Pyrenäen überqueren, die eine Höhe von 11.000 Fuß erreichen können. Obwohl in den folgenden Jahren einige Forscher den Korridor besuchten, vergingen fast 70 Jahre ohne veröffentlichte Studien zur Migration. Im Jahr 2018 beschloss eine Gruppe von Forschern, darunter Hawkes, dies zu ändern. Ihre vierjährige Untersuchung der Herbstmigrationen wurde am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Royal Society B.

Hawkes wurde von wandernden Insekten fasziniert, als er als Student eine solche Wanderung über die Alpen erforschte. Als sein Doktorvater, Carl Wootton, ein weiterer Autor der Arbeit, ihm 2018 von Lax‘ Arbeit erzählte, ergriff Hawks die Gelegenheit, im Herbst desselben Jahres Feldforschung zu betreiben. Die Forscher wollten eine systematische Analyse der Migration durchführen, um herauszufinden, wie viele und welche Arten von Insekten beteiligt waren. Bei großen, langsamen Schmetterlingen war das Zählen ziemlich einfach. Tagsüber saß Hawks alle zwei Stunden auf einem Felsen auf einer Seite des Weges und zählte die Anzahl der Schmetterlinge, die in 15 Minuten an ihm vorbeiflogen – ein Ansturm kohlweißer Schmetterlinge. Peres RabeUnd wolkige gelbe Schmetterlinge Colias Crusius.

Es war jedoch unmöglich, die überwiegende Mehrheit der wandernden Insekten allein anhand der Sicht zu zählen. Sie kommen in schwimmenden Überschwemmungen an, von denen einige nur wenige Millimeter lang sind. An manchen Tagen beobachteten Forscher mehr als 3.000 Fliegen pro Meter und Minute. Um diese Insekten zu zählen, die alle dicht über dem Boden flogen, um Gegenwind zu vermeiden, steckten die Forscher eine Smartphone-Kamera in eine wasserdichte Hülle und platzierten sie mit Blick auf einen Felsen. Den ganzen Tag über nahm das Telefon alle 15 Minuten einminütige Videos auf.

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Aufnahmen von Fliegen, die nach rechts über eine Schotterstraße gegen einen Felsen wandern
Screenshots von einem Smartphone. | Will HawkesHawkes et al. (2024)

Während die Datenerfassung einfach war, bereitete die Datenextraktion Kopfschmerzen. Hawkes sagte, die Forscher hätten versucht, ein Computerprogramm oder ein Modell der künstlichen Intelligenz zu entwickeln, um die Insekten aus dem Hintergrund zu fangen, aber nichts habe funktioniert. „Letztendlich war es für mich am effizientesten, mich etwa einen Monat lang hinzusetzen und die Fliegen einzeln zu zählen, während sie sich über das Bild bewegten“, sagte er. „Das waren Millionen Fliegen.“ Aber selbst diese Aufnahmen hielten lustige Überraschungen bereit und wirkten wie eine Kamerafalle, um verschiedene Kreaturen einzufangen, die versehentlich von der Kamera eingefangen wurden: ein wanderndes Hermelin, neugierige Vögel und gelegentlich ein Tourist, der in der Nähe des Felsens urinierte.

Da das Video nicht klar genug war, um die fliegenden Fliegen tatsächlich identifizieren zu können, stellten sie am Wegrand eine feste Netzfalle auf. Wandernde Insekten fliegen in das Netz, bleiben stecken, kriechen zum Loch und fallen in die Ethanolflasche. Nur so konnten die Wissenschaftler eine repräsentative Stichprobe ihrer kleinen Exemplare sammeln, die Hawks nachts identifizieren konnte. „Wir haben jede Art von Insekten registriert, die über diesen Gebirgspass wandern, was noch nie zuvor passiert ist“, sagte er.

Zwei Forscher schwenken Tauchnetze in einem Gebirgstal hin und her, um kleine Zugfliegen zu fangen
Forscher fangen kleines Luftkissenfahrzeug. | Will Hawkes

Um die schiere Anzahl der Insekten abzuschätzen, die sich durch den Durchgang bewegen, werden die Forscher ermitteln, welcher Anteil der Insektenpopulationen in Fallen gefangen wird. Wenn 20 % der Insekten in der Falle Schwebfliegen waren, gingen sie davon aus, dass 20 % der mit der Kamera gefangenen Insekten Schwebfliegen waren. Insgesamt schätzen Forscher, dass jedes Jahr 17,1 Millionen Insekten den Pujaruillo-Pass überqueren, was darauf hindeutet, dass wahrscheinlich jedes Jahr Milliarden von Insekten die Pyrenäen überqueren.

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Bei Forscherbesuchen scheint der Bujaruelo-Pass manchmal leer zu sein. Die Luft schien klar und frei von jungen Migranten. Als Hawks jedoch sein Netz an den Rand des Durchgangs warf, wo die Insekten klettern würden, war es voller winziger Fliegen. Als die Schwebfliegen nach Sonnenuntergang verschwanden, wurden sie durch tote Motten ersetzt, die über den Korridor flatterten und nach dem Honig rochen, den sie aus den Bienenstöcken gestohlen hatten. Die Beobachtung dieser zielgerichteten, unerbittlichen Reise von Millionen von Insekten erfüllt Hawks immer mit Demut. „Man hat das Gefühl, etwas zu beobachten, das größer und wichtiger ist als man selbst“, sagte er.

Dünne Wolke aus wandernden Luftkissenfahrzeugen in einem felsigen Tal in den Pyrenäen
Will HawkesHawkes et al. (2024)

Die Forscher bezogen Insektengruppen nur dann in ihre Analyse ein, wenn sie mehr als 100 Mal gesehen wurden. Zu den Insekten, die es nicht geschafft haben, gehören Hummeln, bemalte Schmetterlinge und Hummelschmetterlinge. Nachts beobachteten die Forscher auch Rübenmotten, die von ihren Feinden verfolgt wurden, kleinen Schlupfwespen, von denen bekannt ist, dass sie ihre Eier in Rübenmottenlarven ablegen. Hawkes glaubt, dass diese verstreuten Tiere immer noch wandern müssen. „Warum sonst sollten sie dort sein?“ Er hat gesagt.

Bevor Hawks den Pass persönlich besuchte, ging er davon aus, dass Schmetterlinge und Libellen die am häufigsten vorkommenden Reisenden sein würden, auch weil Lax in seiner Arbeit schätzt, dass jede Stunde Hunderte von Schmetterlingen den Pass passieren, begleitet von einem schwindelerregenden Strom von Libellen. Hawks scherzte, dass diese auffälligen Insekten „die Schlagzeilen über die Wanderung glänzender Insekten stehlen“. Aber sie machten nur 2 % der Migration aus. Aber Fliegen waren eindeutig die prominentesten Figuren, sie machten 90 % aller erfassten Flieger aus. „Das war das Aufregendste für mich, denn dann öffnet sich diese andere Welt“, sagte Hawkes.

Der Großteil der Bestäuberforschung konzentriert sich auf Bienen und ordnet andere bestäubende Insekten der transzendenten Gruppe der „Nicht-Bienenbestäuber“ zu. Einem aktuellen Bericht zufolge sind Schwebfliegen jedoch äußerst häufige Bestäuber und besuchen bekanntermaßen mindestens 72 Prozent der weltweiten Nahrungspflanzen. Papier 2020. Erwachsene ernähren sich von Nektar und Pollen, die sie während der Wanderung über extrem weite Distanzen transportieren können, bis zu mehr als 62 Meilen über offenes Wasser. Marmeladenwanzen schlüpfen im Spätsommer und beginnen, nach Süden zu fliegen, wenn die Temperaturen sinken, wobei sie mit dem Wind fliegen und die Sonne als Kompass nutzen, sagte Hawkes. Ungefähr 75 Prozent der wandernden Ringelblumen sind weiblich und tragen häufig Spermien zu ihrem endgültigen Bestimmungsort, um dort ihre Eier abzulegen, die heranwachsen und über mehrere Generationen hinweg in den nördlichen Lebensraum der Schwebfliege zurückwandern. Gemeinsam transportieren diese Generationen bescheidener Schwebfliegen Nährstoffe, Pollen und Elemente rund um die Welt. „Wenn wir nicht wirklich glauben, dass Fliegen wandern, haben wir alle ihre ökologischen Auswirkungen auf den Planeten übersehen“, sagte Hawkes.

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Eine Marmeladenfliege sitzt auf einem Felsen mit Blick auf die Pyrenäen
Welche Wunder hält die Reise dieser kleinen Fliege bereit! | Will Hawkes

Obwohl die Forscher die Anzahl der Insekten im Korridor nicht direkt mit den historischen Zahlen vergleichen konnten, die oberflächlich im Fluss Lax erfasst wurden, ergab eine in den Bergen im Südwesten Deutschlands durchgeführte Studie, dass die Anzahl der blattlausfressenden Schwebfliegen um alarmierende 97 Prozent zurückgegangen war. Seit 1970. „Wir können davon ausgehen, dass es in den Pyrenäen einen ähnlichen Rückgang geben wird“, sagte Hawks und fügte hinzu, dass der Verlust von Lebensräumen, der Einsatz von Pestiziden und der Klimawandel die Populationen von Schwebfliegen und anderen Insekten bedrohen.

Diese Ansicht ist alles andere als ideal. Aber Hawkes hofft, dass sich die Menschen um diese überraschenden und bemerkenswerten Migranten kümmern und die Welt auf ihrer Reise willkommener machen, indem sie Wildblumen pflanzen oder sich bei den lokalen Regierungen für den Schutz dieser Arten einsetzen. Er wies darauf hin, dass Insekten wie die Orangenfliege das ganze Jahr über Tausende von Eiern legen und sich vermehren können. „Sie können, wenn sie die Möglichkeit haben, wenn wir ihnen den Lebensraum bieten, eine große Anzahl von Babys bekommen und dann kann ihre Zahl sehr schnell wieder ansteigen“, sagte er. „Sie sind sehr belastbar. Wir müssen ihnen nur die Möglichkeit dazu geben.“