Oktober 7, 2022

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Firmengründer Nicola Trevor Melton wird wegen Betrugs angeklagt

Firmengründer Nicola Trevor Melton wird wegen Betrugs angeklagt

Der CEO und Gründer von US Nikola, Trevor Melton, spricht während der Präsentation seines neuen vollelektrischen Batterie- und Wasserstoff-Brennstoffzellen-Lkw in Partnerschaft mit CNH Industrial auf einer Veranstaltung in Turin, Italien, am 2. Dezember 2019.

Massimo Pinca | Reuters

Gründer des Herstellers von Elektro-Sattelzugmaschinen Nikola Motor Er steht wegen Betrugs im Zusammenhang mit Aussagen, die er über die Technologie und Produkte des Unternehmens gemacht hat, und Aussagen, die die Bundesanwaltschaft für übertrieben und irreführend hält, vor Gericht.

Die US-Staatsanwaltschaft in Manhattan behauptete, Trevor Melton, der Nicolas Unternehmen im Jahr 2014 gründete, habe während seiner Amtszeit als Vorsitzender und CEO des Unternehmens über „fast alle Aspekte des Geschäfts“ gelogen. Diese Lügen sollten den Verkauf der Aktien des Startups ankurbeln, behaupteten Staatsanwälte in Anklagen, die 2021 und Anfang dieses Jahres erlassen wurden. Milton weist die Vorwürfe zurück.

„Er hat gelogen, um unschuldige Investoren zum Kauf der Aktien seines Unternehmens zu verleiten“, sagte der stellvertretende US-Staatsanwalt Nicholas Ross am Dienstag in seiner Eröffnungsrede vor dem US-Bezirksgericht in New York. „Auf dem Rücken dieser unschuldigen Investoren, die von seinen Lügen gefangen genommen wurden, wurde er fast über Nacht zum Milliardär.“

Der Auswahlprozess der Jury begann am Montag und begann am Dienstag. Die Staatsanwälte teilten potenziellen Geschworenen mit, dass das Verfahren voraussichtlich etwa fünf Wochen dauern werde.

Der Prozess gipfelt in dem erstaunlichen Aufstieg und Fall von Nicolas unter Milton.

Der Aktienkurs des Unternehmens stieg im Juni 2020 kurzzeitig auf über 90 US-Dollar pro Aktie, Tage nachdem es durch eine Fusion mit einer Special Purpose Acquisition Company (SPAC) an die Börse gegangen war. Steigende Aktien machten Nikola – ein Unternehmen, das zu diesem Zeitpunkt noch keine Einnahmen hatte – noch wertvoller als… Ford-Motor.

Siehe auch  Die Aktien-Futures stiegen leicht, da die Federal Reserve am Dienstag ihre Sitzung im September beginnen soll

Aber seine Aktien fielen stark, nachdem Milton im September desselben Jahres aus dem Unternehmen gedrängt wurde Betrugsvorwürfe durch Leerverkäufe von Hindenburg Research. Die Securities and Exchange Commission und das US-Justizministerium leiteten nach Meltons Abgang Ermittlungen ein. Es war Ihm wurde Betrug in drei Fällen vorgeworfen Von einer Grand Jury im Juli 2021. Anklage Die vierte Zählung hinzugefügt im Juni.

Nikola-Aktien schlossen am Dienstag bei 5,03 $ pro Aktie.

Milton sieht sich zwei Fällen von Wertpapierbetrug und zwei Fällen von elektronischem Betrug gegenüber, die sich alle auf Aussagen beziehen, die er über Nicolas Geschäft gemacht hat, als er Chairman und CEO des Unternehmens war. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu 25 Jahre Gefängnis.

Miltons Anwalt Mark Mukasey sagte am Dienstag, Milton habe versucht, eine Vision für die Zukunft des Lkw-Transports zu vermitteln, und nicht, um Investoren in die Irre zu führen. Mukasey bemerkte, dass die Verteidigung plant, mit anderen Führungskräften von Nicholas zu streiten, einschließlich des General Counsel des Unternehmens, der Miltons Kommentare unterzeichnete.

Nicholas selbst wird in diesem Fall nicht angeklagt. Die Securities and Exchange Commission reichte im vergangenen Jahr Zivilklage gegen das Unternehmen ein, aber der Fall wurde im Dezember beigelegt, nachdem Nicolas zugestimmt hatte, a zu zahlen 125 Millionen Dollar Strafe. Milton besitzt immer noch Nicholas-Aktien, aber das Unternehmen hat die Verbindung zu seinem Gründer abgebrochen.

Hier ist, was Milton mitliefert:

Die Staatsanwälte behaupten, Milton habe „falsche und irreführende Aussagen über die Entwicklung von Nikolas Produkten und Technologien“ als Teil eines „Programms“ gemacht, das darauf abzielte, Kleinanleger zum Kauf von Nikola-Aktien zu bewegen. Die Kläger machen geltend:

  • Melton sagte, der erste Prototyp des Unternehmens namens Nikola One sei „voll funktionsfähig“ – aber das war er nicht.
  • Ein Videoclip, der den Modelllaster zeigt, der scheinbar von selbst fährt, wurde erstellt, indem der Lastwagen – der nicht alleine fahren kann – einen Hügel hinunterrollt.
  • Unabhängig davon behauptete Milton, dass Nikola nach jahrelanger Arbeit einen elektrischen Pickup namens Badger entworfen und gebaut habe. Aber Staatsanwälte sagen, dass Badgers Film zum Zeitpunkt von Miltons ersten Aussagen kaum mehr als „Skizzen und Visualisierungen“ war.
  • Während das Unternehmen schließlich einen Prototyp für Badger vorführte, wurde der Showtruck tatsächlich von Drittanbietern gebaut und basierte auf einem Lastwagen eines großen Autoherstellers.
  • Milton teilte den Investoren auch mit, dass Nikola Wasserstoffgas – das zum Aufladen seiner Brennstoffzellen-Lkw benötigt wird – zu geringeren Kosten produziert. dass Nikola Batterien für Elektroautos selbst entwickelt hat; Und dass Nikola verbindliche Aufträge hat, die „Einnahmen in Milliardenhöhe“ für seine Elektro-Lkw darstellen. Die Staatsanwälte sagten, all diese Aussagen seien falsch.

Auch Milton wird vorgeworfen, ähnliche Falschdarstellungen gemacht zu haben Ein Farmverkäufer hat es 2020 gekauftum den Verkäufer dazu zu bringen, Nikola-Aktien als Teilzahlung für den Kauf zu akzeptieren.

Es wird erwartet, dass die Staatsanwälte am Mittwoch damit beginnen werden, ihren vollständigen Fall gegen Milton einer Jury vorzulegen.

-Reuters hat zu diesem Bericht beigetragen.