Oktober 6, 2022

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EXKLUSIV: Europa sucht bei SpaceX nach Musk, um die durch die russischen Spannungen entstandene Startlücke zu schließen

EXKLUSIV: Europa sucht bei SpaceX nach Musk, um die durch die russischen Spannungen entstandene Startlücke zu schließen

PARIS (Reuters) – Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat vorläufige technische Gespräche mit Elon Musks SpaceX aufgenommen, die zu einer vorübergehenden Nutzung von Startrampen führen könnten, nachdem der Konflikt in der Ukraine den westlichen Zugang zu den russischen Sojus-Raketen verhindert hat.

Der private US-Rivale der europäischen Firma Arianespace hat sich als Hauptkonkurrent herausgestellt, um zusammen mit Japan und Indien eine vorübergehende Lücke zu schließen, aber die endgültigen Entscheidungen hängen vom noch ungelösten Zeitplan der verzögerten Ariane-6-Rakete in Europa ab.

„Ich würde sagen, wir diskutieren über zweieinhalb Optionen. Eine davon ist SpaceX, und das ist klar. Eine andere Option könnte Japan sein“, sagte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher gegenüber Reuters.

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„Japan wartet auf den Erstflug seiner Rakete der nächsten Generation. Eine andere Option könnte Indien sein“, fügte er in einem Interview hinzu.

„Ich würde sagen, SpaceX ist das praktischste davon und definitiv einer der Backup-Starts, auf die wir uns freuen.“

Asbacher sagte, die Gespräche befänden sich noch in einem Sondierungsstadium.

„Wir müssen natürlich darauf achten, dass es passt“, sagt er, „es ist nicht wie in einen Bus zu steigen.“ Beispielsweise muss die Schnittstelle zwischen dem Satelliten und der Trägerrakete geeignet sein und die Nutzlast darf nicht durch ungewohnte Arten von Startvibrationen beeinträchtigt werden.

„Wir prüfen diese technische Kompatibilität, haben aber noch kein kommerzielles Angebot angefordert. Wir wollen nur sicherstellen, dass dies eine Option ist, um über eine konkrete kommerzielle Angebotsanfrage zu entscheiden“, sagte Asbacher.

SpaceX antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Die Falcon 9 von SpaceX hat bereits andere Kunden verschlungen, die inmitten des Konflikts in der Ukraine die Verbindungen zu Moskaus zunehmend isoliertem Weltraumsektor abgebrochen haben, aber eine hochkarätige europäische Mission könnte als großer Gewinn für den US-Raketenhersteller angesehen werden.

Schbacher betonte, dass jede Ersatzlösung vorübergehend sein würde, fügte jedoch hinzu, dass er sich keine Sorgen um die Zukunft der Ariane 6 mache.

Das Satelliten-Internetunternehmen OneWeb, ein Konkurrent des Satelliten-Internetprojekts Starlink von SpaceX, hat mindestens einen Start von Falcon 9 im März gebucht. Sie hat auch einen indischen Start gebucht.

Am Montag buchte Northrop Grumman drei Falcon 9-Missionen, um die Fracht der NASA zur Internationalen Raumstation zu transportieren, während sie eine neue Version der Antares-Rakete entwirft, deren in Russland hergestellte Triebwerke Moskau als Reaktion auf die Sanktionen zurückgezogen hat.

„Wachschrei“

Europa hat sich bisher auf die italienische Vega für kleine Nutzlasten, die russische Sojus für mittlere Nutzlasten und die Ariane 5 für schwere Nutzlasten verlassen. Die Vega C der nächsten Generation debütierte letzten Monat, und die Markteinführung der neuen Ariane 6, die in zwei Versionen entworfen wurde, um sowohl die Ariane 5 als auch die Sojus zu ersetzen, wurde auf das nächste Jahr verschoben.

Ashbacher sagte, dass der genauere Zeitplan der Ariane 6 bis Oktober nach dem aktuellen Heißstarttest klarer sein werde. Er sagte, die ESA werde einen Backup-Plan fertigstellen, der den Ministern der 22 Länder der Agentur im November vorgelegt werden soll, und fügte hinzu, dass die jüngste Verzögerung bei Ariane 6 nicht das Ergebnis eines bedeutenden neuen Rückschlags sei.

„Aber ja, das Potenzial für Backup-Starts ist hoch“, sagte er. „Eine Größenordnung sind definitiv eine gute Handvoll Starts, für die wir temporäre Lösungen brauchen.“

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Schbacher sagte, der Konflikt in der Ukraine zeige, dass Europas jahrzehntelange Kooperationsstrategie mit Russland bei der Gasversorgung und anderen Bereichen, einschließlich der Raumfahrt, nicht mehr funktioniere.

„Das war ein Weckruf, weil wir so abhängig von Russland waren. Und bei diesem Weckruf müssen wir hoffen, dass die Entscheidungsträger das genauso verstehen wie ich, dass wir unsere europäischen Kapazitäten wirklich stärken müssen.“ unsere Unabhängigkeit.“

Er spielte jedoch die Wahrscheinlichkeit herunter, dass Russland eine Zusage zum Rückzug von der Internationalen Raumstation (ISS) umsetzt.

Russlands neu ernannter Weltraumchef Juri Borissow sagte letzten Monat bei einem Fernsehtreffen mit Präsident Wladimir Putin, Russland werde sich „nach 2024“ von der Internationalen Raumstation zurückziehen.

Aber Borisov stellte später klar, dass sich Russlands Pläne nicht geändert hätten, und westliche Beamte sagten, die russische Weltraumbehörde habe keine neuen Rückzugspläne gemeldet.

„Die Wahrheit ist, dass die Arbeiten an der Raumstation in Betrieb gehen, würde ich fast symbolisch sagen“, sagte Schbacher gegenüber Reuters. „Wir sind aufeinander angewiesen, ob wir wollen oder nicht, aber wir haben nicht viele Optionen.“

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(Berichterstattung von Tim Hever und Joey Roulette; Redaktion von Mark Potter

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