Dezember 5, 2022

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Eine NASA-Kapsel fliegt über den Mond, der letzte große Schritt vor der Mondumlaufbahn

Eine NASA-Kapsel fliegt über den Mond, der letzte große Schritt vor der Mondumlaufbahn

CAPE CANAVAL, Florida (AP) – Die Orion-Kapsel der NASA erreichte am Montag den Mond, umkreiste die andere Seite und erschütterte die Mondoberfläche auf ihrem Weg in eine rekordverdächtige Umlaufbahn mit Testpuppen, die für die Astronauten saßen.

Es ist das erste Mal seit dem Apollo-Programm der NASA vor 50 Jahren, dass eine Mondkapsel zu Besuch kam, und markiert einen wichtigen Meilenstein in dem Testflug im Wert von 4,1 Milliarden US-Dollar, der am vergangenen Mittwoch begann.

Das Video des auftauchenden Mondes und unseres hellblauen Planeten in mehr als 370.000 km Entfernung hat laut Flugdirektor Judd Freleng Arbeiter im Johnson Space Center in Houston, dem Sitz der Mission Control, „kreisen“ lassen. Auch die Fluglotsen selbst waren „völlig sprachlos“.

„Lächeln Sie einfach durch die Bank“, sagte Howard Ho, Orion-Programmmanager.

Die enge Annäherung erfolgte bei 81 Meilen (130 Kilometer), als sich die Besatzungskapsel und ihre drei Drahtattrappen auf der anderen Seite des Mondes befanden. Aufgrund eines halbstündigen Kommunikationsausfalls wussten die Fluglotsen in Houston nicht, ob der kritische Triebwerksstart gut verlief, bis die Kapsel hinter dem Mond ausstieg. Die Kameras der Kapsel schickten ein Bild der Erde zurück – einen kleinen blauen Punkt, umgeben von Schwarz.

Die NASA sagte, die Kapsel beschleunigte auf mehr als 8.000 km/h, als sie den Funkkontakt wiedererlangte. Weniger als eine Stunde später flog Orion über die Tranquility Base, wo Neil Armstrong und Buzz Aldrin am 20. Juli 1969 landeten. Es gab keine Fotos von der Stelle, weil die Landebahn im Dunkeln lag, aber die Manager versprachen, bei der Rückkehr zu versuchen, Fotos zu machen Flug. Innerhalb von zwei Wochen.

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Orion musste um den Mond schleudern, um genug Geschwindigkeit zu erreichen, um in die geschwungene, schiefe Mondumlaufbahn einzutreten. Ein weiterer Triebwerksbrand wird die Kapsel am Freitag in diese Umlaufbahn bringen.

Am kommenden Wochenende wird Orion den NASA-Entfernungsrekord für ein Raumschiff brechen, das für Astronauten entwickelt wurde – etwa 250.000 Meilen (400.000 Kilometer) von der Erde entfernt, aufgestellt von Apollo 13 im Jahr 1970. Und es wird weitergehen und seine heutige weiteste Entfernung von der Erde erreichen Montag ungefähr 270.000 Meilen (433.000 km).

Die Kapsel wird ungefähr eine Woche im Orbit um den Mond verbringen, bevor sie nach Hause zurückkehrt. Für den 11. Dezember ist ein Spritzer im Pazifischen Ozean geplant.

Orion hat keine Mondlandefähre. Die Landung wird erst erfolgen, wenn NASA-Astronauten 2025 versuchen, mit dem SpaceX-Raumschiff auf dem Mond zu landen. Zuvor werden Astronauten Orion bereits 2024 auf eine Reise um den Mond tragen.

Missionsdirektor Mike Saravin zeigte sich zufrieden mit dem Fortschritt der Mission und gab ihr bisher eine „vorsichtig optimistische Eins plus“.

Sarafin sagte Reportern, dass die Space Launch System-Rakete – die stärkste Rakete, die jemals von der NASA gebaut wurde – in ihren Kinderschuhen sehr gute Leistungen erbracht habe. Er sagte, die Teams befassen sich mit zwei Problemen, die Problemumgehungen erfordern – eines im Zusammenhang mit Navigationsstern-Trackern, das andere im Zusammenhang mit dem Energiesystem.

Die 98 m lange Rakete verursachte an der Startrampe des Kennedy Space Center mehr Schaden als erwartet. Der Startschub von 8,8 Millionen Pfund (4 Millionen Kilogramm) war so groß, dass er die Explosionstüren des Aufzugs abriss und sie unbrauchbar machte.

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Sarafin sagte, der Schaden an der Plattform werde lange vor dem nächsten Start behoben sein.

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