Juli 22, 2024

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Edward Stone, 88, der Physiker, der die Voyager-Missionen leitete, ist gestorben

Edward Stone, 88, der Physiker, der die Voyager-Missionen leitete, ist gestorben

Edward C. Stone, der visionäre Physiker, der die NASA-Raumsonde Voyager auf eine Umlaufbahn um die äußeren Planeten unseres Sonnensystems schickte und sich zum ersten Mal weiter vorwagte, um interstellare Geheimnisse aufzudecken, starb am Sonntag in seinem Haus in Pasadena, Kalifornien. 88.

Seine Tochter Susan C. Stone bestätigte seinen Tod.

Inspiriert durch den Start des sowjetischen Satelliten Sputnik im Jahr 1957, als er noch Student war, leitete Dr. Stone 20 Jahre später Voyager-Missionen für das Jet Propulsion Laboratory, das das California Institute of Technology für die NASA betreibt.

Es gab zwei Zwillingsflugzeuge, Voyager 1 und Voyager 2 Separat gestartet Im Sommer 1977 aus Cape Canaveral, Florida. Fast fünf Jahrzehnte später setzen sie ihre Reisen in den Weltraum fort und sammeln immer noch Daten.

Dr. Stone war 50 Jahre lang leitender Projektwissenschaftler des Programms, beginnend im Jahr 1972, als er als 36-Jähriger Professor für Physik am Caltech war. Mit dem Doppelstart im Jahr 1977 wurde er zum öffentlichen Gesicht des Projekts.

Die Raumsonde nutzte die Gravitationskonvergenz von vier Planeten, die nur alle 176 Jahre auftritt, und flog an Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun vorbei.

Die Raumsonde produzierte die ersten hochauflösenden Bilder der vier Planeten – der Ringe von Jupiter, Uranus und Neptun, Blitze auf Jupiter und Lavaseen, die aktive Vulkane auf Jupiters Mond Io enthüllten.

„Wir waren auf einer Entdeckungsmission“, sagte Dr. Stone 2002 der New York Times. Aber wir haben das Ausmaß der dortigen Entdeckungen nicht abgeschätzt.“

Im Jahr 2012 überquerte Voyager 1 als erstes von Menschenhand geschaffenes Objekt die Heliosphärengrenze, wo der starke Sonnenwind aus subatomaren Teilchen der Kraft anderer Sonnen unterliegt. Heute ist Voyager 1 schätzungsweise 15 Milliarden Meilen von der Erde entfernt und fliegt mit 38.000 Meilen pro Stunde. Laut NASA. Voyager 2 überschritt 2018 die Grenze in den interstellaren Raum.

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„Die beiden Raumschiffe werden die Botschafter der Erde zu den Sternen sein und Milliarden von Jahren die Milchstraße umkreisen“, sagte Dr. Stone einmal.

Seine Leitung des Voyager-Projekts brachte ihm 1991 die National Medal of Science von Präsident George H.W. ein.

Als Direktor des Jet Propulsion Laboratory in Pasadena von 1991 bis 2001 beaufsichtigte Dr. Stone die Mars Pathfinder-Mission und ihren mobilen Sojourner-Rover. Orbitalmission der Raumsonde Galileo zum Jupiter; freigeben Cassini Raumschiff zum Saturn, seinen Ringen und Monden, ein Gemeinschaftsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation; Und eine neue Klasse geowissenschaftlicher Satelliten.

Von Ende der 1980er bis 1990er Jahre war Dr. Stone auch Präsident der California Society for Astronomical Research, die die Sonde baute und betrieb. WM-Keck-Observatorium In Hawaii.

Im Jahr 2014 wurde er Gründungsgeschäftsführer des International Thirty Meter Telescope Observatory, ebenfalls auf Hawaii. Diese Position hatte er bis 2022 inne, als er als Chefwissenschaftler der Voyager in den Ruhestand ging.

In einer Erklärung bezeichnete Thomas Rosenbaum, Präsident des California Institute of Technology, Dr. Stone als „einen großartigen Wissenschaftler, einen großartigen Anführer und einen begabten Interpreten von Entdeckungen“.

Edward Carroll Stone Jr. wurde am 23. Januar 1936 in Knoxville, Iowa, südöstlich von Des Moines, geboren und wuchs in der Nähe von Burlington am Ufer des Mississippi auf. Sein Vater, Edward Sr., besaß eine kleine Baufirma, und seine Mutter, Fern Elizabeth (Baber) Stone, führte die Bücher der Firma.

„Unser Vater war Bauleiter und hatte Freude daran, neue Dinge zu lernen und zu erklären, wie sie funktionieren“, schrieb Dr. Stone, als er 2019 den Shaw-Preis für Astronomie für seine Arbeit an den Voyager-Missionen erhielt.

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Er erwarb einen Associate of Arts-Abschluss in Physik am Burlington Junior College (heute Southeastern Community College) und seinen Master- und Doktorgrad an der University of Chicago.

Dr. Stone heiratete Alice Trabo Wycliffe im Jahr 1962. Sie starb im Jahr 2023. Neben seiner Tochter Susan hinterlässt er eine weitere Tochter, Janet Stone. und zwei Enkelkinder.

Kurz nachdem er sein Studium begonnen hatte, kam die Nachricht, dass die Sowjets einen Satelliten gestartet hatten, was seine Faszination für die Physik auf die Erforschung des Weltraums und insbesondere auf die kosmische Strahlung konzentrierte, Teilchen, die von Sternen ausgehen und sich mit enormer Geschwindigkeit durch das Universum bewegen.

Inspiriert von seinem Doktorvater John A. Simpson führte Dr. Stone seine ersten Experimente mit kosmischer Strahlung im Jahr 1961 durch, während er an Discover 36 arbeitete, einem Spionagesatelliten der Luftwaffe.

Er trat der Fakultät am Caltech im Jahr 1964 bei. Als Leiter der Abteilung für Physik, Mathematik und Astronomie der Universität, die er von 1983 bis 1988 innehatte, half er beim Aufbau des Laser-Interferometer-Gravitationswellen-Observatoriums, das später Wellen im Weltraum entdeckte Zeit namens Schwerkraft. Wellen.

Dr. Stone hat mit seinem wissenschaftlichen Fachwissen und seinen Managementfähigkeiten „die Welt der Unternehmenswissenschaft revolutioniert“, sagte Norman Haynes, der jahrelang General Manager des Voyager-Projekts war.

Im Jahr 1990 erkannte Dr. Stone die Ironie seines herausragenden Projekts an, dass es trotz all seiner Entdeckungen nicht vor seinem Tod zu Ende gehen würde.

„Ich habe Voyager so sehr genossen, dass ich es noch einmal machen würde, selbst wenn ich nie den Rand des Sonnensystems sehen würde“, sagte er dem New York Times Magazine.

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Dr. Stone konnte schließlich beobachten, wie die Zwillingsraumsonde das Sonnensystem zweimal verließ.

„Ich frage mich immer wieder, warum das öffentliche Interesse am Weltraum so groß ist“, sagte er. „Letztendlich ist es nur Grundlagenwissenschaft. Die Antwort ist, dass sie uns ein Gefühl für die Zukunft vermittelt. Wenn wir aufhören, neue Dinge zu entdecken, wird uns das Konzept der Zukunft daran erinnern, dass sich etwas ändern muss dass etwas getan werden muss und dass sich das Leben weiterentwickeln wird. Es gibt uns die Richtung, einen Pfeil zur richtigen Zeit.