Juli 22, 2024

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Die Saipan-Überraschung: Wie sensible Gespräche zum unerwarteten Ende der zwölfjährigen Saga von Julian Assange führten

Die Saipan-Überraschung: Wie sensible Gespräche zum unerwarteten Ende der zwölfjährigen Saga von Julian Assange führten

WASHINGTON (AP) – Vor etwa anderthalb Jahren war er Anwalt für… Julian Assange Er stellte der Bundesanwaltschaft in Virginia einen nicht garantierten Antrag: Einstellung des Verfahrens Gegen den Gründer von WikiLeaks.

Diese Forderung war gewagt, wenn man bedenkt, dass Assange Hunderttausende Geheimdokumente veröffentlicht hatte und zweifellos der berüchtigtste Häftling der Welt war, dem ein Auslieferungsersuchen der US-Regierung drohte. Zu diesem Zeitpunkt war das Justizministerium mit einem langwierigen Kampf vor den britischen Gerichten beschäftigt, um ihn zum Prozess in die Vereinigten Staaten zu schicken.

Aus dieser Anfrage, die von einer mit der Angelegenheit vertrauten Person erzählt wurde, ging jedoch der Keim hervor, der zu dem undenkbaren Moment am Mittwoch führte: Assange Austritt aus dem amerikanischen Gericht Auf einer abgelegenen Insel im Westpazifik beginnt er seine Heimreise, nachdem er zwölf Jahre lang im selbst auferlegten Exil und in der Gefangenschaft verschanzt war.

„Wie fühlen Sie sich als freier Mann, Herr Assange?“ rief jemand.

Er lächelte, nickte und ging weiter. Er musste einen anderen Flug nehmen, um nach Australien zurückzukehren.

Die Einigung wurde vor dem Hintergrund eines schleppenden Auslieferungsverfahrens erzielt, das keine Garantie dafür bot, dass der Verteidiger der Meinungsfreiheit vor Gericht gestellt würde, und vor dem Hintergrund, dass US-Beamte anerkannten, dass er bereits mehr als fünf Jahre in einem britischen Gefängnis verbracht hatte. Am Ende wurde eine Reihe von Vorschlägen und Gegenvorschlägen unterbreitet, um die Streitpunkte zu klären: den Wunsch des Justizministeriums, dass sich Assange eines Verbrechens schuldig bekennt, und seine Weigerung, in die kontinentalen Vereinigten Staaten einzureisen, wo er sich eine Reihe potenziell katastrophaler Szenarien ausmalte für ihn selbst.

Die Vereinbarung enthielt auch Sicherheitsventile, die Assanges Freilassung in Australien für den unwahrscheinlichen Fall garantieren würden, dass ein Richter sie in letzter Minute ablehnt.

Dieser Bericht basiert auf Interviews mit Personen, die mit den Verhandlungen und dem Fall im Allgemeinen vertraut sind und unter der Bedingung der Anonymität mit The Associated Press gesprochen haben, um den Prozess zu besprechen, sowie auf einer Durchsicht von Gerichtsakten.

Assange wurde an einem unerwarteten Ort freigelassen: Saipan, der Hauptstadt Neuseelands. Nördliche MarianneninselnEs beendete eine polarisierende Rechtssaga, die sich über drei Präsidialregierungen und mehrere Kontinente erstreckte.

Das wäre vor fünf Jahren undenkbar gewesen.

Hier enthüllte das Justizministerium die gegen ihn erhobenen Vorwürfe. Die britischen Behörden zerrten den bärtigen und schreienden Assange Aus der ecuadorianischen Botschaft, in der er sich die letzten sieben Jahre verschanzt hatte. Assange suchte 2012 Zuflucht im Land, nachdem er während seiner Haft gegen Kaution freigelassen worden war Ihm droht die Auslieferung an Schweden In einer Untersuchung wegen sexueller Nötigung, die später eingestellt wurde.

Er blieb dort aus Angst vor Verhaftung und Auslieferung an die Vereinigten Staaten im Zusammenhang mit Empfang und Veröffentlichung durch WikiLeaks Aus Hunderttausenden Kriegsakten und diplomatischen Depeschen, von denen US-Staatsanwälte behaupten, er habe sich verschworen Chelsea Manning, Geheimdienstanalystin der Armee Illegal erworben.

Zum Zeitpunkt seiner Anklage war Assange vielleicht vor allem für die Beteiligung von WikiLeaks an der US-Präsidentschaftswahl 2016 bekannt, als bekannt wurde, dass WikiLeaks amerikanische Wähler ausspioniert hatte. Eine Seite, um Geheimnisse zu enthüllen Teile bösartiger E-Mails wurden veröffentlicht Über die demokratische Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton, die es war gestohlen Von russischen Militärgeheimdienstoffizieren, was Beamte als eklatante Wahleinmischung Moskaus bezeichneten.

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Diese Flugblätter veranlassten Trump während des Wahlkampfs zu der denkwürdigen Erklärung: „WikiLeaks, ich liebe WikiLeaks.“

Die Sichtweise innerhalb des Justizministeriums war eine andere, eine, die Trump bald anführen würde. Im Jahr 2017 bezeichnete Generalstaatsanwalt Jeff Sessions die Verhaftung von Assange als eine Priorität inmitten einer politischen Krise. Kampagne In Bezug auf die Weitergabe vertraulicher Informationen.

Bei dem fraglichen Verbrechen handelte es sich nicht um Wahleinmischung, sondern um jahrelange diplomatische Depeschen. Die Obama-Regierung hatte ausführlich darüber gesprochen, Assange anzuklagen, verfolgte jedoch keine Anklage gegen ihn gemäß dem Spionagegesetz – das den Missbrauch von Informationen der Landesverteidigung unter Strafe stellt – unter anderem aus Angst, dass dies als Angriff auf die Presse angesehen werden könnte.

Doch das Justizministerium der Trump-Regierung schlug einen anderen Weg ein. Die Es gibt ein Strafverfahren Es wurde versehentlich durch einen Aktenfehler im Jahr 2018 aufgedeckt. Die erste eng gefasste Anklage, die Monate später enthüllt wurde, war ein Computer-Hacking-Vorwurf, der ihn beschuldigte, mit Manning verschworen zu haben, um ein Passwort zu knacken, das ihr Zugang zu geheimen Computernetzwerken auf höherer Ebene gewährte.

Innerhalb weniger Wochen enthüllte das Ministerium 17 weitere Anklagepunkte, in denen ihm vorgeworfen wurde, durch die Beschaffung und Verbreitung geheimer Aufzeichnungen gegen das Spionagegesetz verstoßen zu haben.

Die Staatsanwälte sagen, er habe die Grenze überschritten, indem er Computernetzwerke zur Beschaffung vertraulicher Informationen angefragt und wahllos Geheimnisse veröffentlicht habe, darunter die ungeschwärzten Namen von Quellen, die den US-Streitkräften Informationen zur Verfügung gestellt hätten. Assanges Unterstützer behaupten seit Jahren, dass er einen unschätzbaren Dienst an der Öffentlichkeit geleistet hat, indem er militärisches Fehlverhalten in Amerikas Auslandskriegen aufgedeckt hat, so wie Journalisten damit beauftragt sind.

Der Fall war aus rechtlicher Sicht nicht einfach und hatte logistische Komplikationen.

Während Assange im Londoner Belmarsh-Gefängnis sitzt, hat das Justizministerium immer wieder versucht, seine Auslieferung zu erreichen – eine Anordnung Mehrstufiger Prozess Dabei handelt es sich um Richter, die zusammen mit Assange Zusicherungen einholten, dass er versuchen könne, sich zu verteidigen, indem er sich auf den Schutz des Ersten Verfassungszusatzes berufe, den er in Amerika genießt.

Da Assanges Transferaussichten auf dem Spiel standen, erkannte sein Team die Anwesenheit von A Der Staatsanwalt ist pressefreundlicherMerrick Garland, als möglichen Anfang für den Versuch, eine Lösung für den Fall zu finden.

Vor etwa anderthalb Jahren hielt einer von Assanges Anwälten in der ersten inhaltlichen Kommunikation zwischen den beiden Seiten einen Vortrag vor den Staatsanwälten des Justizministeriums von Virginia und forderte die Abweisung der Anklage. Die Staatsanwälte hörten zu, und obwohl die Idee nicht umsetzbar war, kamen sie Monate später mit einem Gegenangebot zurück: Würde Assange erwägen, sich schuldig zu bekennen?

Assanges Team antwortete, dass es bereit sei, diese Möglichkeit zu prüfen, habe aber zwei klare Aussagen darüber, was die Resolution beinhalten sollte. Er wird keine zusätzliche Gefängnisstrafe akzeptieren und keinen Fuß auf amerikanischen Boden setzen, weil er und seine Unterstützer die Sorge teilen, was die amerikanische Regierung ihm antun könnte.

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Assanges Anwälte brachten die Idee auf, sich des Vergehens schuldig zu bekennen, das nach den Regeln des Bundesgerichts aus der Ferne eingereicht werden könnte, ohne dass Assange nach Amerika reisen müsste.

Als diese Idee nicht ins Ziel kam, diskutierten beide Seiten über die Möglichkeit, dass sich WikiLeaks als Organisation eines Verbrechens und Assange eines Vergehens schuldig bekennt, sagte einer der Befragten und beschrieb damit die umfassenden Bemühungen beider Seiten komm zu ja.“

Die Verhandlungen wurden größtenteils mit Staatsanwälten im Eastern District von Virginia geführt, wo in dem Fall Anklage erhoben wurde, in den letzten Monaten jedoch auch mit Beamten des Justizministeriums für nationale Sicherheit.

Beamte des Ministeriums, die wollten, dass Assange sich einer Straftat schuldig bekennt, signalisierten letztlich, dass sie seine grundlegenden Forderungen respektierten, indem sie ein Konzept auf den Weg brachten, nach dem er den Deal außerhalb der 50 Bundesstaaten eingehen, zusätzliche Gefängnisstrafen vermeiden und in Großbritannien aus der Haft entlassen werden könnte Person sagte.

„Dieses Konzept führte dann zu mehrwöchigen ernsthaften Beratungen“, sagte die Person. Es gab eine begrenzte Anzahl von Standorten, die diese Kriterien erfüllten – Guam ist einer davon –, aber Saipan wurde ausgewählt.

„Das Justizministerium trifft eine Entscheidung in Klageangelegenheiten, wenn das Justizministerium glaubt, dass es eine Entscheidung im besten Interesse der Vereinigten Staaten treffen kann. „Das haben wir hier getan“, sagte Garland am Donnerstag in einer unabhängigen Pressekonferenz, als er gefragt wurde, warum die Regierung den Fall gelöst habe.

Nach Ansicht des Justizministeriums entsprachen die fünf Jahre, die er in einem britischen Hochsicherheitsgefängnis verbrachte, der Strafe, die er in den Vereinigten Staaten erhalten hätte, oder waren sogar länger als diese.

Unterdessen verlief der Lieferprozess angespannt und langsam.

März, Ein britisches Gericht entschied, dass Assange Er kann nur ausgeliefert werden, wenn die US-Behörden garantieren, dass er nicht zum Tode verurteilt wird und die gleiche Meinungsfreiheit genießen kann wie jeder US-Bürger.

Die Vereinigten Staaten haben diese Garantien gegeben. Aber Assanges Anwälte akzeptierten lediglich, dass ihm nicht die Todesstrafe drohen würde, und sagten, dass die Schutzmaßnahmen, die es Assange erlauben, sich „auf den Ersten Verfassungszusatz zu berufen und darauf zu berufen“, nicht dem Schutz genügen, den er verdient. Im vergangenen Monat, Das Gericht entschied, dass er gegen seinen Auslieferungsbeschluss Berufung einlegen könne Nachdem die Richter erklärt hatten, die USA hätten „völlig unzureichende“ Zusicherungen gegeben.

Es ist wichtig zu beachten, dass die Einigung eine Reihe von Bedingungen für den Fall enthielt, dass der Richter die Genehmigung verweigerte. Dazu gehörte eine Bedingung, die es Assange ermöglichte, von dem Abkommen zurückzutreten und nach Australien zurückzukehren, da beide Seiten nur begrenzte Möglichkeiten hatten, zu versuchen, ein neues Ergebnis auszuhandeln, um dasselbe Ergebnis zu erzielen. Wenn der Richter darauf bestand, ihn festzunehmen, stimmte das Justizministerium zu, die Saipan-Anklage abzuweisen.

Hinter den Kulissen drängten australische Beamte auf seine Freilassung, wobei die Regierung das Justizministerium in einem Brief vom April aufforderte, eine Einigung zur Einstellung des Verfahrens in Betracht zu ziehen, sagte einer der mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Das sagte Präsident Joe Biden gegenüber Reportern In diesem Monat „erwägte“ seine Regierung, das Verfahren einzustellen. Ein Beamter des Weißen Hauses sagte diese Woche, dass das Weiße Haus nichts mit der Einverständniserklärung zu tun habe.

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Die Vereinbarung mit den Vereinigten Staaten wurde nach Angaben des Obersten Gerichtshofs in London am 19. Juni getroffen und ist eine von vielen Aktionen hinter den Kulissen, die zur Freilassung von Assange geführt haben.

Am selben Tag stand seine Frau Stella Assange vor einer Kamera vor dem Belmarsh-Gefängnis und nahm ein Video auf, in dem sie sagte, sie erwarte, dass ihr Mann bald das Ende seiner Tortur erreichen würde.

„Ich bin jetzt zuversichtlich, dass dieser Abschnitt unseres Lebens zu Ende ist“, sagte sie.

Das Video wurde erst etwa eine Woche später veröffentlicht, als Assange auf dem Weg nach Saipan in der Luft war und nachdem die Nachricht von der Einigung bekannt wurde.

„Wenn Sie das sehen, bedeutet das, dass er draußen ist“, sagte WikiLeaks-Chefredakteurin Kristin Hrafnsson im selben Video.

Am Mittwochmorgen wurde Saipan – eine rustikale Pazifikinsel, Schauplatz einer Schlacht zwischen den Vereinigten Staaten und Japan im Zweiten Weltkrieg und in jüngerer Zeit ein Tauchziel mit üppigen Golfplätzen – zum unerwarteten Ort des historischen Endes eines dramatischen Falls.

Nach einer Marathonreise von London nach Bangkok zum endgültigen Ziel traf Assange am Mittwochmorgen am Großen Bundesgericht der Insel ein. Es wurde vor vier Jahren eröffnet und verfügt über hoch aufragende Säulen und einen atemberaubenden Blick auf den Strand.

Ein weißhaariger Assange betrat den Gerichtssaal. Er trug einen dunklen Anzug und eine am Hals gelockerte goldfarbene Krawatte. Im Gerichtssaal wirkte er entspannt, trug eine Brille, während er Dokumente durchging und gelegentlich einen Witz riss. Als der Richter fragte, ob er mit den Bedingungen des Schuldeingeständnisses zufrieden sei, antwortete er: „Vielleicht kommt es auf das Ergebnis an“, was im Gerichtssaal Gelächter auslöste.

Nachdem er sich schuldig bekannt hatte, erklärte ihn der Richter zum „freien Mann“, und Assange reiste nach Australien, wo er seine Frau und seinen Vater John Shipton traf, der in dieser Woche der Australian Broadcasting Corporation sagte, dass „Stunts ein guter Ausdruck der Freude sind“. das fühlt man.“

Er sagte, sein Sohn werde nun in der Lage sein, „am Strand auf und ab zu gehen und den Sand durch seine Zehen zu spüren, wenn es im Winter so schön kalt ist, und er wird lernen können, geduldig zu sein und ein paar Mal mit seinen Kindern zu spielen.“ Stunden. Die ganze große Schönheit des gewöhnlichen Lebens.

Was Assange betrifft, so bleibt seine Zukunft in Australien gewiss. Bei einer Pressekonferenz am Donnerstag ging er den Medien aus dem Weg, wobei seine Frau andeutete, dass er sich auf kleinere Freuden freue.

„Julian hat vor, jeden Tag im Meer zu schwimmen“, sagte sie. „Er hat vor, in einem richtigen Bett zu schlafen. Er hat vor, echtes Essen zu probieren und seine Freiheit zu genießen.

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Die Associated Press-Autoren Brian Meili in London, Alana Durkin Richer in Washington und Rod McGuirk in Melbourne, Australien, haben zu diesem Bericht beigetragen.