Juli 3, 2022

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Die Entdeckung einer seltsamen und isolierten Gruppe von Eisbären in Grönland

Die Entdeckung einer seltsamen und isolierten Gruppe von Eisbären in Grönland

Ein Eisbär im Südosten Grönlands auf Eis oder Süßwassereis bei 61°N im September 2016.

Ein Eisbär im Südosten Grönlands auf Eis oder Süßwassereis bei 61°N im September 2016.
Bild: Thomas W. Johansen/NASA Grönlands Ozeane schmelzen

Forscher haben eine bisher unbekannte Gruppe von Eisbären identifiziert, die isoliert im Südosten Grönlands leben. Bären jagen Robben in Fjorden auf eisigen Süßwasserklippen und nicht wie andere Eisbärenarten auf dem sich schnell zurückziehenden Meereis.

Neuer Bericht im Magazin Wissenschaften beschreibt die Population, wodurch sich die Gesamtzahl der bekannten Populationen von Eisbären nun von 19 auf 20 erhöht. Wissenschaftler waren sich bewusst, dass einige Eisbären in diesem Gebiet leben könnten, basierend auf historischen Aufzeichnungen und Erkenntnissen indigener Gemeinschaften in der Arktis, und waren schließlich dazu in der Lage um zu bestätigen, dass dies eine separate Gruppe von Menschen ist. Gruppe besteht Von einigen hundert Bären sind die Weibchen tendenziell kleiner als die in anderen Populationen.

„Eisbären im Südosten Grönlands sind die am stärksten genetisch isolierten Eisbären auf dem Planeten. Sie unterscheiden sich von allen anderen 19 Eisbären-Subpopulationen in der Polarregion“, sagte Kristin Lieder, Polarwissenschaftlerin an der University of Washington und Hauptautorin von Die Studie, in einer E-Mail an Earther. Nördlich und von benachbarten Subpopulationen abweichender als jedes andere Paar. „Sie trennten sich vor ein paar hundert Jahren und sind wahrscheinlich immer eine kleine Population.“

Wissenschaftler haben jahrelang daran gearbeitet, Forschungszentren in Grönland einzurichten, die Bären mit Halsbändern zu versehen und sie auf ihre Anpassungsfähigkeit und Isolation zu überwachen. Diese neue Gruppe wurde von 2015 bis 2021 verfolgt, sagte Leader.

Drei ausgewachsene Eisbären im Südosten Grönlands im April 2015. Sie nutzen Meereis während der begrenzten Zeit, in der es verfügbar ist.

Drei ausgewachsene Eisbären im Südosten Grönlands im April 2015. Sie nutzen Meereis während der begrenzten Zeit, in der es verfügbar ist.
Bild: Kristen Leader/Universität Washington

Elizabeth Peacock, Assistenzprofessorin an der Emory University School of Medicine und Eisbärenexpertin, schrieb einen perspektivischen Artikel, der Lidris Forschung in der Zeitschrift Science begleitet. Sie erklärte, dass einige Online-Posts angedeutet hätten, dass diese isolierte Gruppe von Bären eine „florierende“ Gruppe sein könnte, weil sie eine neue Art zu jagen gefunden hätten. Aber Peacock ist sich nicht sicher, ob das der Fall ist.

Sie sagte: „Plastizität bezieht sich im Allgemeinen auf eine Person, die die Fähigkeit hat, unterschiedliche Verhaltensweisen anzuwenden … also: ‚Ich kann herausfinden, wie man ein Walross tötet, oder ich kann herausfinden, wie man Fische fängt.’“ Natürliche Selektion geht es um Anpassung im Laufe der Zeit … was davon ausgeht, dass Eisbären genügend Zeit haben, um ihre Verhaltensweisen als Reaktion auf die natürliche Selektion zu ändern.“

Leider sind die Auswirkungen von Klimawandel Sie treten schneller auf, als viele Eisbären sich fortpflanzen können.

Die Punkte auf der linken Karte zeigen Orte an, an denen Eisbärproben in Grönland gesammelt wurden.  Die Bevölkerung von Südost-Neugrönland, wie durch die roten Punkte angezeigt, befindet sich zwischen dem 60. und 64. Grad nördlicher Breite.

Die Punkte auf der linken Karte zeigen Orte an, an denen Eisbärproben in Grönland gesammelt wurden. Die Bevölkerung von Südost-Neugrönland, wie durch die roten Punkte angezeigt, befindet sich zwischen dem 60. und 64. Grad nördlicher Breite.
Bild: Lidriet al. / Wissenschaften

In ihrem Artikel bezog sich Peacock auf andere bekannte Eisbärenpopulationen, die Anzeichen von Plastizität zeigten, wie zum Beispiel weit im Landesinneren nisten, weg von der Erschöpfung des Meereises oder auf der Suche nach verschiedenen Arten von Beute, wenn ihre übliche Nahrung nicht reichlich vorhanden ist. Es stellt sich die Frage, ob die Gletscherfischerei in Zukunft fortgesetzt wird, da das Eis an beiden Polen schmilzt. Eisbären-Generationen stehen bevor 10 JahreAber der Klimawandel wirkt sich viel schneller auf das Eis aus. Forscher befürchten, dass dieses neue Verhalten möglicherweise nicht weitergegeben wird, da die Klimakrise das Eis in der Arktis rapide abbaut.

„Wir haben keine Ahnung, ob es ihnen gut geht. Wir wissen nicht, ob die Bevölkerung stabil ist oder in Schwierigkeiten ist. Dies erfordert weitere Forschung“, sagte Lieder in einer E-Mail, um festzustellen, wie sich diese Gruppe angesichts des Klimawandels verhält , Wissenschaftler müssen das Überleben weiblicher Eisbären durch Identifizierung und Studie über einen Zeitraum von drei oder vier Jahren untersuchen.

„Eis kann einer kleinen Anzahl von Eisbären helfen, in einem sich erwärmenden Klima länger zu überleben, und kann für die Artenkontinuität (d. h. das Verhindern des Aussterbens) wichtig sein, steht aber der großen Mehrheit der Eisbären nicht zur Verfügung“, sagte sie. „Zukünftige Beobachtungen dieser Bären könnten uns etwas mehr über die Zukunft der Art verraten.“

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