Februar 7, 2023

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David Beckham ist der vermisste WM-Sprecher

David Beckham ist der vermisste WM-Sprecher

DOHA, Katar – In den frühen Tagen der Weltmeisterschaft, als die Gruppenphase im Gange war und die Aufmerksamkeit der Welt auf Katar gerichtet war, war das Gastgeberland des größten Fußballturniers bestrebt, das Rampenlicht zu nutzen, das auf sein winziges Wüstenland gerichtet war.

Um sich in der Welt zu vermarkten, hat Katar Millionen von Dollar für die Unterstützung von Prominenten ausgegeben, einschließlich Vereinbarungen mit einer Phalanx von Ex-Fußballern, die mit Straßenglaubwürdigkeit und einer gemeinsamen Sprache zu Fans sprechen können. Jetzt ist es an der Zeit, ihren größten Deal zu starten, den einen Superstar in ihrem Arsenal in einer eigenen Liga: David Beckham.

Also wurden in der Mittagspause Mitte der Woche Pläne gemacht, dass Beckham und mehrere andere Ex-Spieler in der Fanzone in der Nähe der Doha Corniche auftauchen sollten. Dort würden sie die Fans begrüßen und auf einer eigens errichteten Plattform von einem Mitarbeiter des Organisationskomitees empfangen werden. Beckhams Team akzeptierte seine Bitte, stellte aber zwei Bedingungen: seine Anwesenheit nicht im Voraus anzukündigen und Reporter nicht zu alarmieren.

Die Veranstaltung war nutzlos. Der Fanbereich im Al Bidda Park war zu diesem Zeitpunkt tatsächlich so menschenleer, dass die Veranstaltung abgesagt wurde, obwohl Beckham und die anderen laut mehreren mit den Plänen vertrauten Personen bereits hinter den Kulissen waren.

Der seltsame Vorfall war jedoch symbolisch für die ungewöhnliche Beziehung zwischen Katar und Beckham. Es ist eine Partnerschaft mit einem seltenen Bowler, der selten eine Show und ein Arrangement abliefert, das das Gastgeberland eher überschattet als es zeigt. Aber es hat auch eine bizarre Realität hervorgebracht, in der einer der berühmtesten Prominenten der Welt gleichzeitig allgegenwärtig, aber auch nirgendwo ist.

Beckhams Gesicht prangt überall in Doha auf Werbetafeln. Er erscheint in der Halbzeitpause in Fernsehwerbung und in Social-Media-Kanälen, um den Zugang zu kulturellen Veranstaltungen in Katar zu fördern. Er wurde auch auf den VVIP-Tribünen in WM-Stadien gesichtet und fotografiert, als er die englische Mannschaft vor ihrem Ausscheiden besuchte.

Was Beckham nicht getan hat, nicht, als er vor fast zwei Jahren zu einem angekündigten Preis für Katar unterschrieb Mehr als 150 Millionen Dollar, nicht während der Weltmeisterschaft, darüber zu sprechen, warum er zugestimmt hat, Botschafter zu werden, oder Fragen zu den vielen Kontroversen beantwortet, die über Katars Ausrichtung des meistgesehenen Sportereignisses der Welt ausgebrochen sind. Katar ist wegen seiner Menschenrechtsbilanz, seiner Gesetze zur Kriminalisierung von Homosexualität und seiner Behandlung von Wanderarbeitern aus einigen der ärmsten Gegenden der Erde, die für den Aufbau der Weltmeisterschaft angeworben wurden, angegriffen worden. Aber Beckham schien vor den Gefahren peinlicher Fragen geschützt zu sein.

In London zum Beispiel dachten die Turnierverantwortlichen Monate vor der Weltmeisterschaft, es wäre eine gute Idee, die Arbeit des katarischen Künstlers hinter den offiziellen Postern des Turniers bei einer besonderen Veranstaltung im Design Museum zu fördern. Sie dachten, Beckham könnte kommen, um Sternenstaub hinzuzufügen. Stattdessen waren sie frustriert, als die positive Resonanz mit einem Vorbehalt einherging: Beckham würde gerne gehen, aber es sollten keine Medien anwesend sein.

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Zu diesem Zeitpunkt begann Beckhams Zurückhaltung, in Foren außerhalb der sorgfältig kontrollierten Räume zu sprechen, auf die sich sein Team einigen musste, an Bedeutung zu gewinnen. Anfragen, mit ihm zu sprechen oder seine Motive für die Arbeit in Katar zu verstehen, wurden nicht beantwortet. Seltener Kommentar auf FIFA TV bzw Freundliche Fragesteller im Zusammenhang mit der Weltmeisterschaft Posts auf seinen Social-Media-Konten wurden auf ihre Bedeutung analysiert, aber in jedem vermied er die heißen Themen des Turniers, darunter die Notlage von Wanderarbeitern, Katars Menschenrechtsbilanz und die Bedenken von LGBTQ-Personen.

Beckhams Publizist gab am Freitag gegenüber der New York Times eine Erklärung ab, die erste aktenkundige Antwort nach mehreren vorherigen Anfragen, in der er bestritt, nicht verfügbar zu sein.

„David hat als Spieler und Botschafter an einer Reihe von Weltmeisterschaften und anderen großen internationalen Turnieren teilgenommen und war immer davon überzeugt, dass Sport das Potenzial hat, eine Kraft für das Gute in der Welt zu sein“, heißt es in der Erklärung.

Die Erklärung fuhr fort: „Wir verstehen, dass es unterschiedliche und robuste Ansichten zum Engagement im Nahen Osten gibt, aber wir finden es positiv, dass die Diskussion über Schlüsselthemen direkt durch die erste Weltmeisterschaft in der Region katalysiert wurde.“ „Wir hoffen, dass diese Gespräche zu mehr Verständnis und Empathie gegenüber allen Menschen führen und dass Fortschritte erzielt werden.“

Aber für einige katarische Offizielle ist Beckhams Zurückhaltung, in ihrem Namen teilzunehmen, trotz seines Vertrages, Katar, das Land und nicht nur die Weltmeisterschaft zu fördern, seit Monaten Anlass zur Sorge. Ihrer Ansicht nach übte Beckham seinen Einfluss auf eine Weise aus, die manchmal kontraproduktiv war, indem er sich nicht zu Wort meldete und Befragungen durch die Medien vermied. Die Aufsichtsbehörden der Länder hatten das Gefühl, dass trotz all der Millionen von Dollar, die er verdiente, die Kontrolle in ihrem Land immer schlimmer wurde.

Diese Unzufriedenheit wuchs erst Anfang dieses Jahres.

Einer von Beckhams ehemaligen Teamkollegen von Manchester United, Gary Neville, reiste nach Katar, um eine WM-Dokumentation für das britische Fernsehen zu drehen, eine, die Themen wie Katars Menschenrechtsbilanz berühren sollte. (Neville verpflichtete sich später, als Spiel- und Studiokommentator für das milliardenschwere Sportnetzwerk beIN Sports zu arbeiten.) Als Teil seines Besuchs in Katar arrangierte Neville ein separates Interview mit Beckham in seiner Show „The Overlap“, die auch ein Podcast ist. Die Organisatoren glaubten, dass diese Gelegenheit Beckham die beste Plattform bot, um die Kontroversen und seine Rolle mit dem sympathischen Fragesteller, der auch ein Freund war, zu diskutieren. Aber Beckham und sein Team lehnten die Idee ab, und als Nevilles Interview ausgestrahlt wurde, wurde festgestellt, dass Beckham nicht bereit war, noch einmal über Katar zu sprechen.

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Beckhams besondere Stellung hat auch mehrere Personen in der Gruppe ehemaliger Stars, die als Botschafter für die Förderung Katars ernannt wurden, wütend gemacht, einer Gruppe, zu der Cafu, der ehemalige brasilianische Kapitän der Weltmeisterschaft, und Xavi, ein WM-Sieger mit Spanien und derzeitiger Trainer, gehören. in Barcelona.

Die erstaunliche Gebühr, die Beckham gezahlt wurde, führte laut Personen, die die vertraglichen Zahlungsvereinbarungen der Spieler aus erster Hand kannten, zu Spannungen, als Geschäfte mit anderen Stars abgeschlossen wurden. Viele Menschen sind beunruhigt über das, was sie als andere Anzeichen einer Sonderbehandlung ansehen.

Bei einer Veranstaltung vor der Weltmeisterschaft, die in einem der acht Stadien des Turniers stattfand, wurden beispielsweise Pitcher aus Katar hinzugezogen, um den Inhalt einer seiner Unterschriftenkampagnen aufzunehmen. Im Pressekonferenzraum des Veranstaltungsortes wurden je nach Anwesenden verschiedene Stationen eingerichtet, um Fotos mit verschiedenen Prominenten zu machen. Unter den eingeladenen Spielern waren der ehemalige argentinische Verteidiger Javier Mascherano, der ehemalige deutsche Nationalmannschaftskapitän Lothar Matthäus und der berühmte ehemalige iranische Spieler Mehdi Mahdavikia.

Dennoch wurde die Ankunft von Beckham und seinem Gefolge als so etwas wie ein königlicher Besuch begrüßt. Alle wichtigen Mitarbeiter wurden aus dem Raum gebracht und angewiesen, in einem Korridor zu warten. „Ich dachte, der Prinz kommt“, sagte einer der Beamten.

Während der WM zeigte sich seine Sonderstellung. Beckham, der das Turnier zur Mitte des Turniers verließ, bevor er für die Schlussphase nach Katar zurückkehrte, erhielt großzügigere Unterkünfte als die anderen Spieler. Er übernachtet im Mandarin Oriental, die anderen im Hilton am anderen Ende der Stadt in Zimmern im Apartmentstil. Die meisten seiner Auftritte waren exklusiv, ohne dass er sich ein Podium teilen musste, eine Situation, die einen ehemaligen Spieler dazu gebracht hat, sich zu fragen: „Wie viele Weltmeisterschaften hat Beckham gewonnen?“ Die Antwort war, wie er und die anderen Sterne wussten, nichts.

Das Geld kam nicht ohne Kosten. Beckhams Beziehung zu Katar hat seinem Ruf in Großbritannien geschadet, insbesondere in der LGBT-Community, die den ehemaligen Fußballer selbst bei seinem 150-Millionen-Dollar-Deal als Aktivisten für LGBT-Rechte sah. Code aus verwandten Gründen.

Letzten Monat machte der britische Komiker Joe Lysette Schlagzeilen Es scheint £ 10.000 (ca. $ 12.000) abgezockt zu haben Nachdem Beckham ein Ultimatum gestellt hatte, dass er dies tun würde, es sei denn, er kündigte sein Abkommen mit Katar. Einen Tag später enthüllte Lycett, dass die Vernichtung des Geldes ein Stunt war und dass das Geld stattdessen an LGBTQ-Wohltätigkeitsorganisationen gespendet wurde.

Am Donnerstag las Lycett die gleiche Erklärung, die Beckhams Team später der Times über seine Unterstützung von Katar vorlegte, vollständig vor. Dann sprach er auch mit einem Mann namens Nasser Mohammed, einem Arzt, der behauptet, der erste offen schwule Katar zu sein.

Mohammed sagte, er habe Beckhams Instagram-Account in einem Beitrag über die Gefahren, denen Homosexuelle in Katar ausgesetzt seien, getaggt und sei daraufhin umgehend von dem Account gesperrt worden.