August 14, 2022

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Chinas Gewohnheit loswerden: Südkoreas Suche nach dem Wolframschatz

Chinas Gewohnheit loswerden: Südkoreas Suche nach dem Wolframschatz

  • Südkoreas Wolframmine wird für 100 Millionen Dollar renoviert
  • Startet Dutzende neuer Metallprojekte weltweit
  • Digital Green Booms befeuern die Nachfrage nach Seltenen Erden
  • China nimmt eine herausragende Stellung bei der Versorgung mit wichtigen Mineralien ein
  • Südkoreas Abhängigkeit von China:

SANG-DONG, Südkorea, 9. Mai – Das blaue Wolfram, das von den Wänden verlassener Minen in einer Stadt blinkt, die schon bessere Tage gesehen hat, könnte der Katalysator für Südkoreas Versuch sein, Chinas Dominanz bei wichtigen Mineralien und Ansprüchen zu brechen seine Ansprüche. zukünftige Materialien.

Die Mine in Sangdong, 180 Kilometer südöstlich von Seoul, wurde von den Toten auferweckt, um das seltene Mineral zu extrahieren, das im digitalen Zeitalter in Technologien, die von Telefonen und Chips bis hin zu Elektroautos und Raketen reichen, neuen Wert gefunden hat.

sagte Lee Dong Seop, Vizepräsident von Almonty Korea Tungsten Corp.

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„Ressourcen sind zu Waffen und strategischen Vermögenswerten geworden.“

Laut einer Reuters-Überprüfung von Projekten, die von Regierungen und Unternehmen angekündigt wurden, ist Sangdong eine von mindestens 30 wichtigen Minen oder Mineralverarbeitungsanlagen weltweit, die in den letzten vier Jahren außerhalb Chinas in Betrieb genommen oder wiedereröffnet wurden. Zu diesen Projekten gehören die Entwicklung von Lithium in Australien, Seltene Erden in den Vereinigten Staaten und Wolfram in Großbritannien.

Das Ausmaß der Pläne verdeutlicht den Druck, den Länder auf der ganzen Welt verspüren, die Versorgung mit kritischen Mineralien zu sichern, die für die Umstellung auf grüne Energie unerlässlich sind, von Lithium in Elektrofahrzeugbatterien über Magnesium in Laptops bis hin zu Neodym in Windkraftanlagen.

Die Internationale Energieagentur sagte letztes Jahr, dass sich die Gesamtnachfrage nach diesen Seltenen Erden bis 2040 voraussichtlich vervierfachen wird. Er fügte hinzu, dass die Nachfrage für solche, die in Elektrofahrzeugen und Batteriespeichern verwendet werden, voraussichtlich um das 30-fache steigen wird.

Viele Länder betrachten ihren Abbau von Rohstoffen als eine Frage der nationalen Sicherheit, da China den Abbau, die Verarbeitung oder die Veredelung vieler dieser Ressourcen kontrolliert.

Laut einer Studie des Chinese Geological Survey aus dem Jahr 2019 ist das asiatische Kraftwerk der größte Lieferant von lebenswichtigen Mineralien für die Vereinigten Staaten und Europa. Von den 35 Mineralien, die die Vereinigten Staaten als kritisch eingestuft haben, ist China der größte Lieferant von 13 Arten , einschließlich der Studie festgestellt, dass Elemente der Seltenen Erden für saubere Energietechnologien unerlässlich sind. Es fügte hinzu, dass China der größte Exporteur von 21 wichtigen Metallen in der Europäischen Union ist, darunter Antimon, das in Batterien verwendet wird.

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„In dem wichtigen Rohstoffrestaurant sitzt China beim Nachtisch, und der Rest der Welt sitzt in der Kabine und liest die Speisekarte“, sagte Julian Keitel, Senior Vice President of Minerals and Mining beim Beratungsunternehmen Wood MacKenzie.

Besonders hoch ist der Einsatz für Südkorea, Heimat großer Chiphersteller wie Samsung Electronics. Das Land ist der weltweit größte Pro-Kopf-Verbraucher von Wolfram und ist für 95 % seiner Importe des Metalls, das für seine unübertroffene Festigkeit und Hitzebeständigkeit bekannt ist, auf China angewiesen.

Laut CRU Group, Rohstoffanalysten in London, kontrolliert China mehr als 80 % des weltweiten Wolframangebots.

Die Mine in Sangdong, einer einst geschäftigen Stadt mit 30.000 Einwohnern, beherbergt heute nur noch 1.000, verfügt über eines der weltweit größten Wolframvorkommen und könnte nach Angaben ihres Besitzers 10 % des weltweiten Angebots produzieren, wenn sie nächstes Jahr eröffnet wird.

Louis Black, CEO von Almonty Industries, der Muttergesellschaft von Almonty Korea mit Sitz in Kanada, sagte gegenüber Reuters, es plane, etwa die Hälfte der Produktion des verarbeiteten Prozesses als Alternative zu chinesischen Lieferungen auf den heimischen Markt in Südkorea zu bringen.

„Es ist einfach, in China einzukaufen, und China ist Südkoreas größter Handelspartner, aber sie wissen, dass sie übermäßig abhängig sind“, sagte Black. „Du solltest jetzt einen Plan B haben.“

Wolfram, das 1916 während der japanischen Kolonialzeit in Sangdong entdeckt wurde, war einst das Rückgrat der südkoreanischen Wirtschaft und machte in den 1960er Jahren 70 % der Exporteinnahmen des Landes aus, als es hauptsächlich in Metallschneidewerkzeugen verwendet wurde.

Die Mine wurde 1994 aufgrund eines geringen Angebots des Metalls aus China geschlossen, was es kommerziell unrentabel machte, aber jetzt setzt Elmonte auf diese Nachfrage, und die Preise werden weiter steigen, angetrieben von der digitalen und grünen Revolution sowie dem wachsenden Verlangen von Ländern, ihre Bezugsquellen zu diversifizieren.

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Die europäischen Preise von mindestens 88,5 % Parawolframat – dem Hauptrohstoffbestandteil in Wolframprodukten – werden laut der Preisagentur Asian Metal mit etwa 346 $ pro Tonne gehandelt, was einem Anstieg von mehr als 25 % gegenüber dem Vorjahr und fast einem Fünfjahreshoch entspricht.

Die Sangdong-Mine wird modernisiert, wobei riesige unterirdische Tunnel gegraben werden, während auch die Arbeiten an einer Wolfram-Brech- und Mahlanlage begonnen haben.

Kang Dong-hoon, ein Manager von Sang-dong, sagte, dass das Banner „Pride of Korea“ an der Wand des Minenbüros angebracht ist. Hauptquartier. Center.

„Wir sind seit 30 Jahren in der Bergbauindustrie verloren. Wenn wir diese Gelegenheit verpassen, wird es keine mehr geben.“

Almonty Industries hat einen 15-Jahres-Vertrag über den Verkauf von Wolfram an das in Pennsylvania ansässige Unternehmen Global Tungsten & Powders unterzeichnet, einen Lieferanten der US-Armee, der das Metall auf andere Weise in Artilleriegeschossen, Raketen und Satellitenantennen verwendet.

Es gibt jedoch keine Garantien für den langfristigen Erfolg des Bergbaukonzerns, der rund 100 Millionen US-Dollar in das Sangdong-Projekt investiert. Solche Projekte könnten immer noch Schwierigkeiten haben, mit China zu konkurrieren, und einige Branchenexperten befürchten, dass die Industrieländer ihre Verpflichtungen zur Diversifizierung der Lieferketten für kritische Mineralien nicht erfüllen werden.

Seoul richtete nach einer Versorgungskrise im vergangenen November eine Task Force zu Schlüsselelementen der wirtschaftlichen Sicherheit ein, als Peking die Exporte von Harnstofflösungen einschränkte, die viele südkoreanische Dieselfahrzeuge gesetzlich zur Reduzierung der Emissionen verwenden müssen. Fast 97 % des südkoreanischen Harnstoffs stammten damals aus China, und Engpässe führten zu Hamsterkäufen an Tankstellen im ganzen Land.

Die Korea Mine and Resources Rehabilitation Corporation (KOMIR), eine für die nationale Ressourcensicherheit zuständige Regierungsbehörde, teilte Reuters mit, dass sie sich verpflichtet habe, etwa 37 % der Tunnelbaukosten in Sangdong zu subventionieren, und dass sie erwägen werde, mehr Unterstützung bereitzustellen, um potenzielle Umweltschäden zu mindern.

Der neue Präsident Yoon Seok Yeol versprach im Januar, die Abhängigkeit von Mineralien in einem „bestimmten Land“ zu verringern, und kündigte letzten Monat eine neue Ressourcenstrategie an, die es der Regierung ermöglichen würde, Lagerinformationen mit dem Privatsektor zu teilen.

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Südkorea ist nicht allein.

Die Vereinigten Staaten, die Europäische Union und Japan haben in den letzten zwei Jahren nationale Versorgungsstrategien für kritische Mineralien eingeführt oder verbessert, mit umfangreichen Plänen, in stärker diversifizierte Versorgungsleitungen zu investieren, um ihre Abhängigkeit von China zu verringern.

Lieferketten für Mineralien sind auch zu einem Merkmal diplomatischer Vertretungen geworden.

Im vergangenen Jahr starteten Kanada und die Europäische Union eine strategische Partnerschaft für Rohstoffe, um die Abhängigkeit von China zu verringern, während Südkorea kürzlich Kooperationsabkommen mit Australien und Indonesien über Lieferketten für Mineralien unterzeichnete.

„Die Lieferkettendiplomatie wird in den kommenden Jahren von vielen Regierungen priorisiert, da der Zugang zu kritischen Rohstoffen für eine grüne und digitale Transformation zur obersten Priorität wird“, sagte Henning Gloesten, Direktor für Energieressourcen und Klima bei der Eurasia Consulting Group.

Im November kündigte Chinas Chefwirtschaftsplaner an, die Exploration strategischer Bodenschätze wie seltene Erden, Wolfram und Kupfer zu intensivieren.

Laut Keitel sind weltweite Investitionen in Höhe von 200 Mrd.

Die Projekte stießen jedoch auf Widerstand von Gemeinden, die keine Mine oder Schmelze in der Nähe ihrer Häuser haben wollten.

Im Januar beispielsweise veranlasste der Druck von Umweltschützern Serbien dazu, Rio Tinto die Lizenz zur Suche nach Lithium zu entziehen, während die Regierung von US-Präsident Joe Biden zwei Pachtverträge für Kupfer- und Nickelminen in Antofagasta, Minnesota, kündigte. Weiterlesen

In Sangdong bezweifeln einige Bewohner, dass die Mine ihr Leben verbessern wird.

„Viele von uns in dieser Stadt dachten nicht wirklich, dass die Mine zurückkommen würde“, sagte Kim Kwang Gil, 75, der jahrzehntelang von Wolfram lebte, das von einem Strom übertragen wurde, der aus der Mine strömte, als sie in Betrieb war.

„Die Mine braucht nicht mehr so ​​viele Leute wie früher, weil alles von den Maschinen gemacht wird.“

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(Joe Min Park und Joo Brook berichten) Der Beijing Newsroom und Gavin Maguire trugen zur Berichterstattung bei. Redaktion von Kevin Kroliky und Praveen Shar

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