Juli 22, 2024

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China ist das erste Land, das Steine ​​von der anderen Seite des Mondes gewonnen hat

China ist das erste Land, das Steine ​​von der anderen Seite des Mondes gewonnen hat

China brachte am Dienstag eine mit Monderde gefüllte Kapsel von der Rückseite des Mondes zur Erde und markierte damit den jüngsten Erfolg einer ehrgeizigen Agenda zur Erforschung des Mondes und anderer Teile des Sonnensystems.

Die Probe, die nach einer 53-tägigen Mission vom Chang’e-6-Lander der Chinesischen Raumfahrtbehörde geborgen wurde, unterstreicht Chinas wachsende Fähigkeiten im Weltraum und markiert einen weiteren Sieg in einer Reihe von Mondmissionen, die 2007 begannen und durchgeführt wurden fast so weit. Ohne Fehler.

„Chang’e-6 ist die erste Mission in der Geschichte der Menschheit, die Proben von der anderen Seite des Mondes zurückbringt“, schrieb Long Xiao, ein Planetengeologe an der China University of Geosciences, in einer E-Mail. Er fügte hinzu: „Dies ist ein Großereignis für Wissenschaftler auf der ganzen Welt und ein Grund zum Feiern für die gesamte Menschheit.“

Solche Gefühle und die Aussicht auf einen internationalen Austausch von Mondproben haben die Hoffnung deutlich gemacht, dass chinesische Robotermissionen zum Mond und Mars das wissenschaftliche Verständnis des Sonnensystems vorantreiben werden. Diese Möglichkeiten stehen im Gegensatz zu den Ansichten in Washington und anderswo, die die Errungenschaft vom Dienstag als den neuesten Meilenstein im Weltraumwettlauf des 21. Jahrhunderts mit geopolitischen Untertönen betrachten.

Im Februar landete eine private amerikanische Raumsonde auf dem Mond. Die NASA setzt auch die Artemis-Kampagne zur Rückkehr der Amerikaner auf die Mondoberfläche fort, obwohl sich ihre nächste Mission, eine Reise von Astronauten um den Mond, aufgrund technischer Probleme verzögert hat.

China möchte außerdem seine Präsenz auf dem Mond ausbauen und dort in den kommenden Jahren mehr Roboter und schließlich auch menschliche Astronauten landen.

Um dieses Ziel zu erreichen, ging es langsam und stetig vor und implementierte ein automatisiertes Monderkundungsprogramm, das es Jahrzehnte zuvor entwickelt hatte. Benannt nach der chinesischen Mondgöttin Chang’e (ausgesprochen „chung-ah“), umkreisten die ersten beiden Missionen des Programms den Mond, um seine Oberfläche zu fotografieren und zu kartieren. Dann kam Chang’e-3, das 2013 auf der Vorderseite des Mondes landete und den Rover Yutu-1 aussetzte. Im Jahr 2019 folgte die Raumsonde Chang’e-4, die als erstes Fahrzeug die andere Seite des Mondes besuchte und den Rover Yutu-2 auf der Oberfläche platzierte.

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Ein Jahr später landete die Raumsonde Chang’e-5 und schickte fast vier Pfund nahegelegenen Mondregolithen zur Erde zurück. Diese Errungenschaft machte China nach den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion zum erst dritten Land, dem das komplexe Orbitaldesign zur Entnahme einer Probe vom Mond gelang.

Laut Yuki Qian, einem Mondgeologen an der Universität Hongkong, handelt es sich bei den Manövern Chang’e-5 und Chang’e-6 um Testoperationen für Chinas künftige bemannte Mondmissionen, bei denen es sich ebenso wie bei den Apollo-Raumschiffmissionen um Tests handelt Operationen. In den 1960er und 1970er Jahren mussten wir Menschen vom Mond aus landen und dann starten.

Während China daran arbeitet, Astronauten zum Mond zu schicken, bringt Chinas langfristige Strategie wissenschaftliche Vorteile für das Verständnis des Sonnensystems.

Die Chang’e-5-Probe war jünger als Mondmaterial, das die Amerikaner oder die Sowjets in den 1960er und 1970er Jahren gesammelt hatten. Es besteht hauptsächlich aus Basalt oder erkalteter Lava aus alten Vulkanausbrüchen.

Zwei von China geführte Forschungsteams Enden Welche Der Basalt war etwa zwei Milliarden Jahre alt, was darauf hindeutet, dass die vulkanische Aktivität auf dem Mond mindestens eine Milliarde Jahre über den Zeitraum hinausging, der aus den amerikanischen Apollo- und sowjetischen Luna-Proben abgeleitet wurde.

Andere Studien des Materials haben Theorien darüber ausgeschlossen, wie die Temperatur im Mondinneren so stark ansteigen könnte, dass vulkanische Aktivität entsteht. Eine Forschungsgruppe gefunden Die Mengen an radioaktiven Elementen im Mondinneren, die zerfallen und Hitze erzeugen können, waren nicht hoch genug, um Explosionen auszulösen. zuletzt ein Ergebnis Er schloss Wasser im Erdmantel als mögliche Quelle des inneren Schmelzens aus, das zum Vulkanismus führte.

Chang’e-6 wurde am 3. Mai mit noch größeren wissenschaftlichen Ambitionen gestartet: Material von der anderen Seite des Mondes zurückzubringen. Die zugewandte Seite des Mondes wird von weiten, dunklen Ebenen dominiert, in denen uralte Lava floss. Aber auf der anderen Seite gibt es weniger solcher Ebenen. Es hat auch mehr Kerne und eine dickere Kruste.

Da diese Hemisphäre nie der Erde zugewandt ist, ist es unmöglich, direkt mit Landegeräten auf der anderen Seite des Mondes zu kommunizieren, was es schwierig macht, sie erfolgreich zu erreichen. Die chinesische Raumfahrtbehörde verließ sich auf zwei Satelliten, die sie zuvor in die Mondumlaufbahn gebracht hatte, Qiqiao und Qiqiao-2, um während ihres Besuchs den Kontakt zu Chang’e-6 aufrechtzuerhalten.

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Die Raumsonde nutzte die gleiche Technologie wie Chang’e-5, um den Mond zu erreichen und ihre Probe dann zur Erde zurückzubringen.

Dann verstaute er die Materialien. Die Mission setzte einen Miniaturrover ein, der ein Foto des Landers mit einer kleinen wehenden chinesischen Flagge aufnahm. Dann, am 3. Juni, schoss eine Rakete den Probenbehälter zurück in die Mondumlaufbahn. Das Material wurde dann am 6. Juni erneut von einer Raumsonde eingesammelt, die im Orbit blieb und sich auf den Rückflug zur Erde vorbereitete.

Der Probenbehälter gelangte am Dienstag wieder in die Erdatmosphäre und sprang dann per Fallschirm auf die Oberfläche des Siziwang-Banner-Gebiets in der Inneren Mongolei, wo Bodenteams daran arbeiteten, ihn zu bergen.

Wenn Wissenschaftler den Boden auf der Rückseite des Mondes erfassen, vergleichen sie die Zusammensetzung des neu gewonnenen Basalts mit der auf der Vorderseite des Mondes. Dies könnte ihnen helfen abzuleiten, wie die vulkanische Aktivität des Mondes dazu führte, dass sich seine Hälften unterschiedlich entwickelten.

Das Missionsteam wird außerdem nach Material aus den umliegenden Gebieten suchen, das durch Kollisionen mit Kometen und Asteroiden von seinen ursprünglichen Standorten verdrängt wurde. Wenn diese Kollisionen stark genug wären, könnten sie Material aus der unteren Kruste und dem oberen Mantel des Mondes ausgegraben haben, sagte Dr. Qian. Dies könnte zu Erkenntnissen über die Struktur und Zusammensetzung des Mondinneren führen.

Geschmolzenes Gestein aus diesen Einschlägen könnte auch Hinweise auf das Alter des Antarktis-Itkin-Beckens und die Ära seiner Entstehung geben, in der Wissenschaftler glauben, dass eine Flut von Asteroiden und Kometen das innere Sonnensystem bombardierte.

Diese Periode „veränderte die geologische Geschichte des Mondes völlig“, sagte Dr. Qian, und war auch „eine entscheidende Periode für die Entwicklung der Erde“.

Clive Neal, ein Planetengeologe an der University of Notre Dame, beschrieb die Ziele als hochgesteckt, freut sich aber auf die Entdeckungen, die nach der Rückkehr der Probe erfolgen werden. Mit Blick auf die bisher von China erzielten Monderfolge sagte er: „Es ist ausgezeichnet.“ „Mehr Macht für sie.“

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Allerdings werden die angespannten politischen Beziehungen es amerikanischen Wissenschaftlern erschweren, mit chinesischen Forschern bei der Untersuchung entfernter Exemplare zusammenzuarbeiten.

Das 2011 verabschiedete Wolf Amendment verbietet der NASA, Bundesmittel für die bilaterale Zusammenarbeit mit der chinesischen Regierung zu verwenden. Bundesbeamte gewährten der Raumfahrtbehörde kürzlich eine Ausnahmegenehmigung, die es von der NASA finanzierten Forschern ermöglichte, Zugang zu der von Chang’e-5 geborgenen Nahprobe zu beantragen. Doch im Juni verabschiedete das US-Repräsentantenhaus einen weiteren Gesetzentwurf Es wird Universitäten verbieten, die Forschungsbeziehungen zu chinesischen Institutionen unterhalten Beschaffung von Mitteln durch das US-Verteidigungsministerium.

Für die Zukunft hat China den Südpol des Mondes im Blick, wo Chang’e 7 und 8 die Umwelt erkunden und nach Wasser und anderen Ressourcen suchen werden. Man hofft, bis 2030 bemannte Missionen zum Mond schicken zu können. Schließlich plant China, eine internationale Basis in der Antarktis zu errichten.

Auch die Artemis-Kampagne der NASA zielt auf den Südpol des Mondes. Bill Nelson, Direktor der Raumfahrtbehörde, hat die Parallelprogramme zuvor als einen Wettlauf zwischen den USA und China bezeichnet.

Viele Wissenschaftler lehnen diesen Rahmen ab. Dr. Neal sagte, dass die für die Erforschung des Mondes aufgewendeten Ressourcen zurückgegangen seien, nachdem amerikanische Astronauten 1969 die Sowjets auf dem Mond besiegt hätten. „Ich mag internationale Weltraumrennen nicht, weil sie nicht nachhaltig sind“, sagte er. „Das Rennen muss gewonnen werden. Was kommt als nächstes, wenn man es gewonnen hat?“

„Ich denke, es ist wichtig, den Weltraum als etwas zu betrachten, das uns zusammenbringen kann, anstatt uns zu spalten“, fügte er hinzu.

Mehrere Länder steuerten Nutzlasten bei, die mit der Chang’e-6-Mission flogen, darunter Frankreich und Pakistan. Chinesische Forscher hielten dies für ein gutes Zeichen für die Zukunft.

„Die Erforschung des Mondes ist ein gemeinsames Unterfangen der gesamten Menschheit“, sagte Dr. Xiao und fügte hinzu, dass er auf eine verstärkte internationale Zusammenarbeit hofft, „insbesondere zwischen großen Raumfahrtländern wie China und den Vereinigten Staaten.“