Oktober 6, 2022

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Beteigeuze hatte einen beispiellosen massiven Ausbruch

Beteigeuze hatte einen beispiellosen massiven Ausbruch

Beteigeuze erregte erstmals Ende 2019 Aufmerksamkeit, als der Stern, der wie ein roter Edelstein oben auf Orions rechter Schulter leuchtet, eine unerwartete Verdunkelung erfuhr. Der Riese wurde 2020 weiter düster.

Einige Wissenschaftler haben spekuliert, dass der Stern als Supernova explodieren wird, und versuchen seitdem herauszufinden, was mit ihm passiert ist.

Jetzt haben Astronomen Daten des Hubble-Weltraumteleskops und anderer Observatorien analysiert und glauben, dass der Stern von einer riesigen Oberflächenmasse ausgestoßen wurde und einen Großteil seiner sichtbaren Oberfläche verloren hat.

„Wir haben noch nie zuvor einen massiven Massenauswurf von der Oberfläche eines Sterns gesehen“, sagte Andrea Dupree, Astrophysikerin am Zentrum für Astrophysik. „Wir haben etwas passieren lassen, das wir nicht vollständig verstanden haben.“ Harvard und Smithsonian in Cambridge, Massachusetts, in einer Erklärung.

„Es ist ein völlig neues Phänomen, das wir mit Hubble direkt beobachten und auf Oberflächendetails auflösen können. Wir beobachten die Entwicklung von Sternen in Echtzeit.“

Unsere Sonne ist regelmäßig einem koronalen Massenauswurf ausgesetzt, da der Stern Teile seiner äußeren Atmosphäre freisetzt, die als Korona bekannt ist. Wenn dieses Weltraumwetter auf die Erde trifft, könnte es Auswirkungen auf die satellitengestützte Kommunikation und die Stromnetze haben.

Aber die Oberflächen-Massenfreigabe Beteigeuze wurde gestartet Eine Masse, die mehr als 400 Milliarden mal die Masse eines typischen koronalen Auswurfs von der Sonne ist.

Sterne Alter

Die Beobachtung von Beteigeuze und seines ungewöhnlichen Verhaltens hat es Astronomen ermöglicht, zu sehen, was spät im Leben des Sterns passiert.

Wenn Beteigeuze den Treibstoff in seinem Herzen verbrennt, schwillt es zu gigantischen Ausmaßen an und wird zu einem roten Riesen. Der massereiche Stern hat einen Durchmesser von 1,6 Milliarden km.

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Schließlich wird der Stern in einer Supernova explodieren, ein Ereignis, das tagsüber für kurze Zeit auf der Erde beobachtet werden kann. Inzwischen hat der Star einige feurige Wutanfälle.

Die Menge an Masse, die Sterne spät in ihrem Leben verlieren, wenn sie durch Kernfusion verbrennen, kann ihr Überleben beeinträchtigen. Aber selbst der Verlust einer beträchtlichen Menge seiner Oberflächenmasse ist laut Astronomen kein Zeichen dafür, dass Beteigeuze bereit ist zu explodieren.

Astronomen wie Dupree haben untersucht, wie sich der Stern vor, während und nach dem Ausbruch verhält Versuchen zu verstehen, was passiert ist.

Wissenschaftler glauben, dass die konvektive Wolke, die sich über mehr als eine Million Meilen (1,6 Millionen Kilometer) erstreckt, aus dem Inneren des Sterns stammt. Die Wolke verursachte Erschütterungen und Pulsationen, die zu einem Vulkanausbruch führten und einen Teil des äußeren Mantels des Sterns, die Photosphäre, abblätterten.

Die Photosphäre von Beteigeuze, die ein Vielfaches des Mondgewichts wiegt, wurde ins All geschossen. Als die Masse abkühlte, bildete sie eine große Staubwolke, die das Licht des Sterns verdeckte, wenn es durch Teleskope auf der Erde gesehen wurde.

Beteigeuze ist einer der hellsten Sterne am Nachthimmel der Erde, daher war seine Verdunkelung – die einige Monate andauerte – während dieser Zeit bemerkbar Sternwarten und Hinterhofteleskope gleichermaßen.

Erholung von der Explosion

Seit 200 Jahren messen Astronomen den Rhythmus von Beteigeuze. Der Puls dieses Sterns ist im Wesentlichen ein schwacher, heller Zyklus, der alle 400 Tage neu beginnt. Dieses Pulsieren hat vorerst aufgehört – ein Beweis dafür, wie wichtig der Vulkanausbruch ist.

Dupree glaubt, dass die internen Konvektionszellen des Sterns, die den Puls antreiben, immer noch von der Explosion mitschwingen, und verglich sie mit einer unausgeglichenen Explosion in einem Waschsumpf.

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Teleskopdaten Er zeigte, dass sich die äußere Schicht des Sterns wieder normalisiert hat, während sich Beteigeuze langsam erholt, aber seine Oberfläche pulsiert weiter, während die Photosphäre wieder aufgebaut wird.

Ein Leitfaden für Anfänger zu den Sternen (mit freundlicher Genehmigung von CNN Underscored)

„Beteigeuze macht im Moment weiterhin einige sehr ungewöhnliche Dinge“, sagte Dupree. „Das Innere ist eine Art Rückstoß.“

Astronomen haben noch nie gesehen, dass ein Stern so viel von seiner sichtbaren Oberfläche verloren hat, was darauf hindeutet, dass Oberflächenmassenauswürfe und koronale Massenauswürfe zwei sehr unterschiedliche Dinge sein könnten.

Die Forscher werden weitere Möglichkeiten haben, die vom Stern ausgestoßene Masse mit dem James-Webb-Weltraumteleskop zu beobachten, das durch unsichtbares Infrarotlicht zusätzliche Beweise liefern kann.